疫情下的“网络教会”
2020-03-18
| Jay Kim

最近几周,和大多数其他牧师和教会领袖一样,我正陷入困惑的痛苦之中。新冠病毒的迅速传播强加给了我们一个教会论难题。在这样的时期,到底应当怎样作为一间“教会”存在?在这种恐惧和不确定之中,我们继续实体的聚会有多重要?这样的决定是明智的还是不明智的?在什么情况下我们可以说这决定是深思熟虑的,什么情况下又是鲁莽的?

对我而言,更让我感到困惑的是,我正准备在三月底发行一本书,在那本书中我明确主张教会一直是并将始终是一个物理性聚集的实体、一个避开数字“连结”便利的共同体,以使彼此之间可以实时实地地交通。我对用视频直播连结聚会点和“网络教会”的批评现在以一种全新和意想不到的方式遭到挑战。

鉴于最近的疫情发展,在我们度过这段焦虑的时日的同时,需要考虑以下几点。

“网络聚会”是一种妥协而不是方便的方案

随着新冠病毒危机的迅速升级,许多教会将发现,引导人们参加网络聚会不仅可行,而且变得必要。在全世界许多地方,政府强制关停人群聚集的命令正在迫使我们这样做。

在我居住和服事的地方,这一点变得越来越真实。当地大学刚刚停止了本季度剩余时间内的面对面课程,而且其他各种规模的公立学校也都开始这样做。到目前为止,政府只是强烈建议我们这样的教会也改成网络聚会,但整个局势正朝着停止所有大规模人群聚集的方向发展。社交隔离似乎是阻止或至少减缓病毒传播的唯一可行方案。

当我们暂时将我们的会众引导到这些网络聚会上去时,至关重要的是,我们要澄清这种虚拟聚会只是暂时的妥协而不是持续的便利。我们沿着这种思路的澄清还是不作这种澄清,将形成不同的走向。毫无疑问,坐在我们舒适安全的家中、在电视或电脑上观看讲道会很方便。而这种便利性会很快破坏长期形成的纪律性。如果我们相信实时实地的教会聚会是至关重要的(也确实如此),那么我们暂时的虚拟网络聚会必须被视作是一个在特定情况下的妥协、不得已为之之举,直到我们可以重新进行线下的实体聚会。

当我出门在外和妻子孩子进行FaceTime通话的时候,我为这种“伪连结”的机会献上感恩。但是,我最想要做的还是回家,用我真实的手臂去拥抱我所爱的人。在现在这一教会不得不妥协的时候,我们也应当这样看网络聚会。

利用时机、利用工具

当我们暂时进入这个新的虚拟共同体时,我们可以以各种有益的方式利用时机和工具。尽管这个网络聚会让我们缺乏社群的具体和真实存在,但我们使用的各种平台为我们提供了重新构想许多我们常规敬拜活动的机会,可以使我们以与众不同的方式联结,同时也加深了我们渴望一旦有可能时,可以和彼此真正地在一起聚会。

大部分的实时流媒体平台都包含文字聊天选项。这可以帮助网络聚会的讲道和教导比我们通常在周日的实体聚会中所经历的要多一些对话性。对于牧师和教会领袖来说,在布道之后加入彼此问候和对话内容可能会让这段时间很好地为我们所用。这样做可以通过邀请在线观看的人不仅仅使用他们的眼睛和耳朵,还可以提出他们的想法、见解和问题,从而弥合数字鸿沟。这种方法还强调“现场”聚会,敦促人们在特定的时间与他人在线交流,这有助于减少人们将网络教会体验看作是有可以随时访问的便利的诱惑。

类似的方法还可以应用于祷告。鼓励人们在网上分享他们在现实生活中的祷告需求是大多数“网络教会”已经在做的事情。虽然越过数字化造成的距离鸿沟彼此代祷缺乏人们身体在一起时的深度,但是当我们分开时,这仍然是彼此相爱的有力方式。在最好的情况下,这甚至可以充当个人之间的无障碍媒介,然后他们可以朝着教会生活中的更有意义的、面对面的联结关系迈进。

在大多数教会中,已经存在大型/小型,聚会/分散的动态。有“大型”的周日礼拜“聚会”,也有“小型”的小组“分散”在我们的城市、社区和城镇中。在这个意料之外的时期,我们可以鼓励人们不仅在周中以小组的形式聚会,也可以在可能的情况下,以“现场”网络敬拜的形式聚会。虽然我们可能无法以一个更大的形式聚会,但我们仍然可以作为成员聚会,尽管我们可能是小规模的分散形式。

极力地相见

爱里没有惧怕,爱既完全,就把惧怕除去(约翰一书4:18)是圣经在这样的时期里给所有基督徒的劝告。请务必记住,这里“完全(perfect)”的希腊词是teleia,从这个词我们衍生出英语单词telos,意思是“最终的结局或目标”。除去惧怕的爱就是神的爱,这使我们将最终的结局和神最终会给我们的新开始作为目标方向。这是我们可以确定知道的:如果新冠病毒不会杀死我们,那么其他事情最终会杀死我们。大斋节期使我们想起,我们是尘土,我们终将归于尘土。但是耶稣的跟随者不会停留在那里。这是我们最终的盼望。

这就是教会继续聚会、歌唱、聆听、祷告、服事和擘饼进行圣餐的原因之一。这是在当下实际体现并预表我们未来盼望的一种方式。当前的情况很可能使我们许多人在未来几周甚至几个月内无法聚在一起。我们当然必须明智和负责任行事。但是本着使徒的教导,当我们分开时,愿我们“极力地想法子,很愿意见你们的面。(帖撒罗尼迦前书2:17)


译:Jeff;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Taking Church Online in a Coronavirus Age

Jay Kim(杰伊·金)在加利福尼亚州圣克鲁兹的Vintage Faith教会服事,负责教导和教会带领。
标签
教会
教会论
网络
新冠病毒