文章
基督徒父母常常忽视的一个危险
2021-10-08
—— Trevin Wax

很多信仰宗教的父母希望他们的孩子信奉自己所信的宗教,但往往不是因为他们相信自己的宗教是真的,而是因为他们认为这宗教很有帮助。

这是《信仰传承:父母如何把宗教信仰传给下一代》( Handing Down the Faith: How Parents Pass Their Religion on to the Next Generation)这本书给我的一个重要观点。这是一本基于社会学家克里斯蒂安·史密斯(Christian Smith)和艾米·亚当奇克(Amy Adamczyk)所做研究的新书。继我之前的专栏文章强调家庭对话在向下一代传递信仰方面的重要性之后,我想进一步解读他们的发现,因为这项研究为牧师和教会领袖提供了重要的背景。

无论你是否意识到(也无论你是否喜欢),主流文化中大多数美国信仰宗教的父母将信仰从一代传给下一代的模式可能不是你所期待或希望的样子,然而你的会众很有可能正是那样做的。下面是史密斯和亚当奇克对美国最普遍的父母传递信仰背后心态的描述(12页):

“父母有责任为他们的孩子准备好充满挑战的人生旅程,借此他们将有望成为最好的自己、过上幸福美好的生活。宗教为成功驾驭人生旅程提供了至关重要的帮助,包括道德指导、情感支持和一个安全的家庭根基。因此,父母应该通过常规的宗教实践、价值观和道德观的示范,让孩子们掌握自己所信宗教的必需知识,然后希望孩子们能自己吸收和接受这些知识。”

在这一描述中不难发现表现型个人主义的元素——人生的目的是成为最好的自己,从而找到幸福。从圣经的角度来理解的话,这种描述并没有错,因为基督徒确实蒙召成为最好的自己(通过成圣,我们变得更像基督,更像神所设计的自己),并在神那里找到我们的幸福和喜乐。但是,正如我们将看到的,上文描述的文化范式与基督信仰对人类目的(荣耀上帝并永远享受祂)的理解相去甚远。

宗教的作用

上文所述的是一个旅行者的画面:我们所有人都走在这条被称为生命的道路上,在为幸福的未来寻找最佳路径的同时也在追求善良和成就。而宗教信仰的目的之一就是帮助你识别和抵制来自文化中可能威胁到人生旅途成功的不良信息(16页)。因此,你需要宗教来帮助你在追求本真性和个人成就的过程中保持在正确轨道上。

宗教在这方面发挥着重要作用。你的信仰提供了一个大本营或立足点,也作为一个稳定的参考点,以此来引导你度过生活中的考验和磨难。史密斯和亚当奇克指出,在他们的访谈中,将宗教信仰描述为“基地”、“基础”、“落地”、“依据”、“指导”、“根基”和“锚 ”等等比喻的次数特别多(30页)。

大多数信仰宗教的父母主要关注他们所信内容的实用价值,以及这些价值如何帮助他们保持接地气。因此,他们认为宗教的全部意义在于帮助人们成为好人。根据大多数美国父母的说法,这就是信仰的全部内容,统计表明有许多美国人是这样想的,甚至包括你们教会的大多数成员。从这个角度来看,一个人可以接受或拒绝所在教会或信仰传统的要求和信条,因为宗教最好和最重要的意义在于“治疗价值和社会、文化和政治益处”(19页)。

容不下宗教真理 

你可能会想,那真理的问题呢?难道人们不能通过诉诸历史、科学或可信的证据来对不同宗教进行判断吗?这样的调查结果是否意味着大多数人把所有的宗教都视为真理?

是也不是。在我们的处境中,终极真理的问题被压入一个过于个人化的私人框架。信仰被归入价值观的范畴(对我有用的东西),而不是事实或客观真理(对每个人都真实的东西)。

大多数美国父母认为,“所有或大多数宗教在某种程度上都在追求真理”,而且“宗教确实教导了真正的真理”。也有一些家长说他们所信的宗教教的是真理。但即便如此,他们认为宗教教导的两个最重要的真理也可以用两个点来做一个模糊的概括总结:(1)信点什么是很重要的,因为我们之上有更大的东西、有更大的画面,那才赋予生命意义。(2)接受宗教真理的意义在于帮助你在这个世界上过上美好的、有道德的生活。那些愿意说自己的宗教在这种更广泛的意义上是真实的父母仍然认为,如果有人说任何一个宗教传统都垄断了真理,那是危险的——即便他们认为自己最好安顿在一个特定的宗教传统或社区中。

简而言之,宗教真理是由其实用价值来判断的。只要你相信更大的东西,并努力做一个好人,你就可以自由选择宗教中对你有意义或有用的部分,而把没有意义的部分丢在一边。“没有人需要接受或受制于一个宗教传统的全部内容”(20页)。

在这些访谈中可以清楚地看到,宗教信仰首先不是发现世界的真理,并使你的生活与这种启示相一致。即使经验很重要,但宗教主要不是关于个人与上帝或耶稣或更高力量的相遇。宗教的主要作用是使你成为一个好人,如果它在这方面有帮助,它就是成功的(35页)。

宗教在优先次序中的地位 

毫不奇怪,一旦宗教不再与关于世界的超验真理相联系,而主要以其实用性来判断,其他优先事项就很容易掩盖宗教的益处。体育、家庭作业、维护家庭和平与团结——当这些活动与宗教信仰发生冲突时,这些活动往往占据优先地位,即使是对传统上比较严格的宗教父母也是如此(28页)。宗教成了你为自己设计的生活中的一个有用工具。一旦它不再能满足或实际上有损于这个目的,它就可以被抛弃或降到较低优先级。

为什么这很重要?

在我们寻求成为这一代教会的忠实仆人时,认识主导我们会众中许多父母的文化框架是很重要的。我们需要寻找方法,用圣经的框架来挑战这种模式,以回应对立足点和根基的渴望,但也要揭露这样的谎言:即便与关乎我们这个世界的真理脱节,任何基础仍然可以是坚定和牢固的。

是的,基督教是美丽的。是的,基督教可以有帮助。是的,基督教可以使我们变好。但成为基督徒的首要理由必须永远是:福音是真理


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:One Overlooked Danger in Christian Parenting.

Trevin Wax(特雷文·瓦克斯)是基督徒资源机构“生命之路”(LifeWay Resources)出版的《福音计划》(The Gospel Project)丛书的主编,他也是位作者,最近著有《真假福音》(穆迪出版社2011年出版)。
标签
养育儿女
为人父母
社会学
书籍