健康、平衡的基督徒生活六标志
2019-08-16
| Sarah Eekhoff Zylstra

编注:福音联盟“荆棘与蒺藜”专栏旨在将智慧应用于有关信仰,工作和经济的实用忠告上。


问题:

我的丈夫和我是全职工作,我们还有两个上幼儿园的孩子。我的工作富有创造性,而且要求很高,很多人说我是这个领域的佼佼者。理论上,这一切看起来很棒。但是在真实生活中,它可能既混乱又令人筋疲力尽。有些晚上,孩子们都上床睡觉了,这时候我应该去洗衣服或做自己的网站,可那时候我实在太累了,除了睡觉什么都不想做。

我一直在想,我应该坚持到底吗,还是应该换一个工作(我目前的工作已到达极限),或者应该换成兼职——这样我就可以在家教育(我很想这样做,但不确定我们能否负担得起)。我甚至不知道我的目标是什么。作为一个母亲,平衡、健康、荣耀神的生活到底该是什么样子的呢?

思考:

大约30年前,狄马可给马萨诸塞州的一群会众写了一封如今已是名闻遐迩的信,信中提出了几乎同样的问题,不过是针对他们的教会:当他们在寻找新牧师的时候问到,应该寻求什么样的品质?

狄马可给了他们健康教会的九个标志,并且由此诞生了一本书,一个事工和一场运动。我不认为此处的建议会遵循完全相同的模式(首先,我只能想出六个。)但我确实认为我们可以定义一些构成“平衡、健康、荣耀神的生命”之特质。

第一,把寻求神放在第一位

是神创造了我们,又是神拯救了我们。在祂的主权之下,神把我们安置在这一历史时刻,这一个地点,这样的关系之中。祂给了我们所有的天赋、教育和机会。祂并不是随意或偶然做这些事的——祂对我们有一个目的(西1:16; 传3:1; 罗8:28; 弗2:10)。

明白这一点,我们的首要任务就应该是在每天有目的地阅读圣经(书1:8)和祷告(弗6:18)中寻求神。此外,考虑善用时间——在开车的时候、在拼车队伍中等待、在饭前——这时你可以练习做一个简短的祷告或复习一遍背诵的经文。(这样的小时刻可以帮助我“把自己的一天钉在上帝身上”。)若没有祂在我们心里所作的工,没有祂更新我们的心意(罗12:2),我们就是在捕风(传1:14)。

第二,好好服事家人和朋友

出于神的良善,祂赐给你丈夫和儿女(诗127:3-5);同样出于祂的良善,神把其他人置于不同的家庭环境中。但是神呼召我们所有的人以舍己的爱来爱人,正如神爱我们。

这样的爱意味着我们要花时间为我们所爱的人祷告(弗3:14-19);我们担当他们的重担(加6:2),有可能这重担是再平常不过的更换尿片、检查拼写,或是取回干洗的衣服;这样的爱让我们在常规的生活节奏中教导儿女上帝的话语(申11:19),也许是在车里等待时默写经文,早餐时播放新城要理问答的歌曲作为背景音乐,或是睡前朗读一章《故事圣经》Jesus Storybook Bible)。这样的爱也体现在料理家务(多2:4-5)中,我们清洁浴室、做饭或是交电费。这样的爱让我们操练彼此认罪和彼此原谅(雅5:16;弗4:32)。

这些事情都需要花费时间,但是它们却不会体现在日程表中。于是我发现当日程表满满的都是我自己想做的事情时,我的家人常会感到不适。所以,偶尔也要确保自己留出足够的精力和注意力放在神赐给你的家人身上,这是值得的。

第三,在日常工作中服事神、服事人。

工作是神的恩赐,在亚当堕落之前神就已经赐下(创1:28;创2:19),这和神自己工作的属性相一致(创1)。正如提摩太·凯勒(Tim Keller)和凯瑟琳·利里·阿尔斯多夫(Katherine Leary Alsdorf)在《工作的意义》(Every Good Endeavor)中所说,无论是设计网站,还是洗碗,或者接听电话,我们的工作都是在“进一步开发、维护或修复世界的结构”。

当我们的工作正在以“增加美、恢复秩序或者爱邻舍”的方式来荣耀神的时候,我们就知道我们正在做神赐下的工作,这令我们极为满足。对我们许多人来说,问题不在于寻找一个不一样的工作,而是在当下的工作中发现服侍的机会。想想看:上帝让你来服侍谁?你可以怎样更好的做到?

第四,在地方教会中服事肢体

希伯来书教导我们“不可停止聚会,好像那些停止惯了的人”(来10:25)。委身于一个基督教地方教会不仅是圣经的命令(来13:17),也有益于我们的灵魂,因为我们从教会得到教导、成圣、责任和团契(多2;提前4:16;太18:15-18)。

我们都明白“种瓜得瓜,种豆得豆”的道理:阅读中记下的笔记越多,对这本书的记忆就越多;课堂上问的问题越多,就越能理解和欣赏老师的教导;和一个朋友相处的时间越久,我们的关系就越亲密。

这个道理同样适用于地方教会。我们越是使用神赐下的时间和精力来服事上帝的子民(可以是送餐、拜访、搭车、写贺卡、奉献等等),我们就越爱神所爱的新娘(彼前4:10-11;加6:10;弗5:25-27)。当然,我们能付出多少,取决于我们所处的时期和景况。但是值得一问的是:我的教会需要什么?我能付出什么?

第五,关注自己的健康

我们的身体属于神,因为神曾两度赐下生命——包括肉身的出生和十字架上的赎回(林前6:19-20)。关注我们自己的健康,就是在敬拜和顺服神——因为这样我们就可以晓得:我们并不是自己身体的主。如果我们没有足量的健康食物、 有规律的锻炼,或者每晚7-9小时的睡眠,那么无论我们怎样努力,都不能很好地做事情。感谢神,祂使用特殊启示(出34:21)和普遍启示来教导我们这个真理。

当然,挑战来自于我们正忙于做其他的善事:服事神,服事人,服事教会以及努力工作。去健身房或是准备一顿比水果糖更有营养的饭(Fruit Loops,是一种水果糖的商标名称——译注)似乎是浪费时间,或者更糟——是看为自私的表现。但是这种逻辑实在是扭曲的。我们的家人、朋友和邻舍需要我们健康、精力充沛、得到充分的休息。在服事中耗尽自己必然削弱我们好好服事的能力。

我们越是在这件事上顺服神,就越能看到神的恩赐:安息的心灵,强壮的双腿和喜乐的灵魂。

第六,常常需要想象力

我们反映上帝形象的方式之一是通过我们的创造。可以是生日聚会的横幅,衣柜里的收纳系统,或是运行良好的早晨;可以是编织的技术,园艺或是厨艺;可以是提高专业技能的一次培训或者会议,一本让你暂时坠入另一个世界的书,或是一次朋友间的深度谈话。

然而繁忙的时候,这些事情正是我们首先想要放下的——这并没有错。但是如果我们永不打开思维,为这个世界发现或带来秩序和美好的事物,我们就错失了成为自己的一部分乐趣。

只有神完成了祂的任务清单

平衡、健康、荣耀神的生活标志,正如同健康教会的标志,只是作为指南。这不是六个等待你打勾的框框,而是需要你向自己发问的六个问题。我们不仅被人的软弱和罪性所限制,也被神设计我们的方式和祂指定的环境所限制。对你来说,服事他人和运用想象力可能很容易。在不同的时期,你可能有更多的时间不间断地学习圣经和维护健康。

神清楚我们的极限;这些极限正是祂有目的的加在我们身上。祂最清晰的指示之一就是要我们操练安息(出20:9-11),这是一周一次地,有意识地暂停我们的工作——留下尚未完成的工作——并且以此来提醒我们,我们没有能力做所有的事情,而且还一次又一次地提醒我们,要敬拜那有能力的神。


译:孟劼;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:6 Marks of a Healthy, Well-Balanced Christian Life

Sarah Eekhoff Zylstra(沙拉·茨尔察)是福音联盟的资深作家,于西北大学获得新闻学硕士学位。
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