牧师切不可忽视自身的学习与提高
2018-12-07
| Erik Raymond

“你做些什么来提升自己呢?”在过去几年中,我向许多牧师提出了这个问题。正如我猜想的,大多数人在这方面没做什么。很多人说事奉太忙,有太多急切的需求。结果,他们并不重视神学上的继续教育、培训和学习。具体地说,这意味着,很多牧师目前没有有计划地阅读神学书籍、传记、期刊,或是其它旨在发展神学深度的材料——他们只是为了预备讲章才有可能学习这样的材料。

我认为这种做法是错误的。这对牧师不利,对教会也不利。如果你是这样的,那我要说服你改弦更张。  

我写这个帖子是出于我自身的经历。我植堂建立一间新教会,现在已是第六个年头。这期间有过风平浪静,有过狂风暴雨,也有过危机四伏。因此,我也有过重要的个人学习与操练被各种偶然摆在我面前的紧迫需要遮挡和挤掉的经历。并且,我相信,我已经为此受到了亏损。和其他牧师谈起这件事时,他们鼓励我就此写点东西。那么,这个帖子就是这些年来我和弟兄们进行的不同谈话的总结。我也很想和其他许多牧师进行这样的谈话。

以下是你必须面对的现实:

没有人会为你做这事

你有责任喂养你教会中的羊。你很可能做大量的讲道和教导工作。你大概听不到他人的很多讲道或是很多装备课程。要想得到喂养和长进,那么这大概需要你采取主动,去计划,去购买书籍,并把阅读放在一个优先的地位上。这将需要你有自律,肯坐下来,集中精力读这些书,然后与你所学到的东西互动。没有人会为你做这件事——很可能也没有人监督你,你不读也没有人过问或追究。但是,正如我们将要看到的那样,你不能不这样做,因为你经不起也耐不住你对自身发展的忽视。

你是有限的

我知道,你的知识大概比你教会的大多数人都多,但你仍然不知道你该知道的一切事。还记得你的那篇引用过彼得后书3:18的讲道吗?“你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上长进......。”你敦促会众重视属灵长进。牧师弟兄,这也适用于你呀!你我也需要进行一些学习。

这是你的工作

这不但是你作为一个基督徒的责任,如果你是全职事奉的,这就是你的工作。作为牧师,我们必须勤奋学习,来表明我们是蒙神称许的(提后2:15),专心学习教义,以此让众人看出我们的长进(提前4:15-16)。我们应该在我们对教义的理解和应用上有进步(这进步应该是别人可以看到的!)。我知道,作为牧师,我们有很多事要做,但学习是绝对不可忽视的(注:我不是说,我们应该坐在书房里,日复以一日地学习加尔文的基督教要义,星期天才滚出来露露脸。我们也有很多与人打交道的工作要做。)

以下是忽视自身提高可能有的一些后果:

这会关闭你个人的光圈

在摄影上,光圈基本上是镜头上光进入照相机的孔隙。这和我们眼睛里的瞳仁相似;瞳孔越大,进入视网膜的光越多。如果你我不让自己得到个人的发展和培训,我们就是在关闭我们的光圈孔径。结果,我们就在缩减进到我们里面的亮光。作为牧师,我们需要亮光。我们不但需要在知识上长进,也需要在我们对主的忠诚上长进。没有主话语的造就,这种长进是不会有的。对我们来说,关闭光圈意味着减少进入我们灵魂里的光;这不但影响我们自己,也影响教会。

这会限制你的影响力

作为牧师,我们的工作是在神话语的知识和应用上教化人,训练人(提前4:12;提后2:2;彼前5:1-4)。如果我们在长进方面停滞不前,我们就会妨碍我们在他人生命中的影响力,阻滞我们的门徒培训工作。要想有长期的事工和长久的影响力,我们就需要投身于长期的辛勤努力中。这是通过每日严格的个人训练和发展做成的。

这会助长一种错误的教牧事奉观

很多教会指望他们的牧师是执行经理,品牌专员,愿景家,行政管理人员,看门人,又是做所有事奉工作的人。有太多的时候,我们被裹挟着去做一些不属于我们分内工作的事,而这是以不做我们真正的工作为代价的。我就经历过这样的事。我曾经尝试做所有事,把所有事都揽在自己身上;但这样做你不可避免地要损失某些事。而且,弟兄们,我们多半会受到试探去把重要的和根本的事情搁在一边。换句话说,这种对个人发展和提高的忽略不但于你有害,而且也于教会有害。这就是那令人痛苦的讽刺;你以为你在做最好的事,但从长远看,做所有事将会助长一种扭曲的教牧事奉观。如果这是你教会的情况,我建议你花一些时间查查圣经,看圣经对牧师应该做什么是怎么说的,然后花一些时间教导你的教会。要讲明合乎圣经的忠心事奉的重要性。动作要慢,但要直接。

我们没在做我们的工作

我已经几次提到这一点了。我们需要清楚知道我们蒙召的职分是什么,要做什么。

你怎样找到时间学习?

要说“不”

每周我们可以做的事都有那么多。但事实是,有些事是我们不得不做的。每当我们对某件事说“是”的时候,我们就是在对另一件事说“不”。我们需要学习对二者都有原则。

安排出时间

我为我生活中的每一件事安排出时间,为的是确保我完成应该完成的工作。有太多的时候,“紧急”的事情喧宾夺主,挤掉了重要的事情。每一周的周一早晨我都计划好我这一周需要做的事。我给神学学习、祷告、锻炼身体,甚至休息都安排出时间。所有这些事在全局中都是重要的。如果我不特意安排时间从事与讲道预备没有直接关联的阅读和学习,这事就会被挤出去。把它写在我的计划表上,这就好像是带有命令的含义,使我更加注重它。(新年后我计划更多地写有关这方面的事。)

去做

既然确信应该这么做,重视了这件事,也为之安排了时间,剩下的就是去做了。并且要坚持做!


译/校:改革宗经典出版社。

Erik Raymond(埃里克·雷蒙德)是波士顿救赎主团契教会的主任牧师。他和妻子克里斯蒂有六个孩子。
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