牧者们,你的羊都是神给你的
2019-10-25
| Tyler St. Clair

也许这只是我的个人感受,但像圣诞节和复活节这种“基督教节日”式的布道聚会总是让我的心情变得奇怪和复杂。我会在意谁来了、谁没来,也会在意每个人的想法:他们会喜欢这些音乐吗?我讲道的方式既容易接受又充满勇气吗?这些人还会再来教会吗?等等……

不幸的是,刚刚过去的这个复活节也是这样。尽管我们都积极参加了服侍并且一切都出奇地顺利,但是接下来的几个星期我仍然对事工的结果不满,并与这样低落的情绪争战。之后神指出了我的罪,我也为此悔改,这个罪提醒了我一个简单的真理(太简单了以至于我们总是忘记):神呼召我去牧养那些神已经放在我面前的人。

世俗的理想主义

教会植堂者总是幻想按照他们喜欢的方式去植堂和带领教会。毕竟,我们需要预想一个全新开始的教会将来的样子,这其中也包括了我们期望怎样的人来一起实现这个计划。从很多方面来说,要开始和建立一个健康的教会,这样的预想和思考是正常的。

但这一过程有一些隐藏的危险。因为我们的罪,我们服侍的时候很容易变成世俗理想主义者,这必定会阻碍神现在所托付给我们的工作。无论是遇到成长速度缓慢、缺少牧者、资金短缺,或者其他事情,不满就会巧妙地渗透进一个教会植堂者的心里。当我们对神给我们的教会感到不满时,我们就很难顺服彼得的命令:“务要牧养在你们中间神的羊群。”(彼前5:2)

所以植堂者,你经常去羡慕那些看上去更绿的牧场吗?你是否总是越过牧场的栅栏,嫉妒地盯着其他人的牧场呢?我对这样的自己感到惭愧。以下是这种不满会带来的三个明显的危险。

第一,实用主义

当我们对神已经托付我们去牧养的教会感到不满时,实用主义是一个可能的危险。实用主义者总是期望加点水搅拌一下就可以得到奇妙的结果。我曾讲过很多这样的例子:本意善良的植堂者却去依靠那些新潮的噱头、时尚和方式,也就是去模仿和抄袭其他“成功”的事工。向别人学习并没有错,但那绝不应该取代你对自己侍奉的忠心。

过于务实的植堂者们甚至会用手中的“杖和竿”去换取那些所谓新的或者最近成功的模式。当这些模式取代了圣经成为我们牧养事工实际上的权威时,我们就会遇到比想象中更多的麻烦。另外,实用主义在植堂过程中还会带来另一个隐秘的危险——你只是想将一群人聚集起来,而并没有门训或牧养他们。

第二,忽略

如果你总是关注于谁没有来,那你很难很好地爱这群人。当然,我们应该传福音——我并不是要建议放弃对寻找失丧者的热切渴望。但是我们一定不能忽略自己的牧场,却将热情拿去寻找外面更多的人。

我们的羊需要我们藉着圣灵的大能,专心于对他们的牧养和对教会更好的带领上。他们需要我们作传讲神话语的仆人、他们需要我们作祷告的仆人、他们需要我们不断地带领他们转向那位好牧人。我们所做的一切都是为了这些神已经放在我们中间的人,而不是我们梦想中的教会。

如果植堂者们总是把目光投向正在牧养的这群人身后的地平线,那么他们就无法满足会众的需求。

第三,错失神的恩典

另外,如果你总是活在将来,你不仅会失去仁慈的神在过去所成就的,甚至会忽视神现在正在做的工。

在以色列人从埃及的奴隶转变成应许之地的主人期间,神不断地重复祂的命令,要他们记住并纪念祂的拯救以及祂的大能(申6:8)。但他们毫无例外地背叛了神,转去敬拜其他的偶像。我们其实与他们并没有什么不同。我们看不到神每日赐下的恩典时,我们就会迷失,会把心引向别的事物上去。

牧养在你们中间的羊群

我特别地爱我的妻子而不是隔壁“康尼岛”(Coney Island)餐厅(在底特律我最喜欢的一个小吃店)里的服务员,虽然服务员总是会顺从我的意愿服务我,虽然我最喜欢的服务员总是知道我的喜好而且人很好,但是我的妻子与我更亲密、更了解我,并且我们彼此分享深刻的爱。不但如此,我还和我的妻子立过约(我和康尼岛餐厅的服务员可没立过什么约)。

作为植堂者,去爱那些神托付我们照看灵魂的人是非常重要的。我已经和他们立约,他们是和我有亲密联系的羊。我们不能仅仅从讲台上牧养他们(尽管这非常重要)。我们也必须去到他们的客厅或家门口的长廊帮助他们。

我可以亲自证明透过亲近神放在我中间的羊群,我对他们的心如何会变得温柔。我花越多的时间和羊群在一起,我就越爱他们,并且我为他们的祷告就越有活力。同时,亲近他们也显明了我的罪。这会造成伤害,但是凭着神的恩典这也使我更加依靠这位主耶稣。主动亲近羊群同样也帮助植堂者分辨自己是出于爱世界还是宗教狂热而参与这项事工的。是的,去亲近更多的会众是重要的,因为这正是神放在我们中间的羊。

我们必须主动地祷告并不断地去寻找迷路的羊,我们才能更好地爱我们的会众。健康有效的教会成员制、教会肢体间的彼此鼓励和督责、许多为之祷告的人、主动的教导,这些都向我们见证了许多迷路羊回到神的家中。

植堂者,你的首要任务就是去牧养那些神已经给你的羊。带着他们不断归向那位好牧人。


译:璐竹;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Pastor, Your Sheep Are Not an Accident

Tyler St. Clair(泰尔·St. 克莱尔)是美国密歇根州底特律市的底特律房角石教会(Cornerstone Church Detroit)的主任牧师。他与妻子Elita(艾利特)感情甚笃,育有5个孩子。
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