小教会如何度过疫情?
2020-04-23
| Phil A. Newton

作为一个信主50多年的基督徒和服事40多年的牧师,我每一周的生活都随着教会的聚会而达到高潮。一起唱诗、团契、祷告、聆听神的信实、鼓励信徒、传讲神的道,这样的教会生活是每周的常态。

这是我们应当期待的、来自救主的恩赐。

但从去年初开始,我如此深爱的东西却被剥夺了。由于四个月的密集化疗,我的肿瘤医生要求我必须隔离。四个月!从2月中旬到6月初,我就像周中的其他日子一样,每逢周日仍然呆在家里。我渴望去教会聚会,和他们一起高声赞美我们的主。我那么地想把手放在一位弟兄的肩膀上,为他祷告。我想弯下腰来,与神恩赐给教会的孩子们交谈。我想坐下来听讲道,轻轻地回应“阿们”。但我做不到,我的免疫系统使我陷入了危险之中。

一年后,所有人都要面临着类似的隔离。随着目前疾控中心为控制新冠病毒威胁的建议,我们可能要过数周才能再聚在一起敬拜。出于爱弟兄,我们取消了常规的聚会来实行“社交疏离”。那么,在这些日子里,特别是在没有大量的全职同工和高科技能力的小型教会里,我们如何确保我们保持联系,在属灵的情感中保持温暖,并找到彼此间的服事方式呢?

必不可少的事

我们不能做所有我们习惯做的事情。感恩的是,当病毒消退后,这种情况会有所改变。但现在,我们必须在神赐给我们的机会中找到喜乐和连贯性。有几件事我们一定要做。

为彼此代祷

当新冠病毒来袭时,我们正在更新我们的会众祷告卡。我们本周将优先把它们发出去。我们会强调,教会这一身体要为我们77个家庭和13个单身成员中的每一个家庭和单身弟兄姐妹,在被列出的特定日子里,为他们祷告。牧函将定期更新代祷需求。

彼此相交

虽然社交疏离可能会阻碍我们在咖啡馆见面,但这并不妨碍我们使用电话、短信、FaceTime、手写信函及其他媒介彼此相交。我们建议每个人每周和三个教会的好朋友沟通,再加上和一个不熟的人沟通,开始建立关系。如果你们的会众没有更新的通讯录,那就给他们一份。

增强灵修操练

我们希望会众在神的道、祷告、默想、背经和敬拜等属灵操练上有所成长。许多人因为不用去学校或不用上下班通勤,而有了额外的时间。敦促他们不要因为刷剧或活在社交媒体中而使属灵操练滑落。要把在基督里成长的不寻常的机会传递给他们。为了帮助我们的会众,我从我的定期灵修日记中给大家发送每日灵粮。我通过每日灵粮来成为他们根据经文省察、解经、默想、认罪、赞美和应用的榜样。下周我将用手机做一个简短的视频讲座,讲述如何保持健康的灵修生活。

保持教牧关怀

要考虑如何与会众保持联系。家访的次数虽然受限,但仍然可以利用电话和微信来鼓励和保持与会众的联系。我们的每一个长老都负责一定数量的家庭。我们要求长老们通过电话、群发短信、FaceTime交谈,甚至用会议或视频聊天等方式与这些家庭保持联系。这些都不需要太多的技术能力和成本。

潜在还能做的事

大多数小型教会缺乏设备,无法做到大型教会在隔离期间所能做的事情。但是,所有的教会都有潜力在重要的方面服事会众,使他们保持对耶稣和福音的专注。不要尝试新颖的方式。不要为了购买高科技设备而负债累累。不要惊慌失措。保持以人为中心。使用你已经有的工具。

以下是我们还会尽力做的几件事。

通过媒体提供一些通常敬拜中的元素

我们并没有使用现场直播,而是决定拍摄我们常规的敬拜聚会并提供链接给会众。上周六晚上,我们八个人聚在一起,带领教会进行读经、认罪、祷告、解经,并如期差派了几个宣教家庭。这是理想的方式吗?当然不是——这缺少了会众的参与,没有人认为这可以取代共同聚会。但从大家的评论来看,对于渴望聚会敬拜的弟兄姊妹,这样的方式给予了很多的鼓励。

将视频或音频信息发送给肢体

这些信息的发送可以通过智能手机或平板电脑来完成,但要保持简短。本周我们计划做至少两段10分钟的视频,讨论一些必需的主题,诸如教会的分散/聚集以及在隔离期间牧养我们的孩子们。我们会在接下来的几周增加更多的内容。

鼓励家庭敬拜

我们希望我们的家庭定期花时间在家庭敬拜中,现在这个特殊的时期提供了更多的机会,使我们在家庭敬拜的持续性上有更多的成长。牧师可以发送指引、提供文本和简短的评论来激发讨论,为孩子们写简短的祷告,并为大家发现有帮助的资源。

读书讨论

挑战成员们阅读同一本书,然后进行一次会议交流,讨论他们的阅读情况。或者请成员们阅读和评论书籍,然后通过邮件发送简短的评论。推荐各种书籍的购买、下载或借阅。在学校停课期间,请一些孩子写一篇简短的书评,通过邮件发送给其他孩子。

赎回光阴

当四个月的隔离夺走了我每周的生活高潮时,我想尽一切办法与我们的成员保持联系。我每天提名为他们祷告。我给每一个家庭发了个人的信函。我观看现场直播,随时了解讲道的情况,并看到了那些我渴望与他们在一起敬拜的面孔。通过有意识地使用现有的方式,属灵的力量和喜乐回归到我身上。

我们现在的隔离终将结束。对于较小的教会来说,需要同时关注必不可少的事和潜在可做的事,来鼓励大家的信心。疫情不能剥夺我们在基督肢体里的关系。


译:Jeff;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:How Do You Keep a Small Church Going During COVID-19?

Phil A. Newton(费尔·牛顿)在浸信会东南神学院获得博士学位;1987年在田纳西州孟菲斯市建立了南林浸信会(South Woods Baptist Church),并担任主任牧师一职。他和他的妻子凯伦,有5个儿女以及6个孙辈。费尔著有一些书,包括:《训导教会:牧师和会众如何建立领袖》,与布莱恩·克罗夫特同著《举行以福音为中心的葬礼》,与马太·舒马克同著作《教会生活中的长老》,与以及与罗杰·杜克和德鲁·哈里斯合著的《为神冒险:约翰·班扬著作中的敬虔》。他还是东南神学院装备中心的客座教授。
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