植堂时我该讲哪卷经文?
2020-11-17
| Wes Pastor

1992年,基督纪念教会(Christ Memorial Church)从一辆1976年产的道奇阿斯彭(Dodge Aspen)旅行车后备箱开始。在两年的时间里,这台小小的六缸克莱斯勒引擎车忠心地把圣诗、《圣经》、儿童地毯、圣餐装备运送到佛蒙特州波尔灵顿(Burlington, Vermont)的一个大学校园里。这是一个从零开始的植堂——我们称之为“冷植堂”,并非只是因为天气冷而已。

当时,我们要很快做许许多多的决定:成立核心小组、寻找聚会地点、购置器材、选择音乐同工、开启福音事工,和最重要的——讲道要讲什么。

教会成立之始,我们开始《提摩太前书》的讲章,而我也鼓励所有牧师,无论是植堂还是重新植堂,都应该先从教牧书信(《提摩太前书》、《提摩太后书》、《提多书》)作为讲道材料。

为什么是教牧书信呢?以下是我的四个原因。

第一,建立教会领导结构

一个清晰教会的领导结构对一个教会的健康是至关紧要的,对会众来说也是如此。教牧书信的教导最能够实现这一目的,而书信也能引导会众认识到怎样识别什么人可以领导,也能使作领导的接受会众的问责。教牧书信触及到了这些问题:

  • 长老之必要性(提后4:3-4;多1:9)
  • 需要多过一名长老(提前5:17, 20;多1:5)
  • 长老的职责(提前3:2, 4-5, 5:17;提后4:1-5;多1:9)
  • 作长老的资格(提前3:1-7;多1:5-9)
  • 长老的性别(提前2:9-3:7)
  • 长老的权威(提前3:4-5, 5:17;多1:11-13, 2:15)
  • 长老的报酬、管教及按立(提前5:17-25)

教牧书信为教会的领导结构提供了一个清晰的蓝图,用以建立教会。

第二,保守福音的纯正性

教牧书信防止了以下两个在福音教义上的错误,以保护一个年轻的教会:以行为称义和没有相称行为的决志。

错误一:以行为称义

当时那些犹太假教师正在传扬一种以行为称义的教导。(提前1:6-11;多1:10-16)保罗本人是彰显神怜悯的器皿(提前1:13-16),他用恩典的福音去回应这些假教导。救恩本乎恩典,在万世以前在基督耶稣里启示给我们。(提后1:8-10;多3:5-7)而且,神愿所有人(包括犹太人和外邦人)得救。(提前2:1-8;多2:11-14)事实上,保罗得着的恩赐和力量就是使福音的宣讲更能完全,使所有外邦人可以听到。(提后4:16-17)教牧书信在神使不义的人称义这一点上毫不含糊。

错误二:没有相称行为的决志

不过,教牧书信另一个保护年轻教会的方法是在于它们避免教导一种简化为“决志祷告”、其实没有转变生命的福音。真正的福音一定伴随着敬䖍(多1:1),而一个使人称义的信心一定会产生好行为(尤其是爱弟兄的心,如提前1:5、雅2:14-26及约一3:11-18)。坚持追求圣洁的行为是得救信心的证明,而教牧书信展现了这一点,并且能够应用在整个教会身上: 

  • 长老必须无可指责(提前3:2)
  • 传道人一定要操练敬䖍,而且不要被一些异教异端摇动,使属神的人可以接受装备,以行各样的善事。(提前4:1-7;提后3:16-17)
  • 假教师偏离了这一敬䖍的教义。(提前6:3;多1:16)
  • 敬䖍的女人要过一种有善行的生活。(1提前2:9-10, 5:10)
  • 富有的人一定要在行善上也丰富。(提前6:18)
  • 信徒一定要过圣洁的生活,要对善行热心。(多2:1-14, 3:1-8)
  • 教牧书信主张没有好行为的信心不是信心。

第三,属天的盼望

教牧书信也透过教导肉身从死里复活的盼望(提前4:8-10, 6:17-19;提后2:14-18, 4:6-8, 18;多2:11-13),使教会免于追求“当下最好生活”的神学。一个关于美好来世的信仰促使会众(及传道人)能够忍耐苦难,使人有意志去面对苦难和逼迫,并“为选民凡事忍耐,叫他们也可以得着那在基督耶稣里的救恩和永远的荣耀。”(提后2:10, 3:10-12)所以,教牧书信最能够帮助一个年轻的教会去打美好的仗、跑当跑的路、守住所信的道,知道有公义的冠冕为那些爱慕衪显现的人存留。(提后4:6-8)

第四,把注意力集中在宣教上

教牧书信使牧师和他的年轻教会把注意力放在宣教上。什么是宣教呢?务要传福音,无论得时不得时,(提后4:1-4)这既是保罗所教导,也是他所实践的。他认信他所信的、打了那美好的仗、守住了那所信的道、凡事忍耐使选民可以得到救恩。保罗造就万国的信徒,广传福音,并从耶路撒冷至以利哩古建立了不少教会。教牧书信会指引你的教会做相同的事,去到处宣讲那个以恩典改变人的生命、把盼望定睛在永恒荣耀,以拯救人生命的福音。这一宣讲必须是每个植堂、甚至是重新植堂的重心。

植堂者往往要面对很多重要的决定——包括用什么车辆去运送你所有的东西,可是这些都不及比给新羊群一个怎样的教导更重要,而教牧书信则是不二之选:这些书信会保守你有个好的领导层、有一个纯正的福音、有一个永恒的角度和一个真正的宣教。


译:何坤阅;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:What Biblical Book Should I Begin Preaching in a Church Plant?

Wes Pastor(威斯・帕斯达尔)是威尔士大学神学硕士,佛蒙特州NETS植堂及复兴中心的创始人和主席,NETS训练及差派神学院毕业生去新英格兰地区(New England)各地去植堂和重新植堂。1992年,威斯植堂创立了基督纪念教会(Christ Memorial Church),现在是佛蒙特州最大的浸信会之一,他现在仍是该教会的主任牧师。
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