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研究表明:大多数自称是基督徒的人不相信圣灵的真实性
2021-09-30
—— Joe Carter

最近发生了什么?

根据一项新的研究,在美国,超过一半的、自称是基督徒的人说圣灵不是一个真实的、活的存在。

背景

亚利桑那基督教大学(Arizona Christian University)文化研究中心的最新调查报告显示,美国很多自认为的基督徒往往持有完全不符合圣经的信仰——甚至在基本的神学问题上。

确定美国有多少基督徒取决于我们如何定义“基督徒”这个词。例如,绝大多数的美国成年人(69%)仍然自我标榜为“基督徒”。如果我们只考虑那些认为自己是重生基督徒的人,这个数字就会下降到人口的35%左右。自认为是福音派的人占28%。

该研究进一步细分,将“神学上重生的基督徒”定义为说自己“死后肯定会去天堂,这仅仅是因为他们已经认罪悔改并接受耶稣基督为他们的救主”。这项研究中最少数的群体被称为“整全门徒”("Integrated Disciples"),他们持有这样的信仰:《圣经》是准确无误的上帝话语,上帝是宇宙全知全能的创造者,今天仍然在这个宇宙中掌权,每一个道德选择都是对神的敬重或者藐视。这个群体只占人口的6%。

在自称基督徒的人群中,有58%的人认为圣灵不是一个真实的、活生生的存在,而只是上帝的力量、存在或纯洁的象征。令人惊讶的是,那些被认定为“重生基督徒”的人更有可能持有这种观点(62%),而一半的“神学上重生的基督徒”也否认圣灵是一种存在。即使在那些拥有最符合圣经的世界观的人中—— “整全门徒” ——也有40%对圣灵持有不符合圣经的观点。

这意味着什么?

听到这样的统计数字会让正统的基督徒感到悲痛欲绝、撕裂衣服。但也许我们不应该对这种对圣灵的误解感到惊讶,因为他比我们经常以为的要神秘得多。

例如,考虑一下我们为这个正在使用的这个名词——圣灵。我们可以通过类比来理解父神和子神,因为作为人类,我们大多都有父亲和儿子的经验,因此这两个位格都具有可理解性。然而,当涉及到没有肉体的“灵”是个位格时,我们就没有那么多直接的类比经验来帮助我们理解祂。

甚至圣经中关于圣灵是神的证据也没有我们想要的那么直接,也没有耶稣是神的证据那么直接。当然,圣经中的确有证据,但这要求我们运用逻辑推理,而不是寻找直接肯定的断言。

例如,《圣经》中有些段落提到了圣灵,从上下文来看,“灵”这个词可以与“神”互换。如果词汇可以互换(“圣灵”=“神”),那也就意味着说概念是等价的(圣灵是一种神的临在)。

一个典型的例子见于使徒行传第五章,当时彼得把“神 ”和“圣灵”作为同义词使用。在第3节中,彼得说亚拿尼亚“欺哄圣灵”,而在第5节中,他告诉亚拿尼亚“你不是欺哄人,是欺哄神了。”保罗在哥林多前书第3章中进行了类似的术语互换。在第16节,他说“神的灵”住在“神的殿”里,暗示圣灵就是神。

圣灵也拥有只属于神的属性。哥林多前书2:11就是一个例子,保罗说“神的灵”知道“神的意念”。任何知道神想法的只能是神。

最后,圣灵是在与父和子平等的情况下被提及的。耶稣在《马太福音》28:19中说,祂的跟随者要奉“父、子、圣灵”的名(单数)施洗,使人作门徒。使徒们也使用了暗示平等的短语,比如彼得说基督徒是:“就是照父神的先见被拣选,借着圣灵得成圣洁,以致顺服耶稣基督,又蒙他血所洒的人。”(彼前1:2)。

但这仅仅证明了圣灵是神。我们怎么知道圣灵与父神是不同的位格呢?为了证明圣灵是与父不同的人,我们必须采取两个不同的步骤。(1)证明圣灵与父不同;(2)证明圣灵是一个位格。

第一步,我们依靠耶稣在《约翰福音》15:26中的话:“但我要从父那里差保惠师来,就是从父出来真理的圣灵;他来了,就要为我作见证。”我们必须注意到,耶稣并没有说祂要派父,也不是父的灵。相反,他说被派遣的是“从”父那里出去的。要从父那里出去,这个人必须在某种程度上与父不同。

第二步是表明圣灵是一个位格。要成为一个位格,从圣经的角度来说,一个存在必须能够被认为是个人性和关系性的事情。圣经中提到的圣灵有个体性,也有关系性,下面只是其中的三个例子: 

人会令圣灵担忧:“不要叫神的圣灵担忧;你们原是受了他的印记,等候得赎的日子来到。”(以弗所书4:30)。

人会亵慢圣灵:“亵慢施恩的圣灵”(希伯来书10:29)。

圣灵可以帮助我们并为我们代祷:“况且,我们的软弱有圣灵帮助;我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息替我们祷告……因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。”(罗马书8:26-27)。

我们必须得出结论,圣灵是一个位格,与天父不同。如果圣灵是一个位格,那么祂一定是一个存在,而不是一个“能力、存在或圣洁的力量”。

虽然完全理解圣灵的奥秘仍然超出了我们人类的能力,但我们至少可以知道,圣灵和我们一样,是一个存在和一个位格。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Study: Majority of Self-Identified Christians Don't Believe the Holy Spirit is Real.

Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。
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