谨防“成功父母”的偶像
2019-08-05
| Christina Fox

我们活在一个过分追求成就的时代,这一文化影响了成人、也影响了孩子。研究结果相当地令人担忧:焦虑及抑郁的现象在孩子们当中的普遍程度可以说是前所未有,报告还表明青少年担负的压力比成人要来的高。

我们不只督促自己的孩子要尽全力,而且要他们比最好的更好、要出类拔萃。孩子们将他们所有的时间都花在追求运动、学业及其他种种活动的卓越上,这都是为了满足能进最好大学的期待、找到一份最好工作的期待,而最终想要满足的则是对快乐人生的期待。

我们这是在敬拜“成功父母”的偶像。这偶像告诉我们必须当完美的父母,并且把希望寄托在制造完美的孩子上。就像别的许多偶像一样,辨识“成功父母”的偶像也许是困难的,因为我们围绕着美好事物而制造出这一偶像。

美好事物

做父母是一份重要的工作,是我们应该在乎要做好的一份工作。

我们应该尽力照顾孩子的需要,并且教导、管教他们、并预备他们承担自己的人生。我们应该要求孩子在学校里尽全力、成长并蓬勃发展,成为能照顾自己的人。身为基督徒父母,我们应该寻求的是在信仰中教导与管教孩子们,好让他们认识并爱那创造他们的主。这些都是美好的。

诚然,成为好父母并不是偶然发生的事,这需要我们采取主动和有明确的目标。我们要学习孩子的需要,也要学习如何照顾他们,在做身为父母的决定时我们也需要追求智慧,我们甚至还可能要使用一些特定的策略或技术。

但我们怎样才能知道,这种想要成为好父母的渴望已经演变成一个抓住我们心的偶像?我们应该转向哪里找盼望?

 “成功父母”的偶像

当我们敬拜“成功父母”这一偶像时,我们就会把自己最大的渴望放在孩子某些特定的成果上。当“成功父母”成为我们的偶像时,我们无论付出任何代价,都要孩子们健康、快乐、有成效;我们不惜一切代价要他们有最好的教育、做能为申请大学带来加分的运动、以及成为穿着最棒的人。

我们轻易地把希望寄托在这些成果上:我们孩子的行为、成就、及社会对他们的认可。我们把生命押注在这个信念上:孩子会因为我们做了成功的父母而有好成长(随你对“好”有什么定义)。我们常以为只要跟随了正确的父母模式(什么模式随你选),孩子便会成为我们所想要的人。

当成为“成功父母”变成生命中的大目标,我们便会把所有精力都投注在满足我们的欲望上。我们要孩子作班上最好的、运动队中得分最高的,以及在儿童主日学班上知道要理问答全部答案的那个人。所以我们催促自己和孩子们去达到这些目标,在他们实现我们这些目标前,我们永不歇息。

虚假的安全感

当我们敬拜“成功父母”时,孩子就变成了我们的奖杯。我们把他们展现出来,让每个人看到我们做得有多棒。

在这个过程中,我们为了迎合文化所描绘的完美父母形象,让自己筋疲力尽。这是为什么我们在孩子失败的时候如此气急败坏:我们因为他们让我们难堪而生他们的气,我们感到失望——这怎么可能?我做对了所有的事,我的孩子理应达到我为他所设定的目标。

在《诸神的面具》(Counterfeit Gods) 一书中,提姆·凯勒(Tim Keller)这样定义偶像:

个人的成功和成就,比任何其他的偶像更能让我们感到自己就是上帝——就是我们把所需要的保障和价值放在我们自己的智慧、力量和表现之上。……有一个征兆可以看出你是把成功和成就当作偶像了:那就是有一种以为它会带来保障的错觉。……这种虚假的安全感事源于我们把“成就”神化了:我们期待它能保佑我们脱离生活中的种种问题,但其实那只有上帝能做得到。(中文版91-92页)

当我们敬拜“成功父母”这一偶像时,我们就是在信靠自己,我们在安息于自己的成就而不是上帝的恩典。

在基督里有价值

最终,当我们敬拜“成功父母”及其成就时,我们在身为父母所成就的事上寻找我们的价值,其次我们在孩子们的成就上寻找自己的价值。而成功这一偶像永远不会得到满足,所以我们必须不断地努力、一直做、一直想要够到它。

但福音所告诉我们的却不一样,上帝爱我们不是因为我们所做的任何事。无论我们是“成功”这一死胡同里最好的父母,还是孩子考到最好的成绩,都对神怎样看待我们毫无影响。

以弗所书告诉我们,早在创造世界以前,上帝已经在基督里拣选了我们(弗1:4);早在我们出席第一个家长会或预约第一堂辅导课之前,上帝以祂的形象造了我们:“要称谢祢,因我受造,奇妙可畏;祢的作为奇妙,这是我心深知道的。”(诗139:14)

唯有基督在我们还做罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了(罗5:8)。圣灵把我们从死亡中唤醒并给我们新生命。我们得到了信心的恩赐,并从罪的刑罚面前得了拯救(罗6:23)。

无论我们的孩子成为全明星或替补,圣灵都住在我们里面,安慰、指引、并改变我们。基督在父神面前替我们代求,以祂的义遮盖我们。祂应许给我们上帝面前的永生。这一切都因着主赐给我们的恩典,我们不能做什么去赚取或成就它。

爸爸妈妈们,我们确实有宝贵的价值,但那不是凭着我们所成就的、不是凭着我们身为父母的成功、不是凭着我们孩子成长得如何。我们的价值在于基督与我们的关系,及祂为我们所成就的。

今天,就安息在那真理上吧。

编者注:克里斯蒂娜·福克斯(Christina Fox)的新书《母亲之心的偶像》(Idols of a Mother's Heart) 于2018年12月7日由基督徒焦点出版社(Christian Focus Publications)出版。


译:沈昀熹;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Beware the Idol of Parenting Success

Christina Fox(克里斯蒂娜·福克斯)在棕榈滩大西洋大学(Palm Beach Atlantic University)获得辅导硕士学位。 她为许多机构和出版事工写作,包括“渴慕神”(Desiring God),“真女人”(True Woman)和伦理与宗教自由委员会(Ethics & Religious Liberty Commission,ERLC)。
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