澄清对阿拉伯人和穆斯林的常见混淆
在重要话题上建立清晰认识
2020-06-18
| Zane Pratt

北美基督徒经常对伊斯兰宗教与穆斯林民族身份之间的关系有混淆的认识。这方面的混淆有两种形式,第一种混淆是把伊斯兰信仰身份与阿拉伯民族身份混为一谈;第二种则是错误地以为伊斯兰信仰对所有穆斯林族群的渗透程度都是一样的。

如果基督徒要了解他们在本地和全球的穆斯林邻居、按照基督的命令爱他们,并与他们有效地分享福音,我们必须掌握对他们的正确认识。

“阿拉伯人”与“穆斯林”

“阿拉伯人”和“穆斯林”不是一回事。穆斯林是指伊斯兰的信徒,而阿拉伯人则是一个民族-语言族群,虽然其中大多数在宗教上是穆斯林,但也有许多人不是。他们发源于阿拉伯半岛,但随着公元632年穆罕默德(Muhammad)逝世后的戏剧性征服,它们在7世纪和8世纪闯入了更大的世界。在不到100年的时间里,他们向西扩展至北非和西班牙,并深入到法国南部。在东方,他们征服了波斯帝国,并扩展到了现代的巴基斯坦和中亚。他们这样扩张从根本原因上来看是因为他们信奉伊斯兰,但他们同时在种族,语言和文化属于阿拉伯人。最初,这些阿拉伯穆斯林在他们建立的大部分帝国中是执政少数。这些国家的大多数国民使用其他语言(例如亚兰语、科普特语,柏柏尔语或波斯语),并信奉其他宗教(西方的基督教和东方的祆教)。

但是随着时间的流逝,伊斯兰化和阿拉伯化的双重过程发生了,虽然在各个地区的发展并不平衡。埃及、北非和讲亚兰语的中东地区在语言上几乎完全阿拉伯化,在宗教上主要是伊斯兰教,但是在伊拉克、叙利亚、黎巴嫩和埃及等地,大量少数民族保留了其历史悠久的基督教信仰。因此,直到今天,在每个国家中都有一些社区虽然族裔和语言上都被视为阿拉伯人,但仍属于古老的基督教社团,例如埃及的科普特东正教徒,黎巴嫩的马龙派天主教徒、东正教徒和罗马天主教徒,还有叙利亚和巴勒斯坦有东正教和叙利亚正教,在伊拉克有迦勒底天主教和亚述正教。这些团体同时也陷入了在20世纪和21世纪困扰着这些国家的武装冲突中。

在过去的几十年中,由于基督徒被杀害或被迫逃亡,中东的历史基督教人口急剧下降。例如,在20世纪初,历史上就有很大一部分巴勒斯坦人口是基督教徒,但以色列将其与穆斯林巴勒斯坦人一样对待,许多人已经逃离。同样,伊拉克的亚述和迦勒底基督徒在萨达姆·侯赛因(Sadamdam Hussein)的领导下也大为孤立,但是自从萨达姆被废之后,他们一直是伊斯兰团体的攻击目标,许多人因此被迫离开该国。美国有很大比例的阿拉伯人口属于古老的东方教会(因此不是穆斯林),而亚述正教大部分人口现在居住在芝加哥。

另一方面,在伊斯兰统治下的许多其他人民成为穆斯林,但他们仍然不是阿拉伯人。在中东地区,波斯人(伊朗人)、库尔德人和土耳其人都是占多数的穆斯林人群,但他们不认为自己是阿拉伯人,也不说阿拉伯语。同样,世界上最大的穆斯林人口都在非阿拉伯语国家:印度尼西亚、巴基斯坦、孟加拉国和印度等。

世界上大多数穆斯林在语言或民族上都不是阿拉伯人。

阿拉伯文化中心

但是,阿拉伯语对这些非阿拉伯穆斯林的影响很大。古兰经是用阿拉伯语撰写的,穆斯林认为只有阿拉伯语版本才是真正的古兰经。穆斯林每天诵经五次,而无论信奉者是否懂阿拉伯语,都以阿拉伯语朗诵。圣训和有关伊斯兰法典的所有权威原始文献均以阿拉伯语撰写。不会说阿拉伯语的东南亚穆斯林仍然给孩子起阿拉伯语的名字。确实,生活在最接近阿拉伯世界的主要人民群体(土耳其人、波斯人、库尔德人、柏柏尔人)与阿拉伯人之间存在一种爱恨交加的关系,常常表达出对他们的优越感或怨恨。尽管如此,阿拉伯语的影响力还是很大的,而穆斯林世界与其阿拉伯语中心有着牢固的联系。

这是第二个常见的混乱发生的地方。 北美人倾向于将宗教身份视为私人和个人身份。虽然我们可能仍然有这样的固有观念:波兰人和意大利人通常是罗马天主教徒,而南方人通常是新教徒,犹太家庭有时会不认皈依基督教的孩子。但是,总的来说,宗教被认为是一个个人选择,并且从公众视野隐藏。一个人可以具有任何宗教身份并且仍然是美国人。但是,在许多穆斯林世界中,情况恰恰相反。伊斯兰信仰是他们种族身份的一部分。作为土耳其人、波斯人、马来人或其他伊斯兰民族群体中任何一分子一定是穆斯林,如果你不再是后者,那么你也将不再是前者。你甚至都不需要做一个认真的穆斯林,但你不能离开伊斯兰教。

加入另一种宗教就是犯下种族和文化叛国罪,并导致自己脱离对您的身份至关重要的家庭和社区纽带。这是基督徒与穆斯林分享福音所面临的最大挑战之一。伊斯兰不会将宗教、文化和政治划分为不同的领域,而是将它们视为坚不可摧的统一体。因此,基督教的传福音和对穆斯林的宣教被视为具有政治和文化颠覆性,同时也是宗教上的威胁。

我们的回应

基督徒应该如何消化这些知识呢?

  • 不要以为您遇到的每个阿拉伯人都是穆斯林。他们也许是,但他们也可能是古代中东基督教会的成员之一。
  • 不要以为您遇到的每个穆斯林都是阿拉伯人。所有穆斯林中的大多数都不是阿拉伯人,他们会感谢您知道其中的区别。
  • 我们要意识到对于许多穆斯林来说,伊斯兰教是他们以不了解的语言来实践的一种宗教,他们对伊斯兰教的投入大多是基于种族认同,文化习俗和家庭关系,而不是基于神学上的理解。
  • 这也帮助我们认识到我们要求穆斯林为跟随耶稣付出的代价。他们不仅会面临遭受外在迫害的可能性,而且还面临最亲近的人认为他们背叛了家庭,文化和民族,随之而来的是他们对自身身份需要有革命性的理解。耶稣必须被看为至高无上的宝藏,这样的代价才值得付出。


译:Angel Lau;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Common Confusions About Arabs and Muslims

Zane Pratt(赞恩·普拉特)在美南浸信会(Southern Baptist Convention)国际宣教理事会担任全球培训副主席。
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