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父母们,这是传递信仰的最佳方式
2021-09-24
—— Trevin Wax

首先,是外祖母罗以,然后是母亲友妮基,最后是提摩太——使徒保罗“信心中的真儿子”。在提摩太后书1:5中,保罗称赞了提摩太和“无伪之信”的传承,这传承开始于他的外祖母和母亲。

每一代人都必须自己接受福音——也就是“一次交付圣徒”的基督信仰(犹大书3)——然后忠心地、不加改变地传递这福音。但这种传承该如何运作呢?教会的作用是什么?家庭的作用是什么?怎样的做法能增加传承成功的可能性? 

几年前,我总结了生命路研究机构的一项调查,该调查询问了那些子女在十几岁和二十几岁时仍然保持基督信仰的家庭。在这些家庭中,这几种做法是他们家庭生活的常规部分:读经、祷告、在教会中积极服事,以及听和唱赞美诗歌。

社会学家克里斯蒂安·史密斯(Christian Smith)和艾米·亚当奇克(Amy Adamczyk)的新书《信仰传承:父母如何把宗教信仰传给下一代》( Handing Down the Faith: How Parents Pass Their Religion on to the Next Generation)是一项较新的研究,由牛津大学出版社出版,其特点是对信奉不同宗教的美国人进行了全面采访、开展了更广泛的研究。他们的研究结果指出,当今社会普遍存在着对“信仰”的过度个人化、私人化的看法。

这本书给我的最大收获是什么?在我们今天的文化中,几乎所有人都同意,父母对宗教信仰和实践的传承负有主要责任。一个人的教会、清真寺或犹太会堂是次要的,扮演着支持性的角色(31页)。

无论我们是否认同这个假设,即便我们对大多数父母在传递宗教信仰时使用的主流文化模式某些方面有异议,我们也应该对这些发现保持关注,因为这一发现描绘了我们的文化处境,并指出了我们作为父母在传承信仰中扮演的重要角色。

以下是来自这本书的三个突出发现。

第一,有宗教信仰的父母抚养有宗教信仰的孩子。

我所说的“有宗教信仰的父母”并不是指那些自称有宗教信仰或说自己有“属灵生活”的成年人。我指的是那些在信仰和实践中都反应自己宗教信仰的父母——他们的生活反映了宗教在他们生活中的重要性。

史密斯和亚当奇克这样说(38页):

“宗教对父母越重要,父母参加宗教活动的次数越多,宗教对他们的子女就越重要,他们的子女参加宗教活动的次数也越多,甚至在他们不再与父母生活在一起的多年之后。”

所以,只有挂名信仰的父母,其子女的信仰很可能也是挂名的——如果他们认为自己有信仰的话。相比之下,那些在日常生活和人生规划中表现出信仰的父母,会传达出宗教的重要性。无论怎样,无论他们自己是否意识到,父母都是塑造孩子未来信仰的强大力量。

第二,父母能做的最重要的事情就是在家里谈论信仰。

本书中最令人惊讶的结论指出了一个简单行为的巨大重要性:父母在一周内与青少年在家里谈论信仰。是的,父母的个人宗教信仰很重要。参加宗教活动的频率也很重要。但就影响而言,在家里定期谈论信仰是最重要的(53页)。

为什么这一点如此重要?史密斯和亚当奇克推测,这些谈话向“儿童发出了宗教对个人重要性的强大信号”,因为毕竟“人们通常会谈论他们关心的事情”(83页)。

此外,在一个经常将宗教归入私人领域(不过是“个人身份的多一个标签”)的世界里,将信仰与生活分割开来成为一种常态。在一周内与孩子们讨论信仰可以反击这种分割,这样做可以“解除”宗教的这种标签性、使一个人的信仰成为生活的自然组成部分和常规节奏,而不仅仅是在宗教生活中(84页)。

在这里,我们看到社会学对申命记第六章中原则的肯定:

我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女。无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。

从这个意义上说,所有的以色列男人都可以被称为老师。他们都在寻找方法教导自己的孩子,在日常的生活节奏中寻找传递信仰的机会。

第三,父母必须说信仰的语言。

沿着这一思路,史密斯和亚当奇克提到了宗教语言的重要性。今天许多人认为接触下一代的方法是抛弃传统的宗教词汇,而采用更容易理解的教义和术语。但更好的做法是使用独特的信仰语言与孩子进行对话。他们写道(71页):

学习信仰和实践一种宗教,本质上来说是在学习另一种语言,而这总是需要练习说话,即使身边有讲自己母语的人。因此,当父母在普通的对话环境中经常与孩子们谈论宗教时,这恰恰为孩子们提供了操练第二语言的持续学习,而这种学习对于认识宗教的合理性和可能的趣味性来说是必要的。

如果你每周带你的孩子去教会几个小时,但不参与关于信仰的对话,这就像把他们送到一个异国他乡,在那里他们听到其他人说另一种语言。无论你带他们去教会多少年,“大多数孩子仍然不能说超过几个字的宗教词汇,这样的话,如果我们发现他们对与父母在那里的长期拜访不感兴趣,我们也不应该感到惊讶。因为那仍然是不可理解的,土地仍然是陌生的。”(71-72页)

但是,如果父母在整个星期都谈论信仰,孩子们就更有可能掌握这种语言,因为他们也有更多机会说这种语言。此外,他们更有可能对通过这些谈话传达的真理感兴趣,这使得青少年在以后的生活中更容易被这一信仰吸引。

申命记第6章的力量

关于这项研究的缺点,还有更多要说的——例如关于宗教的常识就不对,这本书所说的“宗教”很适合于一个高举表现性个人主义的社会,但未能反映我们在圣经中发现的“信仰”的全部或部分含义。不过,看到一个看似很小的做法——与青少年谈论信仰——对你的家庭有多么大的影响,这会让我们感到欣慰和喜乐。这就是申命记第6章的力量,仍然有效,仍然在发挥作用。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟作者博客:Parents, Here's the Best Way to Hand Down Your Faith.

Trevin Wax(特雷文·瓦克斯)是基督徒资源机构“生命之路”(LifeWay Resources)出版的《福音计划》(The Gospel Project)丛书的主编,他也是位作者,最近著有《真假福音》(穆迪出版社2011年出版)。
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