世界的一切都在祂手中——包括你的孩子
2019-10-24
| Jared Kennedy

父母有责任供养和照顾他们的孩子,我们也是我们孩子最主要的门训者。但从根本上来说,父母是管家,虽然神命令我们忠心照管祂所托付的孩子,但孩子们最终属于一个比我们更忠于信守诺言的上帝。

正如诗篇127篇所说,我们的孩子是耶和华的产业,是从祂来的赏赐。随着我们的孩子年龄越大,我们就越能清楚地知道我们不能控制他们的命运。他们的命运不被我们或者他们自己左右。我们孩子的未来、他们的健康、他们的技能、他们的意志和对生活的渴望、他们将选择谁作为配偶,甚至他们会活多久……这一切都属于神。

做管家的敌人是想要拥有和掌控,混合着对未来的悲观。在一位悲观的爸爸眼中,这孩子是我的、他会像我一样。他会喜欢我喜欢的音乐,他会像我一样爱阿拉巴马橄榄球。但是当爸爸的期望没有实现、他的孩子们没有按照他希望的方式发展时,他就会生气,这时他不知道如何与孩子打交道。

同样,身为妈妈的会认为,我应该得到的比这更好。难道你不知道我是如何把你带到这个世界的吗?当她十几岁的孩子开始叛逆时,她就会变得苦毒、甚至感到自己迷失了。

可怕的管家视角

以管家角色养育儿女,即承认自己的孩子是属于神的,这并不是一件容易的事,甚至有点吓人,因为神并不总是符合我们的期望。祂看到的跟我们不一样,也不应该一样。祂为我们设计的人生比我们自己设计的更好,拥抱这样的真理会让你获得永恒的自由,也会引导我们去感恩。

詹姆士·史密斯(James K. A. Smith)给他教会里年轻的父母写了这样一封信

当Liam微笑,或者叫“妈妈”,或者开始打滚时,你会觉得这简直难以置信,但是让我告诉你:这些都比不过某个下午,你和这个人进入交谈的时刻——你们可能坐在前廊上谈论芒福德父子、安迪·沃霍尔或二战中炮兵的运用,并且一时间你几乎不会相信那个你从医院带回家的小不点已经长成了这个美丽,神秘,奇妙的年轻人,这时你会感觉到自己似乎灵魂出窍。然后你才意识到,上帝已经把全世界你最好的朋友之一给了你,就是你的孩子,当你想着“感谢神、感谢神、感谢神”的时候,难以压抑自己的笑容。

圣约神学的视角使我们摆脱了养育过程中想要搞对一切事情的压力。在一个堕落的世界里,有些孩子会生病、有些孩子会远离信仰,我们永远无法完成我们所有美好的目标,不管是健康、教育、礼仪还是体能,即使史密斯所描述的那种未来关系也不能保证。但是,管家的视角解放了我们,使我们能够感恩,在他们来的时候享受上帝这份美好的礼物,因为我们的孩子(以及他们带进我们生活的所有好东西)都是我们所不配的礼物。正如保罗所说:“你有什么不是领受的呢?”(哥林多后书4:7)。

三个宣信

在浸信会传统中,在公众崇拜中举行儿童奉献礼的做法可以帮助我们停止苦毒并开始培养感恩的管家态度。这是在我们的会众面前公开庆祝儿童是来自神的美好礼物的一种方式,也是为我们的孩子公开表示感恩而不是抱怨他们打乱我们生活的方式,这也是一个公开承认、我们在孩子手中所得到的任何好处都来自将他们交给我们的上帝的机会。

这里有三个可以在儿童奉献礼时做出的宣告:

首先,上帝希望我们的孩子,他们的心和生命最终属于祂。所以我们一起承认:“上帝,我们所有的孩子都属于你。我们拥有的一切都是你的。”

其次,我们不只是奉献我们的孩子,我们也奉献自己。所以我们承认并肯定我们作为父母的职分是上帝所赐的责任。

第三,我们以地方教会和信徒团体共同承诺的形式寻求帮助。所以我们要求他们承诺:“我们和你站在一起。 我们正在与您合作,因为您在信心中培养孩子。“

当你考虑为你的教会共同体计划一个儿童奉献礼的时候,愿主鼓励你。

编注:本文摘译编自《上帝面前,教会面前:如何计划一个孩子的奉献》(Before the Lord, Before the Church: ‘How-To’ Plan a Child Dedication),这是一本由索恩网络出版的电子书。该书对这三个宣信进行了更详细的剖析。


译:Rebecca. C;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:He’s Got the Whole World in His Hands—Including Your Kids

Jared Kennedy(杰德·肯尼迪)是肯塔基州路易维尔市( Louisville, Kentucky)的客旅社区教会(Sojourn Community Church)负责家庭事工的牧师,同时也是旅居网络(Sojourn Network)的儿童和家庭部策划。
标签
教会
事工
儿童
为人父母