常规的方式其实是非凡的礼物
2019-01-14
| Jeff Robinson

小卡尔·瑞普肯通过做一件常规的事成为了一名非凡的棒球运动员:参加比赛。他日复一日年复一年地参赛,创下了连续2,632场出赛记录。这位进入名人堂的三垒手从1982年5月30日第一次出现在巴尔得摩金莺队的首发阵容中起,直到1998年9月20日退役之前,从未缺席过任何一场比赛。

贝瑞·邦兹却成为了棒球界的贝内迪克特·阿诺德(是美国独立战争时期的重要军官,起初为革命派作战,并且屡立战功,后来却变节投靠英国。——译注),因为他尝试做一件不一般的事情:扭曲棒球比赛的规则。作为1990至2000年代最厉害的强击手,邦兹打破了一项近乎神圣的记录——汉克·阿伦创下的755个职业本垒打的记录。但是邦兹是通过舞弊做到的。在职业生涯的最后几年,他通过使用违禁药品提升自己的表现以增加了本垒打记录,从而能够超越阿伦。

这两位棒球运动员代表了两种截然不同的事工方式——上帝的方式和我们的方式。在改革宗的传统中,讲道,祷告和圣礼(也就是洗礼和主餐)被称为常规的施恩管道(ordinary means of grace),因为它们是敬拜的中心以及地方教会事工的核心。

但是当我们怀着良好心愿想要训练门徒时,“常规”(或“普通”)二字恐怕常常会让我们措手不及。

救恩并不普通

“常规的施恩管道”这个说法并不表示上帝的工作是呆板无奇的。上帝的救恩并不普通。祂的圣灵透过使用公开宣读一本古旧经书规劝仇敌爱祂,并让他们想要进入祂的家。

几个月前,我老家的一位牧师告诉我他最近植堂了一个新教会。我请他详细介绍。他用佐治亚州北部山民特有的方式说,“嗯,也没什么好说的。就是传道,祈祷和唱诗。但是我们觉得这就足够了。“

确实足够了。

如果我们用非凡手段……

这就足够了,因为如果我们用自己的方式替换上帝的施恩管道或者误用祂的方式,就会引发祸事。看看亚伦的儿子,拿达和亚庇户。他们在敬拜中处理圣物时,在上帝的祭坛上献上了凡火——他们用了上帝没有命令他们用的方式。结果呢?上帝焚烧了他们。

看看旧约中的以色列人,他们拥护周围列国所敬拜的诸神。结果上帝使用亚述和巴比伦这两个邪恶的国家作为审判以色列的工具。(当然,圣洁的上帝也同样降下审判给那两个国家。)

改革宗神学中有一条未被充分讨论的教义——就是简单性(Simplicity)。敬拜,教导和与之匹配的其它所有的一切(包括教会治理结构)都应该简单。我们常常怀着良好的愿望希望看到信徒被陶造,罪人归向基督,但我们亦常常忘记一条重要真理——就是我那位北佐治亚州的朋友力行的真理——上帝使用普通人和事来成就他非凡的属灵振兴。

当我们使用常规施恩管道时……

使徒行传2:23,彼得布道说,“他既按着神的定旨先见被交与人,你们就借着无法之人的手,把他钉在十字架上,杀了。”我们又读到,“于是领受他话的人,都受了洗;那一天,门徒约添了三千人。”(41节)。这“愚拙的道理”超越了我们的智慧,因为世人看为软弱的在天国却是刚强的,反之亦然。(哥林多前书1:18-2:5,哥林多后书12:1-10)。

使徒行传2:42记载了教会全体忠心实践上帝常规的施恩管道:“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。”此外,保罗和巴拿巴勇敢地向外邦人宣讲福音,所以上帝降下属灵的振兴,“外邦人听见这话,就欢喜了,赞美神的道;凡预定得永生的人都信了。”(使徒行传13:48)

查尔斯·司布真的归信见证有力地见证了上帝话语的能力。15岁时有一天为了躲避暴风雪他一头扎进了一间循道会。教会的讲员当天不在,替代讲员走上讲台,读起了以赛亚书45:22,“地极的人都当仰望我,就必得救;因为我是神,再没有别神。”上帝的道刺透司布真的心。司布真在上帝国度中的影响力超乎想象。而这一切都始于简简单单地读圣经。

我们若使用上帝的常规施恩管道,就能得着其中所蕴藏的上帝的能力。以上帝的常规施恩管道为中心开展教会的事工有很多原因,以下是其中五个:

第一,上帝的常规施恩管道是超越时间的。

上帝和祂的道永不改变。新教中的自由派曾争辩说基督教不改变就会灭亡。但如今,接受这样信息的教会都衰亡了;而那些宣讲真福音的教会却正在增长。

第二,上帝的常规施恩管道是任何一间忠心的教会都可以做到的。

我牧养一间大约有60人的不起眼的教会。我们当然盼望教会在恩典和人数上都能增长,但我们不必等教会建起高楼或置买了顶级音响系统才能算是一间合格的教会,然后才算够格开始以神的话语为中心的事工。我们并不以自己是一间小教会而感到骄傲——这是另一个关键问题——但是我们的教牧同工和信徒都单单信赖上帝会荣耀祂自己的话语。

第三,上帝的常规施恩管道并不需要非凡的创新。

在上帝的经济学中,软弱即刚强,刚强即软弱(哥林多后书12:1-10)。因此事工成功的标准是忠心到底。

上帝的常规施恩管道可能显得可怜且微不足道,似乎不可能产生深远的影响。但是这是上帝工作的方式。祂使用一个悖逆的先知去尼尼微古城宣讲福音。祂将一个软弱,胆怯,否认耶稣的门徒转变为世上最勇敢的布道家。虽然我们绝非完美又毫无能力,但祂使用我们。

第四,上帝的常规施恩管道使我们谦卑,敬畏神并敬拜祂。

上帝制定日程安排,我们跟随祂,这样就表明我们承认祂——而不是我们,拥有完全的主权。我们采用祂的方式,就是在宣告,“你是上帝,我不是。你在圣经中启示了自己,我欢喜快乐地降服于你的智慧。”这就是谦卑。当我们谦卑虚己时,就是怀着感恩和敬畏侍立在神面前,为祂所成就的敬拜祂。

第五,正确使用上帝的常规施恩管道是信心的表现。

耶稣曾应许,“要把我的教会建造在这磐石上;阴间的权柄不能胜过他。”(马太福音16:18)。上帝在使徒和先知的根基上——即祂的话语上,以基督为房角石建造祂的教会(以弗所书2:20)。上帝的常规施恩管道就是教会的建造者,他们蒙神拣选且被圣灵激励。

上帝的话语和圣灵协力将我们拉上救恩和成圣的道路。我们必须忠心地使用上帝赐下的所有能力,相信祂会使用这些能力来实行奇事——重造罪人成为圣徒。

从人的角度,我们作为教会领袖的任务是容易的。就像小卡尔·瑞普肯一样,我们要做的就是参加每一个主日,好好地讲道,日如一日,周复一周,年复一年,忠心地使用上帝的常规施恩管道。然后我们注目观看上帝以这个世界穷尽其非凡之能事所无法解释的方式建造祂的教会。


译:解敬婷;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:5 Reasons the Ordinary Means Are Extraordinary Gifts

Jeff Robinson(杰夫·罗宾森)博士毕业于美南浸信会神学院,是福音联盟的高级编辑,同时牧养位于肯塔基州路易维尔的基督团契教会(Christ Fellowship Church)。他也在神学院担任教会历史方向的客座教授,并在浸信会安德鲁·富勒研究中心(Andrew Fuller Center for Baptist Studies)担任研究员。杰夫和他的妻子丽莎(Lisa)有四个孩子。
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