我该如何为陌生人举行葬礼?
2021-05-04
| Phil A. Newton

编注:本文属“讲道工具箱”系列文章中的一篇。


我17岁就开始主持葬礼了,那时我开始讲道才一年,应该说,那时我讲得差强人意。我的父亲,在我长大的那个小社区中做殡仪馆的主任,他打电话问我是否愿意主持一个葬礼。他那边有一个刚刚去世的人没有牧师为他主持葬礼。父亲认为我如果想从事牧师事工,需要从最难的工作开始学习。

很多复杂的情绪涌入我的头脑:你在开玩笑吧!我该讲什么?我根本不认识那个人。听了我的反应后,父亲和善的说,“我会帮你。”所以我为陌生人主持葬礼的第一课不是在神学院学的,而是跟一个殡葬学校的毕业生学的。

事隔多年,现在我已应邀为很多不认识的人主持过葬礼。每当我收到这些请求的时候,常常会下意识地做出一些假设,例如逝者一定没有得救、没有教会,或是与教会疏远了,或是处于被教会管教中。但是这些假设都一定是对的吗?

对于一个人为什么没有牧师为他举办葬礼可能有很多合理的解释。也许逝者在护理院住了十年,因此与之前的教会失去了联系;也许他们刚搬到一个新的社区还没找到教会就去世了;也许他们曾经是教会敬虔的成员,但是教会在他们失去自理能力后解散了以致于他们没有自己的教会 。

当然,我们还可以做出更多的假设,但是可能没有一个符合你应邀主持葬礼的那个人的情况。这时你该如何处理?以下是我从主持这样的葬礼中学到的五点:

一、不要仓促下结论

如果因此对死者做出一些假设,例如认定他是一个不信主、仇视教会、急躁易怒且和福音毫无关系的乖僻老人,这样的假设往往是错的。我们无需做出论断。

二、愿意主持这个葬礼

一个痛失亲人的家庭最不想做的就是去网上搜索“愿意为陌生人主持葬礼的牧师”,所以如果有人找你,请将此视为一个传播福音恩典和福音希望的机会。

三、花时间找出任何你能找到的与死者相关的信息

除非有隐情,大部分家庭成员都愿意谈论他们所爱的人。有一两件他们生活中的趣事会给你的评论加添一些牧者心肠式的关怀。一个教会成员给我讲过他的一个卧病居家多年的老年朋友的葬礼。 这位老人曾在教会中殷勤服事,但不知为何一个并不认识他的牧师主持了葬礼。“很明显那个牧师不了解我的朋友,”这位成员说。他没有花任何时间去了解死者。因为对死者没有兴趣。

也许多一点个人描述就会有所帮助。

我们教会的一位弟兄请我给他的弟弟主持葬礼, 我从未见过他的弟弟。这个人在英国居住的时候为英国某杂志写了很多有趣的文章。听他们回忆并从他的文章里读他生命的脉动为我在葬礼上的讲道加添了趣味。最后我从文章中得知这位逝者在与常向他传福音的嫂子的最后几次对话中信主了。我开始的假设后来被证明是错误的,因此我很高兴有那些“对话”,这改变了我整场讲道的方式。

在另一个场景中,我应邀为一个因吸毒过度而死亡的年轻人主持葬礼。他从未去过教会,也不认识主。所以我做了些功课。他喜欢什么?他喜欢和谁在一起?他有什么兴趣爱好?有一点很突出,就是他对朋友的爱。尽管他的生活很黑暗,但他很关心他人。在教会中,我看到了我参加过的所有葬礼中最多样化的出席队伍。我意识到他是有朋友的——一群伤心的朋友,不知道该如何应对突然死亡带来的绝望。因此我在回忆这个年轻人对朋友的爱的同时,将福音的希望融入了我的讲道中。

四、把自己当作参加葬礼的家人和朋友

你愿意听约翰·诺克斯(John Knox)对苏格兰玛丽女皇大发雷霆吗?还是更愿意听塞缪尔·卢瑟福(Samuel Rutherford)温和而打动人心的散文?在你想要将圣经真理讲清楚的同时(你当然应该讲清楚),我建议你大胆而又不失温和。

我记得在一个被谋杀的酒鬼的葬礼上给我父亲帮忙。牧师不认识他,但认识他的家人。他没有温柔的对待他们, 而是愤怒谴责那个人的放荡生活。我很难为情。因为这些家人已经知道这个人的放荡生活了。在那个时刻他们需要的是福音中的希望。

五、通过福音给出席者带来希望

很多人没有在基督里的希望。但是在葬礼上,你有一个独特的机会宣讲那解救绝望之人的希望——即福音中所揭示的主耶稣。鉴于葬礼讲道的简短(一般15-20分钟),不如直接把主耶稣给他们。让他们带着这样的认识离开:基督是罪人的希望。

当你主持陌生人的葬礼时,记住我们的主不浪费任何关系和任何机会——我们也不该浪费。


译:Ping Zhang;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Preacher's Toolkit: What Do I Say at a Funeral for a Person I Didn't Know?

Phil A. Newton(费尔·牛顿)在浸信会东南神学院获得博士学位;1987年在田纳西州孟菲斯市建立了南林浸信会(South Woods Baptist Church),并担任主任牧师一职。他和他的妻子凯伦,有5个儿女以及6个孙辈。费尔著有一些书,包括:《训导教会:牧师和会众如何建立领袖》,与布莱恩·克罗夫特同著《举行以福音为中心的葬礼》,与马太·舒马克同著作《教会生活中的长老》,与以及与罗杰·杜克和德鲁·哈里斯合著的《为神冒险:约翰·班扬著作中的敬虔》。他还是东南神学院装备中心的客座教授。
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