不断更换新产品是合乎圣经的生活方式吗?
2019-10-09
| Greg Forster

编注:福音联盟“荆棘与蒺藜”专栏旨在将智慧应用于有关信仰,工作和经济的实用忠告上。

问题:

我年纪不算很大,但把东西一直用一直用、用到坏的年代好像已经过去了。在当今社会,如果我的手机用了超过一年没换、或者厨房十年没有重新装修,就会被看作是落伍的。从圣经的角度来说,喜欢消费新产品是否有道德上的对错可言?

思考:

这对于立志要过基督徒应有的生活而言,可谓事关重大!我真希望对这样的问题可以有一个简单答案。

我们要在保持福音上的平衡。这问题就如在平衡木上的两边,而你可能会跌向其中一方。我承认自己有时候会买些不应该买的新东西,特别是当这新玩意与我的嗜好有关的时候。另一方面,当我收到你寄来的问题时,我的妻子刚刚向我指出我心爱的鞋破了几个洞;如果我不想在雨天生病,我应当克服我的情怀(与懒惰)去换一双新的!

让我们看看如何在这平衡木上行走而不掉下来。一边是沉醉于浪费金钱在虚浮的奢侈品与炫耀消费中,而另一边是律法主义在缺乏圣经根据下创造道德规条。

一方面,神创造了事物给我们去欣赏、享受。我们要对神忠诚,但不至于要抗拒享受神的创造。加尔文在《基督教要义》中讲述一个故事,一群僧侣比赛谁能以最少的面包和水维生。有一个一天只吃一块面包的僧侣鄙视隔壁的僧侣挥霍、贪吃、浪费,而那人只不过“可耻地”吃了两块面包而已。这故事或许是杜撰的,但它指出的属灵危机却很实在。

现代经济的巨大生产力引发两个情况,使节俭的伦理能合理地变得宽松。第一,新产品在速度和效能上的发展比从前快了很多。我会使用我的手机超过一年,因为我认为基督徒应当节俭。但如果我下决心接下来的十年继续使用这部手机而不更换,我会浪费很多时间和错过很多机会。第二,基本生活用品、服务的价格在下降,而做各种其他有创意工作的机会增多了。我与其花时间补旧袜上的破洞,倒不如买新的而将时间用在我为神更能发挥恩赐的事上。这是个优先次序问题。

另一方面,节俭、自制、慷慨在属灵操练上的重要性有如贞洁一般。我们管理资源的方式大大影响到我们选择过的生活(思想“你的财宝在哪里……”)。没有一个认真的基督徒会怀疑在性方面的抉择会深刻地影响你的为人。然而,很多基督徒却很难同意在金钱、财物方面的抉择对品格会有同等程度的影响。

C.S.路易斯在《返璞归真》一书中论及慈善时,提出了一个节俭守则,我十分推荐:基督徒的生活标准应当明显比其他相同文化、相同收入的家庭要低,因为基督徒家庭应竭力少些满足自己的享受而多些与别人分享。我欣赏这种态度,在于它认真看待经济生活的文化处境本质,而又合符圣经教导:身为基督徒,在生活方式上是要与这世界显著不同。

你可以点击这里阅读往期的“荆棘与蒺藜”文章。


译:Thomas Kwan;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Is It Morally Okay to Keep Updating My Things?

Greg Forster(格雷格·福斯特)博士毕业于耶鲁大学,目前是三一国际大学的教授,也是多本书籍的作者。
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