一封写给(沮丧的)单身弟兄的信
2020-08-24
| Owen Strachan

亲爱的沮丧的单身弟兄,

你好,年轻人,欢迎你打开这篇文章阅读。我有些想法想要解释给你听,这些想法是关于你的。我见识过你的苦难处境,现在希望我的这些想法能帮到你。

我想在这封短信中扮演哥哥的角色对弟弟说话(或者作为好朋友对另一个朋友说话)。我们容易忘记手足兄弟间的那份情谊,不是吗?还记得你哥哥或堂、表兄(或是非常亲密的朋友)在你父亲(或某个权威人物)惩罚你之后,把你拉到一旁,跟你说:“嘿,兄弟,没事儿。照爸爸说的做。你不会有事的。如果你需要,我一定会帮你的。”然后他拍一下你的后背,叫你到外面一起玩。还记得那种感觉吗?是不是很给力?它让人重新振作。它让你看清事情的轻重缓急等各种状况,帮你认识到你会没事的。这就是我希望借着这封信能做到的。我绝非要收回“爸爸”说的话,而是要来和你肩并肩在一起。一会儿,你就会明白我的意思了。

男人的问题

今天的男人都有问题。许多人都应该受到严厉的责问,让他们意识到问题的严重性。

许多福音派特别是“新加尔文主义”的观察家,例如:阿尔伯特·莫勒(Al Mohler)、马克·德里斯科尔(Mark Driscoll)、达林·帕特里克(Darrin Patrick)和里克·菲利普斯(Rick Phillips),还有很多其他诸公都注意到了现代男性角色出现的种种问题。他们发出的声音很不受男人们待见。如今的男人,已经受到来自无数媒体和专家们的说教,说他们天生就蠢,可鄙可耻,不如女人。因此,很多男人沉溺于勾搭女性、不敢承担责任,对无关紧要的事情紧张的不得了,又常常对摆在面前的大好良机无动于衷。在高校入学率、婚姻方面的以及找工作和职场晋升上的统计数据都为这一观察提供了充分的证据。在《马克西姆》杂志(一种流行于西方的男性杂志)影响下长大的一代人都信奉“女人是情爱中征服的对象,孩子是累赘”这一座右铭,热衷于电视节目《蠢蛋搞怪秀》(Jackass)的男人们则让自己活在这样的节目中,痴迷于游戏中的幻想足球的一代人又任凭自己陷入一个幻想世界——在这个世界中,游戏和玩家替代了认真严肃的追求和领导他人的能力。男人们出问题了,男性基督徒们也沦为了许多次要事情的牺牲品,虚费了他们的光阴。

吹响战斗的号角吧。挑战男孩和男人们去走一条不同的道路。去成为榜样。向其他男人展示如何为基督而活,以及如何服事家庭、教会和社会。这当然没错。

但在我们当前情势下,却有一个危险。我们应当像一个满有恩典又毫无畏惧的新训军官一样对男孩和男人们进行严格的训练和管教,但在这一过程中可能会对一些有心成长的人施以过重的压力。这些人听到了呼召;他们读了相关书籍;他们去参加了相关的会议。他们真的想要成为丈夫、父亲和教会领袖。他们正在所有这些领域中一步一个脚印地使自己不断成熟。其中一些人,他们没有得到过自己父亲的良好训练;而另一些人,他们的成长过程中根本没有父亲。无论背景如何,他们都听到了呼召,并且想回应这一呼召。尽管所受的培训很少或质量很低,但他们仍然有心寻求不断进步。他们想勇敢承担责任,好好地去爱一个女人,抚养孩子让他们认识主,并与其他男人同工,一起承担他们背上的事工重任。他们决定加入,他们做好了自己的名字标签贴在胸前,并且渴望投身工作,整装待发。

这可不是鸡汤式的彼此拥抱

我可不是要你把这样的呼召稀释为某种心灵鸡汤,我们不是要温柔泛滥,也不是要保养脆弱的小心灵。生活本来就是艰难的。但通过困难,上帝会使祂的子民成长。做一个男人从来就不是一件容易的事,也不该容易。要设高标准严要求,小伙子们应该要跳起来才能够到。之所以要这样,不是因为艰难困苦很有趣,而是因为成熟——尤其是以基督为中心的成熟——是需要历经艰难来取得的。在婚姻中忠于一位女性、劳苦养家糊口、忍受疲倦并坚持照顾带领好自己的家庭——这些都并非易事。这些都需要辛劳的准备,以免像在战争中一样,之前觉得没多难,上了战场才发现根本应付不过来。

但是我们确实需要记住,单身生活有时会非常困难。有人结婚之后再回想起来自己的单身,就会站着说话不腰疼,觉得单身很容易。真是可笑,我们竟然会忘记自己冒着生命危险邀约一个女孩出去跟自己约会时产生的卑怯的恐惧感(大吸一口气)。也真是可笑,我们竟然能忘记当她拒绝自己时感觉腹部被重击的感觉。真是可笑,我们竟然会忘记那些觉得自己渺小无能、绝望和焦虑的感受,忘记自己痛苦挣扎其中的感受。如同每一个在这个世上的考验一样,这些挣扎都需要上帝的恩典、朋友的忠告和友善,以及教会的接纳和鼓励。

我并不是在呼吁开始一种激烈的基督教运动——那种无休止地证明挑战、批评和预言性的呼召都是合理的。我根本没想暗示说那些呼召男人们变成熟的基督徒领袖们有什么错。如果你听过我前面提到的几位观察家的评论,并读过他们的文章,就会经常听到或读到有益的,亲切微妙的观点和解释。我同意他们。我从他们关于圣经教导中受益匪浅,并认为这是我个人的成长根基。我认为我们迫切的需要那些教导,甚至比我在这儿写的这些更迫切。但话虽如此,我们也都需要鼓励和希望。把给予男人们的鼓励和希望都拿走,那实在是太残酷了点儿——特别是对那些在沮丧中的并且竭力寻求美好事物的年轻弟兄们来说。

该怎么办呢

女人与男人都需要同样的安慰。成长的烦恼不会绕过谁。许多年轻女性在沉默和寂寞中继续着单身生活。即使在我们呼召年轻女性要依从圣经所教导的女性特质及作为女性所有的好处和责任的同时,我们也必须非常清楚地表示:单身基督徒跟非单身的基督徒一样,都是完完全全、堂堂正正的神国子民。我们许多人都认识一些年轻女性,非常渴望成为妻子和母亲,却由于某种原因而看到上帝没有使这种情况发生。对于处在这种情况下的人们来说,“上帝的护理”这条教义是对她们最好的解答和安慰。

不过,我讨论的重点是男人们。大多数我所认为必要的鼓励都需要通过地方教会来传达和给予,特别要由年长或经验更丰富的弟兄来向年轻的弟兄言传身教。许多教会都缺乏这种行为举动,而我们正需要恢复这种导师指导和门徒训练。提多书虽然不长,但在这个问题上,对男人和女人都很有启发指导效用。参与到这种指导训练的关系之中,在某种情况下意味着帮助沮丧的年轻弟兄们认真思考如何做出更有策略性的思考和行动,以成长为领袖。在某些情况下,这可能意味着问一些问题:你呈现给别人的是怎样的自己?你可以练习提高沟通的能力吗?为什么那些在第一次约会时就问女孩是否要考虑结婚的男人应该有人对他肩膀打上一拳?在另一些情况下,需要的可能是去简单地鼓励他们,帮他们想起圣经中的真理,还有倾听——不需要给出很多问题的答案,单单倾听。所有这些都将帮助年轻弟兄们看到,虽然绝对有必要大胆地呼召弟兄都成长成熟为男子汉,但并不应该将这呼召看作是谴责他们或定他们的罪。

在所有这些事上,我们需要强调对上帝的全然信靠,祂是祂子民的救主和牧者。这虽然很基础,但必不可少。上帝差他的儿子到地上来,是为要拯救我们失丧的灵魂。这正是我们最大的喜乐。每个人,无论是单身还是已婚,都有机会参与将福音广传的工作,都可以用自己的生活和生命来见证神的荣耀——就是向这个世界显明,无论你年龄几何、境况如何,对你来说,为神而活要比为了那些性的享受、金钱财富、地位成就甚至原生家庭而活都更值得多得多。这位美善仁慈至极的上帝,祂导演着我们生活的方方面面,每时每刻,这一点所带来的安慰并非仅是神学里的知识点,更是与圣经相符的现实,并对人的一生有着决定性的影响。

我要说的就是这些,单身的弟兄。如果你能在头脑里接受,请把我当成你的哥哥和朋友,虽然我不能用手臂搂着你的肩膀。无论你身在何处,无论怀有什么希望,你都应尽一切可能地去听从圣经中呼召你成为成熟男子汉的呼召。拒绝世俗文化及其诱惑。要效法你的的救主。在你的教会中寻找敬虔的人来做你的门训者。如果你意识到自己并没有蒙召独身(某些人确实是蒙召独身的),那就要继续冒着被姊妹拒绝的风险。要继续克服恐惧。要继续忠心服事你所在的教会。竭力祈求。对主倾诉你的种种渴望。同时信靠祂。永远不停地信靠祂。

做个男子汉不简单。要继续努力向前,在灵性、身体、情感方面,让基督统领你的生命、你的世界。神爱你,你也爱神。我不知道上帝为你的将来预备了什么,但我确实地知道,因为祂伟大,良善,满有恩慈,所以你一定会度过这段时间的。

聊够了。你准备好出去大显身手了吗?

你的兄弟,

欧文


译:安卓;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Letter to a (Frustrated) Single Young Man

Owen Strachan(史朝恩)是《牧师——公共神学家》(美国麦种传道会,2016)的作者,他在浸信会中西部神学院担任系统神学教授,同时兼任系统神学中心主任。
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