每个植堂者都应该为受苦做好准备
2020-04-21
| Adam Ramsey

“落在受苦的地窖时,我会寻觅主的上好美酒。”(卢瑟福,Samuel Rutherford, 1600-1661)

植堂会使你跌进“受苦的地窖”中。受苦是很自然的结果。

那受苦或许会是关于未知的景况、个人的罪、愿望落空、不合理的要求、家里的属灵争战、小组骨干成员忽然离去。

对于这些设想,我以前会说:这不会是我!不会是我的组员!我的植堂伙伴不会这样!但事后证明,我那样想太天真了。

过去二十二年我一直活在植堂的世界里。起初,我是个植堂家庭里的少年人;然后,是一个植堂失败团队的成员;现在,则是个植堂教会的主任牧师。

在每一阶段,都或多或少出现甜蜜与苦楚、成功与试炼。我学会了三个关于受苦的功课,假若在植堂之初就晓得就好了。

第一,受苦无法避免,所以不要自怜

如果要过无痛生活,你就不要去植堂。事实上,如果你要人生没有痛苦,就不要走出你的房间。算了吧–——这世上没有无痛生活这回事。

如果知道受苦即将来到,就可减轻它真正出现时的震惊。知道有受苦是正常的,就可抢先对付自怜。

自怜不应在植堂者的情绪中占任何席位。有挫折感?会的。忧愁?当然可以。失望?没问题。但我们一定要坚决拒绝自怜。请弄清楚:想当一个植堂者,就是要甘心受苦。

我们各人终究都会经历被辜负、背叛、谩骂、灰心、误解、曲解、反对、忧郁、孤单、精神疲乏。

即使你在精神上像无敌拳王一般,能避开各样打击,总有一天生活的际遇会将你迫至擂台边,然后一下勾拳把你打倒在地。

然而,就在此处––事工中最受伤的时候––神在我们身上作最美的工。清教徒牧师汤姆·华森(Thomas Watson)这样写道:

“当神使人躺下来时,他们就会朝向天堂仰望。”

为什么这很重要?因为事工中的受苦是一个意想不到的工具,神会使用它,逐渐而越发塑造你变得更像基督。

第二,如果耶稣是我的王,受苦就是我的仆人

植堂时无可避免出现的种种困难,会成为我们成圣过程的仆人,因为它揭示我们在哪方面仍然依靠自己。受苦仅仅是大医师的手术刀锋;它将我们剖开,揭露我们里面有什么不对劲。

试想:困苦使隐藏在我们成功背后的偶像无所遁形。困难能够将亮光照至在我们心中阴暗角落仍然追逐虚荣的自恋。失望使心中自以为应得的浮现。逼迫使我们在宣教的现实中能持守祷告。到最后,受苦揭露了骄傲。

不要忘记:保罗在看见无可言喻的天上荣耀后,有一根刺加在他肉体上,神没有拿走。保罗问为什么?“免得我过于自高”(林后12:1-7)。

受苦教导我们要放弃倚靠自己,而要以祷告交托神。所以,保罗信心地宣告(林后4:16-17):

所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。

你明白吗?我们受的苦楚是为了预备我们。当我们紧记,神使失望、反对、失败都成为今天的长进与将来的荣耀的奴仆,它们就不会击倒我们。

我记得在一个Acts 29聚会听到安泰博牧师(Thabiti Anyabwile)的教导。他讲解受苦在复兴中扮演的角色,然后鼓励我们:

无论我们受什么样的苦,神都是足够的,就像祂儿子的宝血足够一样。基督徒啊,你受的苦,就是你的仆人。你受的苦正为你制造“无与伦比的永恒荣耀”。当下一次苦难来临,请说:“我的仆人,欢迎你。你要为我制造神所设计的荣耀。”

在神掌管一切的脚下,每一次我们在事工里受的打击都会压榨成,彷如基督的生命美酒。

第三,如果耶稣与我同在,我能面对一切

试想你如果在保罗人生尾声时与他会面。这是一个基督的仆人,纵然经历看似无法克服的困难却仍忠心(林后11:23-28)。他守住了所信的道,打过美好的仗,即将跑尽当跑的路。

你会问保罗:“你的秘诀是甚么?你怎样在福音的事工里坚忍鞭打、再站起来、献出一切?”

这个年老的使徒挨近来,身上虽充满伤疤但仍满有喜乐,笑容满面。他凝视你双眼,轻声说:“你想要知道我的秘诀?有基督就足够。主的恩典,在每个困难都够我用。(林后12:9)。因主的爱,我在各种疑惑里得安稳(罗8:38-39)。因祂的大能,我无论在何处境都有力量(腓4:12-13)。”

保罗对于被背叛、暴力打压、计划失败、愿望落空的苦痛都不会陌生。但事工里的奇妙与忧虑都不再影响到他。他学会了知足的秘诀。他明白了有基督就足够。

植堂者啊,不要惧怕前面的幽谷。如果下坡路持续一段日子,不要惊讶。当黑暗阴影占上风,不要畏缩自怜。放心!主耶稣会与你同在(诗23:4)。你会遇上逼迫 ,但你永不会被丢弃。你会被打倒 ,却不至死亡(林后4:9)。

当复活的君王的同在变得比植堂的受苦与失望来得更真实和宝贵,我们就能与保罗一起宣告:“我得了秘诀;我能面对一切。”


译:Thomas Kwan;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:What Every Church Planter Needs to Know About Pain

Adam Ramsey(亚当·拉姆西)带领位于澳大利亚黄金海岸的Liberti Church,并担任Acts 29澳洲/新西兰的植堂网络主任。他与妻子共育有五个子女。
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