新冠病毒将我们指向福音的五种方式
2020-04-10
| Paul Tripp

要谨记福音

就如你们大多数人一样,这段时间我把自己窝藏在我的阁楼里,没有出门、与其他人保持距离。这对我而言非常重要,因为我的免疫系统有缺陷,在这种已经在全球蔓延的瘟疫面前被归类为高风险组别。以下是我在这段期间反思这瘟疫如何将我们指向福音的五种方式。

第一,疫情帮助我们意识到,人的独立自主和自给自足不过是个假象

只需要一个病毒就足以使我们瘫痪。我住在费城的中央城(Center City, Philadelphia)。这城现在已经成了死城:教会停止聚会、企业关门、餐馆歇业,家庭成员也彼此保持距离、朋友不能再相聚。这是一件令人惊奇的事情,它提醒我们,人受造是要依靠——靠我们的创造主。

人的独立自主和自给自足其实是不存在的。事实上,我得到提醒:恩典在我们心中和生命里的工作所带来的发展,并不是从依靠到独立,而是从独立到对神的更大依靠。你在恩典里越发成长,你就越发明白真道里的智慧;你就越发明白自己的心;你就越发明白这世界的愚蠢;你就越发地喜乐,顺服地依靠神。

第二,当我们软弱和生命看似失控时,神的主权大能和荣耀会更显耀

对我们来说,虽然很多事情看似失控了——其实许多人为的方法确实已经失控了——但还有一位高坐在宇宙宝座上的神,这难道不令人惊讶吗?他代表着一切智慧、良善、真实、圣洁、公义和全能,他正细心地掌管着他自己的世界。我们并不总是能理解这意味着什么,但是有一位掌管世界的神,此刻不惧怕、不软弱、不相混淆,也并不神秘,而且神从未经历过让他自己感到惊讶的事情。我们并不总是知道神为什么做他所做的事,但我们知道神是谁,我们知道神赐下了何等的应许给他的儿女。

第三,全球最大的瘟疫不是新冠病毒,而是罪

正当这瘟疫在各个国家之间蔓延,直到全球都受到影响,并且为了遏制其蔓延而施行封锁禁令的时候,我们得到提醒:还有一个更大、更黑暗、更危险的瘟疫。它感染了所有的人——所有的人自出母胎就被它感染了。这是渗透最深、最黑暗的感染。它是最终的疾病。它叫作“罪”。它比新冠病毒更加危险,更具有毁灭性。

然而让人惊讶的是:这瘟疫有解药。神以极大的怜悯和爱心观看他的世界,神决定他不会让我们死于这种疾病。神差遣祂的儿子活出我们活不出的生命,经历我们该受的死亡,然后从死里复活——征服了罪恶和死亡,为最终的疾病提供解药。透过主耶稣基督的恩典,这解药是在他的位格和工作中找到的。为恩典而欢庆吧!为耶稣大能的恩典已经除去了比新冠病毒更危险、更致命的瘟疫而欢庆吧!这是多么美好的事情!

第四,尽管我们与他人隔开,但没有什么可以使我们与神的爱隔绝

我们目前都在学习社交疏离。令人难过的是,我们彼此之间也必须在主日保持距离。当我和卢埃拉坐在我们小电视房里、在网上观看教会崇拜时,这是不一样的——这和弟兄姐妹面对面相处是不一样的。在面对面聚集的时候,我们可以温暖地拥抱着他们、与他们握手、共同唱诗,我们可以用我们的耳朵倾听他人的声音、可以彼此对唱、彼此提醒着福音所带来的恩典。网络聚会和实体聚会是不一样的,我们每一个人都感受到保持距离所带来的痛楚。

记住,没有任何的瘟疫,也没有任何的受造物,能够使我们与神和他无疆界的爱隔绝,这真是太美好了。事实上,神并没有在这一时刻与我们隔绝。他从未背弃我们,反倒亲近我们。神亲近软弱的。神亲近心灵忧伤的。他在爱与恩典中亲近我们,使我们有能力面对没有他而无法面对的事情。祂是你最伟大的朋友,你最深情的爱人,你最甜蜜的伴侣,在他与你之间并没有距离。这是何等的美丽。

第五,我们并不孤单

经文提醒我们,在这些时刻,我们不必独自承担这些重担。当我们劳苦担重担,以及当我们困惑不安时,我们有一避难所。在我们劳苦担重担的时候,耶稣欢迎我们前来将重担卸给他。他愿意担当我们的重担因为他实在是关爱我们。在这些时刻,我们非常容易怀疑神的良善、怀疑他的智慧、怀疑他的大能,甚至怀疑他掌管的能力。你看,最致命的是,当你开始怀疑神的良善时,你就不再奔向他寻求帮助,因为你不太可能向一个你不再信任的人寻求帮助。

你当抵挡仇敌在你耳边轻声细语说出的谎言:你的神在哪里?他现在在做什么?他为什么不在这里?他为什么不回应?圣经说,神亲近。他关心。他听见。他回应。不要逃离神。要逃向神。当然,我们会想知道,神,为什么?然而这些问题在此时此刻不会得到充分的回答;即便如此,我们知道神是谁,我们知道他应许了我们什么,以及我们知道此时此刻指出我们需要一位比我们更大,比我们更有能力的,比我们的掌管更大有能力的,那位能够指导我们所不能指导的,那位从来不软弱,不打盹,也不疲惫的。带着你的重担逃向他。

感恩是一种防御

对恐惧最有力的防御方法之一就是感恩。你的心越向往感恩,你就会越多数算恩典;在这些时刻越少感恩,你的思想就奔向恐惧,脑海中开始上演“如果”的情景。今天,何不刻意地环顾你四周可以献上感恩的所有事情:所有神护理的证据,所有神关爱你的证据,所有爱你的人们,所有你认为理所当然的事情 ……为何不数算你的恩典呢?为何不让赞美覆盖抱怨和让感恩使怨言消声呢?福音最后的应许是这样的:在现存的世界当中,我们会面对患难——各式各样的患难(约16:33)。

此时此刻虽然是身体上的患难,这患难能够感染、削弱和摧毁我们当中有些人的身体。但有一个坚定的应许,那就是将来有一天这一切所有的事情会永远地结束,我们会去到一个不再有疾病和不再有痛苦的地方。这应许中的盼望并非像那些假宗教所带来的微弱,梦幻般的假象。神所应许的盼望是一种结果已受到保证,确信的期望。它正在来着——那乐园正在来的路上——因着恩典天堂是属于你的。

将来会有一个时候——一个难以想象的时候——我们可以品尝到完美的世界、完美的身体、完美的心灵以及与神的完美关系的时候,那时我们再回顾这段时光时就能将其看为短暂的患难。一切所有都将在平安与公义中按照其应有的样式运作,并按照其应有的功能运行——从永远到永远。现在这个可怕的时刻提醒了我们有关福音中最宝贵的真理。与其专注在“如果”的事情上,倒不如昼夜思想那将来荣耀的应许。

愿神赐福于你。注意安全、呆在家里,并纪念耶稣以及他恩典福音的荣耀。


译:Daniel Wong;校:JFX。原文刊载于十架路出版社博客:5 Ways the COVID-19 Pandemic Points Us to the Gospel

Paul Tripp(保罗·区普)是一位牧师,作家和国际会议的讲员。他是保罗区普传道会的主席,他们致力于把耶稣基督的改变的能力与日常生活联系起来。这个异象驱使他写了13本关于基督徒生命的书,并到世界各地讲道及教导。保罗的使命是帮助人明白耶稣基督的福音怎样为日常生活带来实际的盼望。他最新的著作是《危机四伏的呼召:直面服侍者独特艰难的挑战》(山行文化出版社,2016) [Dangerous Calling: Confronting the Unique Challenges of Pastoral Ministry (Crossway, 2012)]。
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