新冠疫情给基督教高等教育带来了什么改变?
2020-08-19
| Robert Sloan

新冠疫情(COVID-19)给所有人,当然也给高等教育带来了挑战。任何对似乎可能发生的事情进行预测都是在危险的土地上踩踏,必须以适当的谨慎态度来进行。我将在本文中指出我目前所看到的一些趋势,我也准备好在一年或五年后回过头来看看时为自己的无知感到好笑。

最明显的挑战是高等教育所面对的公共卫生和财务健康问题。世界范围内的经济停滞带来的经济后果很严重,并将持续很长时间,尽管许多当初的管制措施现在正在逐步放松。

现在我们在做的很多必要的事情,将来在高等教育领域里会加速发生,我们现在没有什么选择。

第一,我们将看到更多的远程教学。

大学将不得不想出新的办学模式。我们已经通过远程教学做到了这一点,而且对大多数人来说,它已经取得了惊人的效果。无论是教师还是学生,他们可能过去一直不愿意尝试在线学习,现在已经意识到这种教育方式不需要也不应该被当作恶魔来抵制。

我预计通过互联网授课的课程比例会不断上升。网上授课不仅便宜,而且我们已经看到教师们为网上授课开发了新的教材,他们认为当我们回归传统课堂时,这些教材将是有益的。

我完全期待回归传统的课堂体验。但即使是这样,至少在相当长的时间内,也可能不得不改变惯常的模式,以允许学生之间有更大的间距。但即使我们让学生在校园里恢复传统的大学生活,我预计我们也会为所有学生安排更多的线上-线下混合课程。

例如,我预计基础的入门课程可以在网上完成,而高年级的课程显然受益于更多的个人互动,将在较小的小组和传统教室中完成。

研究表明,虽然学习可以通过电子和远程方式进行,但它与面对面咨询、对话和人际互动的那种学习是不同的过程。我们将不得不想办法用较少的人际互动,最大限度地复制那种学习体验。

第二,我们可以把基督教教育的更多特色带到在线学习中。

随着远程授课的增多,基督教高等教育面临的挑战是如何展现自己的特色。我们提供的是一种增值教育,专注于有特色的内容,以基督教世界观为基础,并在个人关系中借着辅导、培养、指导和参与学生的生活。

我们需要在网上体验中加入尽可能多的个人元素。我们已经在这些方面取得了很大的进展,但还需要加快步伐。

第三,我们必须让大学变得更实惠、更高效。

削减成本的压力将加快许多人几十年来提出的这一建议得以实现:精简学士学位,使之可以在三年内完成而不是传统的四年。即使是传统教学模式课程,现在也可能以较短的时间来提供(例如,过去要用一个完整的学期教完的课程现在可以用八周或四周的密集上完)。而且我们还可能看到更多的证书或学位被开发出来,因为社会需要更多的灵活性和新的技能证书。

我们将更加注重教学。虽然科研仍然重要和关键,但它将越来越多地以不同的方式开展,这是很长时间以来的一个增长趋势。

大学的学习经验与社会上商业、贸易、事工和非营利性服务之间将有更多的合作。这种日益增长的趋势不仅可以缩短取得学位所需的学时,从而降低费用,而且可以使学生在大学工作的同时赚取收入。

最近几个月的戏剧性情况让我们所有人都感受到了灵活的重要性。大学通常不会灵活变通,大学认证机构的变化就更慢了。在大学的压力下,它们必须学会更加灵活,因为大学本身也面临着生存的压力。

传统上,地域和不同的工作优先级造成了教职工、行政和学术之间的彼此孤立。但是快速响应和社交距离带来的群体沟通需求,(幸好)迫使我们更好地获取彼此的意见,看看一项新政策会对大学的另一部分产生怎样的影响。

因此,我们所有人都更多了解了其他领域的情况。我们对大学的运作有了更全面的认识,这是件好事。它帮助我们调整了我们的利益,节省了资金,并意识到我们是一个团队。

第四,我们有机会挑战高等教育中的一些逆鳞,比如大学体育和终身教职。

新冠疫情将对大学体育产生重大影响。我不认为大学体育会消失,特别是对于所谓的五强联盟(Power Five Conference,美国五个大学体育竞技联盟——译注)来说,但它可能不得不承担一个更温和的角色,而不再是一个来自世俗世界的神。我希望如此。

其他逆鳞也可能受到挑战,例如终身教职。这是大多数大学领导不想讨论的事情,因为挑战它在政治上是不正确的。但终身制无疑增加了大学运营的成本,也削弱了大学灵活行事的能力。

在我们的历史上,终身教职可能曾经有过重要的社会功能,但我认为现在已经有足够的法律保护员工免受不公平的解雇,终身教职也没有必要以目前的形式延续下去。无论如何,这种做法肯定会被高等教育变革的风暴所削弱。

第五,我们将需要捍卫宗教自由。

基督教大学必须对宗教自由的问题越来越警惕。我们已经听到了一些误导当局关于敬拜和教会的相当离谱的声明,这些声明给人一种隐含的观念,即敬拜并非必不可少。

我们的敬拜和宗教自由对我们学生的道德和精神培养至关重要。我们作为上帝国度成员的公民身份会使我们成为这个世界社区的更好的公民。宪法修正案所保护的宗教自由一旦受到消弱,基督教高等教育乃至整个美国社会的民主运作都会受到重大影响。

第六,我们必须保护和维护我们以基督为中心的使命。

最后,基督教大学必须更加注意我们以基督为中心的使命。削减成本、业务重组和提高效率的压力可能会把我们不假思索地推向权宜之计,我们必须有意识地雇佣、培训和鼓励那些信仰认真的人,也就是清楚严肃地跟随圣经中所启示的那位赐下恩典的耶稣基督的人。对于我们的使命来说,清晰的认识至关重要。

即使在可怕的困难时期,上帝也会保守他的子民,因为他是全地的王。这个世界是他的,耶稣基督昨日今日直到永远都在掌权。有一天,基督会再来恢复天地,他使死人复活,会征服他的敌人。任何一个全球性的动荡——无论是疾病还是全球性的经济灾难,或者是任何形式的社会困境——都不能使我们与上帝在我们的主基督耶稣里的爱分离。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:How COVID-19 Is Changing Christian Colleges

Robert Sloan(罗伯特·斯隆)自2006年以来一直担任休士顿浸信会大学校长。他在高等教育领域工作了30多年了,也曾经担任过多个教会的牧师。
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