教会何时恢复?
2020-04-29
| Joe Carter

今年的复活节对美国各地很多牧师而言都非常特别,他们从未经历过这样的复活节:向被困在各自家中的会众讲道。

但我们应该为此感恩,因为主赐给了我们科技,使远程讲道成为可能。但是,感恩并不能减弱站在客厅里对着摄像机讲道时的失落感。牧师们自然渴望与神的子民一同敬拜——尤其是在这一年中最重要的基督教节日里。这也是为什么我们都在想,“我们什么时候才能再见面呢?”

当然,简短的答案是,没有人(除了神)知道这一天何时会到来。虽然许多医学专家和政府官员都表达了他们的倾向性,但没有任何权威机构能够确定一个明确的时间表。然而,尽管存在这种不确定性,我们可以通过权衡相关的医学、政治和心理学因素,对教会的场地何时可以重新开放进行一个合理的猜测。

医学因素

理想情况下,何时能从这一公共卫生危机中安全地恢复正常这一决定完全基于医学标准。但现在看来,冠状病毒持续的时间将超过我们的耐心,也可能将超过我们的经济储量。虽然保护公众健康应该是一个优先事项,但这不会是唯一的决定因素。尽管如此,了解医学标准如何影响决策过程仍然是很有帮助的。

虽然医学模型差异很大(主要是由于美国缺乏足够的测试和数据),但影响决策的医学因素相对来说很直接:我们需要大幅度降低R0(基本传染数)及/或大幅度提高群体免疫力

R0指的是一个感染者在他被感染期间平均会引起的病例数。例如,麻疹的传染性很强,R0范围为12到18;而流感是中度传染,R0范围在2到3之间。这意味着平均每一个人得麻疹会感染12到18人,而平均每一个人得流感只会感染2到3人。疾控中心的一项新研究指出,在中国爆发的新冠病毒的R0中位数约为5.7。这使新冠病毒的传染性约为流感的两倍,为麻疹的一半。早前估计R0为1.4到6.49,平均为3.28,中位数为2.79。

知道这一实际数字有助于我们判断危机何时可能得到缓解。如果R0小于1,那么疫情最终会结束,因为它不会以能够持续向未感染者传播的速度传播给其他人。如果R0高于1,则疫情将继续扩散,而且可能是指数级的,直到有足够多的人被感染从而形成群体免疫(即,当一个群体中有足够多的人因为接种疫苗和/或之前的疾病而对某种疾病产生免疫力时)。

传染性越强的疾病只有当有免疫力的人越多,才越有可能实现群体免疫。疫苗效力和疾病灭绝所需的群体免疫的综合阈值可以用公式1-1/R0计算。在R0为5.7的情况下,我们需要82%以上的人口具有免疫力;如果使用之前估计的R0值3.28,我们需要70%的群体免疫。

群体免疫是通过接种疫苗或先前曾受感染而实现的。但目前我们还没有疫苗,所以现在的群体免疫的比例完全是基于先前曾受的感染。在美国通过检测确认感染了新冠病毒的人中,根据年龄的不同,病死率(CFR,即实际死亡人数与发病确诊的病例数之比)1.8%到3.4%不等。然而,由于将产生免疫力的人中,有的人会没有症状或未经检测,所以我们应该使用感染死亡率(IFR),即估计的死亡人数与所有被该病毒感染的人数——包括无症状者——之比。即使我们假设IFR为1%左右(更接近CFR的最低范围),以2.09亿的成年人口计算,实现70%至82%的群体免疫,将导致再有150万至170万的人死亡。这将与2019年被诊断为癌症的人数大致相同。

在达到这个死亡人数之前,我们必须研发出疫苗。美国人口分布于很大的地理区域,这也帮助了我们。这可以减缓感染,但这也意味着不能同时在全国所有地区实现群体免疫。就像我们现在所看到的那样,有些地区的疫情比较严重,而有些地区几乎没有受到影响。

R0的实际传播率称为Rt(即在时间“t时的传播率)。Rt表示病毒在某一时刻的实际传播率。全国各地的Rt率会有所不同。由于目前的传播和人口密度,纽约市现在的Rt就会比蒙大拿州的Rt高。

心理和政治因素

如果我们只考虑医学方面的问题,我们可以根据一个地理区域的现有Rt,实行防疫封锁或 “禁制和解除”政策。但正如我们看到的那样,很多美国人反对这种措施,原因是多方面的。而且,有些人对任何形式的隔离措施都有一种根深蒂固的反感,而其他一些人在其他地区的同胞没有被实施类似的防范措施时也会感觉被冒犯。我们所有人也都在亲身体验“居家”策略带来的情感伤害。一旦我们被允许离开家去进行非必要的活动,政府就很难把我们再赶回室内。

面对这一现实,一些州政府当局可能会决定采取谨慎的态度,在政治上可行的情况下,尽量保持“就地庇护”命令的有效性。但他们会遇到其他的心理和政治挑战,比如白宫官员暗示可能在几周内开始恢复正常状态。媒体也倾向于关注危机何时会达到“顶峰”,暗示在达到顶峰之后,封锁会很快解除。

由于我们没有足够的测试,因此危机顶峰期的最佳衡量标准是每天与新冠病毒相关的死亡人数。目前的预测,假设整个2020年5月进行完全的社交隔离,估计顶峰将出现在这个周末,而且很可能是在复活节星期天。如果在顶峰期后的两周内,每日死亡人数持续下降,那么从4月27日左右开始,将有一股强大的推动力来解除封锁政策。届时,许多美国人将已经自我隔离45天了,大多数教会将已经连续7个主日停止聚会。

不久之后,关于何时解除限制的争论将达到沸点。一些州政府很可能最早在5月4日重新开放或解除限制;另一些州政府则可能会试图坚持更长的时间。但除非死亡率开始再次攀升至之前的高点,封锁的大坝很可能会在阵亡将士纪念日(5月25日)之前被打破。到那时,教会将已经有11周没有聚会了,大多数美国人将已经自我隔离72天了(可以这么说,我们现在才是第28天)。

现在是准备的时候了

根据目前的推算,看上去教会的重开日期最早可能是5月2日,而最晚则可能是9月。对大多数教会来说,最可能的重开日期是5月31日或6月7日。

不过,在这之前,地方教会的长老们需要准备好他们的政策,并传达如何予以实施。以下是一些需要解决的问题。

  • 你们如何决定何时重开?——圣经告诉我们,我们必须顺服在上有权柄的(罗马书13:1)。但是,在现在这种情况下,我们要听从哪些主管部门的意见呢?如果联邦、州政府和地方政府在什么时候可以聚会才是安全的问题上有分歧,你们要听从谁的意见呢?你们需要在发生这种冲突之前做出这个决定,并让你们的会众知道。
  • 你们什么时候重开?——你们会在被允许后的第一个主日就举行教会聚会吗?如果是在星期六宣布的呢?你们的事奉团队做好准备了吗?即使取消了“就地庇护”的命令,大型聚会的禁令也可能仍然存在。较小的教会可能可以聚会,而较大的教会聚会则可能仍被法律禁止。牧师们需要现在就准备好应对这种差异可能对他们的教会产生的影响。
  • 你们将采取哪些防护政策?——被允许回到我们的会堂并不意味着我们的教会就不会受到冠状病毒的影响。我们要如何保护老人、孕妇和免疫力低下的人?我们要采取哪些防护措施来保护我们的会众?为了能重新聚会,我们愿意接受什么程度的风险?

这些只是所有教会必须解决的几个问题。无论你是单独一个牧师,还是有几百个同工,你都需要制定计划,如何来应对会众的各种担忧。你不需要有所有的答案,但你的会众应该看到你已经认真思考和考虑过这个问题。他们中的一些人将会把他们的健康交到你的手中,所以你要确保你利用这段时间的封锁,为教会的大门重新打开时做好准备。


译:Jeff;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:When Will Our Church Buildings Reopen?

Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。
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