为何亚裔美国人在白人教会难以找到家的感觉?
2020-01-22
| Steve S. Chang

我家是韩裔,在南加州读高中和大学时父母允许我离开全家人所在的那间移民教会(韩语教会)。我因此加入了一间规模更大、白人为主的教会,那里的教导非常棒。我尽可能地融入其中,教会也有许多地方让我觉得喜欢。可是,我在那儿很难完全找到家的感觉。

我的经历并非特例。许多像我这样的亚裔美国基督徒都认识到并渴望教会的多元文化事工理念,但我们中的许多人还是难以在白人教会找到家的感觉。我们通常避而不谈,但很多人有这种感受。为什么会这样呢?

白人教会比他们自己认为的更白

美国大多数单一种族的教会(比如黑人教会、华人教会、拉美裔教会等——译注)会承认自己与某种特定的文化密不可分。但是美国大多数以白人为主的教会却错误地认为自己的教会乃是建基于一种文化中立的“福音”文化。事实是,每一间地方教会都有她独特的文化。尽管教会中占多数的白人信徒不怎么意识得到,但是对于那些非白人信徒而言,在踏入白人福音派教会的那一刻,就能立刻嗅到白人福音派的文化气息。

美国历史是造成这一盲区的原因之一。无论是国家文化还是教会文化都围绕着欧洲白人移民产生并发展。甚至今天,还有许多人会认为白人才是“真正的”美国人,而亚裔(或其他族裔)都属于“被归化”的美国人。

当然,自1965年《移民法》颁行以来,多元文化在美国有所发展。但是,白人的声音依旧主导着福音派的机构、大会、出版和网络文章。那些以向年轻人(80后,90后,00后)传福音为主题的书籍、文章、讲座还是专注于白人的文化模式和偏好。

换句话说,美国的福音派教会,容易倒向由主流人群控制、为主流人群服务的教会。

白人教会常常没有意识到他们的“白人福音派”文化并不必然被其他文化接受:比如,教会接待给新人一个大大的熊抱,牧师讲道的时候穿着破洞的牛仔裤,会众见到陌生人问:“你是哪儿的人?”如此造成的结果是,许多亚裔能够忠心地出席白人教会,甚至在教会服侍,但却实在没有“家”的感觉。

我们总是听人说:“别拘束,把这儿当家吧!”,可我们还是没法不脱鞋(就连这个比喻也只有亚裔才能完全明白)。(译者注:美国白人进屋是不换鞋的,而亚洲人进家门时常常要在门口换鞋)

亚裔美国人比我们承认的更“亚洲”

正如白人教会比他们自己以为的要“白”,我们这些美籍亚裔也比嘴上愿意承认的更加“亚洲”。许多亚裔美国人渴望融入白人教会文化,但我们却还是会与教会保持一定距离,当教会让我们不舒服时选择退后几步。

亚裔美国人成长于一种集体主义更强的文化。因此,作为美国的移民和少数族裔,我们从小在自己的移民教会里长大,为了去教会跑更远的路、呆在教会里更长时间。教会就是我们第二个家。但是许多白人教会默认会众都是个人主义者。当亚裔美国人来到白人教会,我们常常因有机会隐藏起来而喜悦,同时又为了缺乏人际关系而不满。

亚裔美国人,尤其是第二或三代,常常构成一种“第三文化群体”——既不属于白人主流文化,也不属于亚裔移民文化。没有选择余地时(比如,择业、择校、儿女教育),我们只能把文化搁在一边,但我们还是期待有一个让我们感觉自在的教会。

我们这些亚裔美国人必须承认,我们是一个正在转型中的人群,且又身处一个正在转型的国家中。美国正在迅速地成为一个多元文化国家,亚裔美国人需要停止隐藏自己的文化背景。相反,我们应该为自己的传统自豪,并且要寻求神的引导,明白如何把我们文化中最好的部分带到一个更加宽广的福音共同体中。

福音怎么说?

福音从未无视肤色和文化差异。耶稣基督的教会起初就由不同地方的人组成,用各自的语言敬拜(徒2),并且最终也会是不同族群的人用各自的语言一起敬拜(启7:9,13)。圣经承认文化是人身份的一部分。我们不应宣称教会应该文化中立,反而应该承认每一间教会——无论是少数族群教会还是白人教会——都有自己的文化,而在教会中的每一个人都带来教会文化的改变,也被这个文化改变。

当初代教会面临抉择,究竟要接纳还是拒绝外邦人进入犹太社群时,他们不得不决定如何融合两种不同的文化。他们的结论不是让外邦人变成犹太人,也不是让犹太人变成外邦人。相反,当时的教会接受了要重视文化背景的挑战(徒15),为了软弱弟兄的缘故放弃自由(林前8),并积极主动地听取异质群体的声音(徒6)。

对这些犹太和外邦基督徒们而言,福音广传的优先性高过了享受自己的舒适文化。

那么,白人为主的教会和亚裔美国人双方要如何实践这一真理呢?我有两个建议:

第一,白人为主的教会应该主动地与教会里的亚裔接触,邀请他们承担重要角色,要理解亚洲人只有受到这样的邀请时,才会有更好的回应。同时,加入异文化教会的亚裔美国人,应该更加主动地参与其中,一起解决问题——哪怕这让人不舒服。

第二,教会中的白人领袖应该与亚裔教会领袖建立双向、互动的友谊,承认在服事中互相学习、互相鼓励的价值。而亚裔领袖,也应该努力跨出自己的文化舒适区建立友谊。福音应当培养这样一种友谊和伙伴关系,它把文化差异视为福音广传的助益而非阻碍。

21世纪的教会必须效法初代教会,把福音广传列在文化舒适感之前。


译:之是;校:freerain。原文刊载于福音联盟英文网站:Why Asian Americans Struggle to Feel at Home in White-Majority Churches?

Steve S. Chang(史蒂夫 · 张) 是加州布雷亚地区生命盼望社区教会的创始牧师,他在这个教会服侍24年。
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