学着去爱这个让你不舒服的教会
2019-09-04
| Brett McCracken

教会有时会让人不舒服尴尬的聚会欢迎时间、带着口臭和一双汗腻的双手为你祷告的人,或是任何发生在主日聚会中的奇怪事情,都会让我们在教会中感受到某种不舒适。

但对我们中的一些人来说,这种不适几乎是持续不断的。我们的教会确实是令人不适的,永远如此。这是我的故事,也可能就是你的故事。

那你该怎么办呢?世界的消费主义文化会叫你逃离,去寻找其他教会。你所在的城市至少有10间教会可能让你觉得更舒服。但这真的是最好的选择吗?

不。教会中的不适实际上与你有益。

有益的不适

有些不适当然是有害的,理当让你离开该教会。但是我们常常太快地离开一间教会,因为我们无法容忍那些与我们有益的不适。

毕竟很少有人靠呆在舒适圈中成长的。更常见的是,藉着那些不适而非舒适,我们被拉扯、挑战,以至成长。

但这并不容易。我们如何才能在一个令人不舒服的教会中呆得够久,看见自己有这样的成长呢?我们该如何忍耐——应该说是学习去爱——令我们不适的教会,尽管她有着让人挫败的不完美呢?

以下是我们的四点建议:

第一,改变你的姿态

我们对教会(对其他事物也是如此)默认的姿态是以自我为中心、消费主义的。我们的思考模式根据自己在讲道或敬拜中“得着了什么,它能如何满足现在的我”来运行的。但这种姿态让教会的不舒适对你而言变得难以忍受。

在不适中成长的关键在于改变姿态,远离自我。当教会变得越少关于我,越多关于神、关于(经常让人沮丧但却值得爱)我周围的弟兄姐妹时,教会的不舒适会变得更易容忍,甚至令人感激。

第二,受教

许多我们因教会中的不适带出的沮丧来源于骄傲。我们假设“我们的方法”才是最好的或对教会唯一有效的。不论是敬拜方式、教会预算或其间的任何事,我们都错误地把自己的偏好当作金科玉律。当教会变得令人不适时,就引发了苦毒和不满。

可当我们受教、乐于改变,对共同体中发生的事保持开放的态度,愿意真诚聆听他人的见解时,就能帮助我们把不适看作在谦卑中成长的机会。

第三,连于耶稣

教会中的不适是促使我们与耶稣生发更亲密连结的绝好机会。它引导我们为自己的挣扎向祂呼求,依靠祂而非自己。祂的恩典够你用,祂的能力是在人的软弱上显得完全(林后12:9)。

当教会让人觉得难以相处时(虽然她一贯如此),请别离开,去寻求耶稣。投靠在祂张开、永远牢靠的膀臂中,在那里我们既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰(林后1:5)。

第四,展望永恒的图景

当你的教会看上去麻烦比她的益处更多时,提醒自己这些都是转眼即逝之事,“现在”那些刺痛我们的成长之痛——若我们有眼能看见的话——都指向消失在地平线的“未然”。教会有一日将成为圣洁没有瑕疵的基督的新妇(弗5:27)。

那是我们前行的方向。那是我们的目的地——虽然这还不是现在教会的样式。

尽管如此,基督没有放弃她,无论她有多奇怪,有多令人不适。

我们也不该放弃。

编注:本文摘自作者新书《不适:基督徒群体中令人尴尬又重要的挑战》(Uncomfortable: The Awkward and Essential Challenge of Christian Community,Crossway, 2017


译:EYZ;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Learn to Love Your Uncomfortable Church.

Brett McCracken(布雷特·麦卡拉根)是福音联盟高级编辑,著作包括Uncomfortable: The Awkward and Essential Challenge of Christian Community;Gray Matters: Navigating the Space Between Legalism and Liberty及Hipster Christianity: When Church and Cool Collide。布雷特和妻子琪拉居于加州圣安娜市,二人都是萨瑟兰教会(Southlands Church)的成员,布雷特在教会担任长老。
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