抑郁与事工(第二部分):职位带来的伤害
2020-05-25
| Garrett Higbee

编注:本文是“抑郁与事工”系列五篇文章的第二篇,该系列是圣经辅导联盟(Biblical Counseling Coalition)和福音联盟的合作成果。


前一篇文章中,保罗·区普(Paul Tripp)为抑郁在教牧文化中的盛行提出了一个令人信服的理由。在继续这一话题的过程中,我将在本文把重点放在回答下面几个问题上:抑郁是什么?由哪些独特的挑战让抑郁成为牧师们的“职业必然”?

一个常见情景

比尔牧师和他的妻子丽莎带领着一间茁壮成长的教会,也有一个美满的婚姻。但事情渐渐不对劲了,比尔大部分时间都觉得自己很累,这个情况已经持续有六个月了。他发现自己常对孩子发脾气,并且与妻子的关系越来越疏远。他预备讲章十分辛苦,也已失去了他曾对讲道服事的激情。他开始畏惧周日,因为他又得面对他所牧养的羊群、又要讲道。他不再做他曾经喜欢过的事情,例如和朋友一起骑自行车或者打高尔夫球。他的食量越来越大,也越来越少运动。

比尔几年前失去了第一任妻子,但他处理这一哀痛的反应出奇地好。他只哀悼了一小段时间,便继续讲道和服事他人。两年后他和一位属灵的姐妹结婚,她是比尔过世妻子的朋友。除了他因着“服事动机”产生的挣扎之外,比尔和他的新妻子及家人都相处得很好。现在,他的妻子和长老们都担心他的表现似乎是耗尽的特征。他是否有某种中年危机,还是在属灵上后退了?又或者他有身体上的问题,正在削弱他的精力?比尔搞不清。他感到属灵上非常枯竭,祷告时不能集中精神,许多夜晚醒来时都充满着焦虑。他来接受辅导,想了解这究竟是怎么一回事,并只想让生活恢复正常。

抑郁的起因

抑郁的原因确实有可能与未承认的罪有关,正如我们在诗篇 51篇大卫王的例子所看到的。但抑郁也可能是承受损失带来的痛苦或心灵疲惫的一部分。也可能有更复杂的因素导致抑郁,例如甲状腺疾病、睡眠呼吸暂停或糖尿病。重要的是要做一个全面性评估和排除身体因素再来专注于自己的心。

抑郁的症状就像汽车驾驶座仪表板上的暗淡灯光,但如果忽略它,你就会发现引擎出了大问题。以下是一些抑郁的常见症状,查验一下,看看你在比尔的生活中能不能找到它们,或自己是否有任何症状。

抑郁的症状

  • 难以集中精力、记住细节和做出决定
  • 疲劳及活力下降
  • 感到绝望和/或悲观
  • 失眠、凌晨清醒或睡眠过度
  • 易怒,烦躁不安
  • 对曾经喜欢的活动或爱好失去兴趣
  • 暴饮暴食或食欲不振
  • 持续性疼痛、头痛、痉挛或消化系统问题
  • 感到内疚、缺乏自我价值和/或无助
  • 持续地感到悲伤、焦虑或空虚
  • 有自杀意念,自杀企图

抑郁表现各不相同,最好把它看作是一种从轻度到严重的连续性。轻度抑郁可能只包括其中的一些症状,如疲劳、食欲增加或下降、失眠、偶尔有情绪下降或悲伤的时期、难以集中精力和/或动力丧失。在青少年中,易怒或烦躁不安可能更占主位。

中度抑郁也可能包括感到绝望的时期,令人困扰的身体不适,感觉孤独,对大多数曾感到有兴趣的事失去快感。

严重的抑郁有可能包括内疚感、毫无价值的感觉、失控的哭泣和孤立的时期、对工作或甚至照顾个人的基本需求感到困难、疲惫和昏睡。若不加以控制,它可能导致自杀意念或寻死行为。

牧师可能特别脆弱

在比尔的故事中,我们可以看到许多抑郁中度症状。他忽略了早期的迹象,从来没有为失去妻子或他们共同的朋友而真正地哀痛。虽然他似乎很好地应对了妻子过世与单亲养育日益增长的压力,但他开始慢慢地陷入抑郁,使他在属灵、身体和精神各方面受影响。他开始依靠多年的经验和不想让任何人失望的劲头。他的事奉既不是涌流自和神的美好关系,也没有依靠教会共同体的扶持和问责。

许多教牧领袖和比尔一样挣扎与透明和敞开,这可能看起来很奇怪或违反直觉,但普通牧师通常没有在箴言17:17 里形容的这样一位朋友。我一次又一次地听到:“我能告诉谁呢?” “我这个负担能交托于谁?” “我能信任谁?” “我担心我可能会失去工作。” 牧师可能像大卫一样,在自己思想的隐私中感叹“没有人眷顾我的灵魂”(诗篇 142:4)。

牧师的另一个问题是属灵争战。撒旦是一个真实的敌人,他特别擅长针对牧师和他们的家人展开攻击。许多牧师变得疲惫和缺乏连结,他们很快就开始在基督以外行事,畏惧别人的意见,而不是依靠教会共同体的支持。

比尔停止活在基督里,他就开始表演。他现在更容易受到属灵上的攻击,感觉自己像一个伪君子,并勉强支撑。这场 “完美风暴” 可能导致绝望,往往促使牧师和教牧领袖离开事工。考虑抑郁是否已经影响到你的事工,或者你为了避免这种滑坡是否需要立即进行调整,是一件好事。


译:沈昀熹;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Depression and the Ministry, Part 2: Occupational Hazards

Garrett Higbee(加勒特·希格比)是一位心理学博士,受过临床心理学训练,有超过二十五年的经验,做夫妻、家庭和青年的辅导员,也训练那些致力于圣经辅导事工的人。
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