在疫情中爱邻舍的九种方式
2020-04-15
| Justin Whitmel Earley

2017年8月17日,休斯顿周边的高速路口挤满了车辆,人们竞相撤离。飓风哈维来袭,导致成千上万的人迫切离开。

第二天早晨,一张显示一长列拖着冲锋舟的卡车照片悄然走红。这些卡车一辆紧挨着一辆,排列在州际高速的路口。网民们逐渐意识到这些卡车不是逃离休斯顿,而是驶向它。

原来在收到疏散令时,这些人是要冲进风暴中去提供帮助。

从那时起,我脑海中就一直萦绕着一个问题:“这张照片描绘的情景会是美国教会的表现吗?我们的教会会像我们宣称的救主基督一样走进风暴中吗(太14:25)?还是当风暴来临时,我们也会收拾东西迅速逃离呢?”

救恩使我们转向他人

基督徒的一个主要表现就是转向他人。我们所得的救恩意味着罪的内在咒诅已经被打破,我们现在可以自由的转向爱神和爱人(加5:1)。就像亚伯拉罕一样,我们蒙福是为了成为他人的祝福(创22:17-18)。

罗马帝国的瘟疫19世纪伦敦的霍乱拒绝恐慌和爱邻舍的例子在教会中比比皆是,尽管这样做意味着自我牺牲和面对风险。

从惧怕转向爱邻舍

现在正是教会勇敢回应呼召的时候。我们处于危机的早期阶段,尽管我们不知道情况会变得多么糟糕,但是我们知道惧怕比任何病毒的毒性都要强。

我们需要提醒自己无所畏惧(申31:8;太14:27),但同时也要提醒自己不是靠祈求惧怕消失来驱散惧怕,而是靠爱来驱散它。爱替代了惧怕(约壹4:18),爱是脱离自我,爱就是自由地爱神和爱邻舍。

所以我们必须走进这场风暴。我们要知道因着从基督而来的信心,我们已经装备好来面对这场风暴,就像休斯顿那些装备了卡车和冲锋舟来面对风暴的人一样(弗2:10;提后3:17)。

下面是在这样的危机时刻我们可以做到的、爱邻舍的九种方式。

第一,以顺服权柄荣耀神

大家可以帮助抑制病毒扩散的主要方法是遵守政府建议(罗13:1-5)。请记住我们这样做不是出于惧怕和自我保护,而是出于对可能死于该病毒的弱势人群的爱。这样的遵守可以用充满敬拜的行为来体现。在洗手的时候,为你的邻舍祷告20秒:“主啊,求你保守软弱的不受病毒的侵害。”以撞肘问候代替拥抱,同时把平安的祝愿传递出去:“愿神保守你的平安。”

你可能已经知道这些,但是你可能不知道这些寻常的自我约束的行为是爱邻舍无与伦比的表现,是勇气和精神的象征。在接下来的几个月里,我们的生活可能充满各种因着美好活动的取消所带来的不便,但是自我牺牲的爱本来就不是便利的。

第二,在琐事上帮助老人和免疫力低下的人

这个病毒对人群区别对待。孩童和老人相比,更不易被感染 (感谢神),健康的人被感染的几率也较低,但免疫力低下或者患有慢性病的人被感染的几率却较大。如果你像我一样是低风险人群,那么就跟你的教会和社区一起帮助高风险人群安全隔离,帮助提供他们日常所需。

教会在为新手父母和悲伤家人提供餐饮上很有经验,是时候用这些经验来造福弱势群体了。现在是我们80后服事的最佳时期,也是单身和没有孩子的夫妻服事的最佳时期。

第三,承认危机的存在,但不要恐慌

好领袖不会撒谎或隐瞒事实,但也不会恐慌。他们宣讲事实,同时勇敢的引领。在一个非独裁国家生活的一个好处就是:在这样的时刻,当地领袖能够产生难以置信的影响力。

不管他们是否愿意,牧师、商界和社区领袖们都需要意识到他们突然担任了重要的领导角色。我们也可以在家中、学校和社交媒体上集体发声来担任这样的角色。教会要引导大家不轻视这场可能导致成千上万人死亡的流行病,同时也引导大家不要过分恐慌,要服务他人,而不是单单看重自我保护。

第四,分享好消息,忽视坏消息

现在不是扮演流行病学者对疫情数据发表评论的时候,而是听从专家、不传播虚假信息的时候。爱邻舍就是分享重要信息,但要有智慧的分享,以免你的分享绊倒他们。

分享真实可靠的信息是有益的,散播虚假信息则是有害的。在社交媒体上分享任何信息之前,花点时间读完整篇文章,更重要的是,努力分辨文章的来源是否可靠。

第五,服务医护人员

在流行病面前,我们应该快速对医护人员的需要做出反应,就像急救人员对9/11的需要做出快速反应一样。医护人员冒着生命危险来救助他人。我们应该为他们祷告、帮助他们、照顾他们的饮食和看顾他们孩子的需要,在他们各样的需要上提供帮助。他们自愿走近危险去做那些我们没法做的事情,所以我们应该在能做的事情上向他们提供帮助。

第六,花费金钱支持经济

瘟疫带来的一个影响就是经济会停滞。年轻的咖啡店老板可能不会被传染,但她的生意可能因为人们停止消费而关闭。我们要顺服有关安全的建议,但在可控范围内,我们可以把自己的支出当成是一种慈善行为。慈善“Charity”的词根“carita”,是爱的意思。美国经济是建立在小型企业基础之上的,这不是一个政治口号,而是简单的事实。

促进当地经济是彼此问安的实际表现。人们很容易因为担心经济而停止消费,但在当局建议的安全范围内更多的消费也是一个很好的帮助到当地经济的机会。

如果你没办法亲自到店中消费,就在网上购买他们的购物卡吧。不要疯狂的囤积物资,而是到你经常去的餐厅,点一份外卖打包吧。有意的消费来帮助当地经济,以此作为一种爱邻舍的方式。

第七,在学校关闭的时候,帮忙照看和喂养他人的孩子

受到学校关闭影响最深的是那些弱势群体,许多孩子的饮食来自学校的免费营养餐。许多家长因为孩子需要照看而无法工作。我们这些可以在家办公的白领阶层受学校关闭的影响比较少。我们可以在家办公,配偶可以轮流照看孩子,我们也可以在孩子入睡后赶工。但要知道,仍有许多家长没办法在家办公,也不可能把孩子留在家去工作。

在我的家乡里士满(Richmond ),教会和当地的学校及政府机构一起合作,向受到影响的孩子提供饮食和帮助。这场危机过后,如果我们相关的记忆是教会和她的邻舍携起手来一起服务那些软弱的人,这会是一幅多么美好的画面啊。

第八,让属灵的节奏充满你的家

你的家处于一个特殊时期。生活证实了一个长久的真理——我们生活在一个危险的世界,而你的家是被危险包围的爱心基地。

不管是自愿还是强制隔离,原本的家庭节奏被打乱,这意味着现在是建立新的家庭节奏极好时期。在感到人的渺小和能力的有限时,让这个新节奏引领你体会神的大能(一起读经)。

利用这个机会,重新审视你的家庭是怎样打发时间的,操练从惧怕走向勇气的习惯(一起祷告)。

培养在信息轰炸中集中注意力的节奏(强烈建议每天查阅新闻的次数不超过两次)。

总而言之,坚持属灵规范,建立在爱中聚集,而不是在惧怕中分散的家庭氛围(进行有目的的谈话)。

第九,不要停止小范围、低风险的基督徒聚会

历史一再的证明我们不仅需要身体上的健康,还需要灵魂上的盼望。只要还有盼望,人类承受艰难困苦的能力就令人难以置信。对基督徒来说,这意味着不断提醒我们:耶稣是生与死的唯一盼望,而共同的敬拜是这个盼望的中心。基督的团契是我们处理焦虑,彼此传讲福音的主要场所。虽然我们现在必须改变原来聚集的方式,但我们不能放弃小型的,安全的聚会,哪怕是通过线上聚集的方式。

把现在当作体验和牢记一个真理的美好时刻:教会不是建筑,而是人们因着上帝之名而聚集的场所。把现在当作是支持受迫害教会的美好时刻,因为他们一直以来都不得不在家中聚会。更重要的是,借着小型、安全的聚会,我们因着从基督而来的盼望就除去彼此灵里的隔离。

有很多很好的资源能帮助你思考如何智慧安全的聚集。你的灵需要伙伴就像你的肺需要空气一样。与家中需要生活物资相比,你的灵更需要彼此的交通。遵从权柄做好自我防护,但不要远离主内的团契。这两点不是彼此排斥,互不相容的。我们可以,也必须找到聚集的方法。

走进暴风雨

求神引领教会更加成熟,也帮助我们牢记自己的核心身份:我们是蒙神祝福的团体,从而我们可以成为他人的祝福。

让我们像我们的救主一样,向暴风雨前行。


译:Kari Gao; 校: JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:9 Ways to Love Your Neighbor in This Pandemic

Justin Whitmel Earley(贾斯汀·惠特梅尔·厄利)是美国弗吉尼亚州里士满的一名商业律师。他和妻子劳伦有四个儿子:惠特、亚设、库尔特和谢普。他有一本关于习惯的书(The Common Rule: habits of Purpose for an Age of Distraction)将于2019年2月由InterVarsity Press出版。
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