年轻的基督徒为什么需要古旧的书
2018-11-02
| Jaquelle Crowe

我爸爸曾经在一所拥有古旧起源及建筑壮观的学院就读神学。我记得9岁的我在校园中走动,并深深地被宏大、华丽的建筑物吸引着。但在这些建筑中有一栋楼脱颖而出——那就是院长的家。

它的脱颖而出并不是因为它是最庞大、或是最显眼的建筑,而是因为对我来说这栋楼拥有一个最突出的房间——院长的图书馆。这是我所见过的最巨大的私人图书馆。

我静静地在那里徘徊着。不只有很多书,古旧的书也很多。成千上万本被磨损的书脊及退色的书皮都在回望着我。

这位神学院院长在年轻基督徒身上的投入如此巨大是因为他认识到一个道理:年轻的基督徒需要从古旧的书本学习

年轻的基督徒不需要新的

有时候,教会会犯一个错误,就是认为年轻的基督徒需要新的东西:符合现代风格的新的应用客户端、新的圣经翻译版本、新的作风、或新的真理。但年轻基督徒所最需要的是非常古老的。我们需要来自过去的,忠实的智慧。

我们所需要的其实是简单的、美丽的、古旧的,而不是追求更新的、更酷的、更前沿的。

正在成长中的基督徒需要成熟的年长基督徒来帮助引导、约束并纠正。而在上帝大能的供应之下,祂赐给了我们上百个在信仰上的属灵父母,藉着他们的写作,来协助我们。像奥古斯丁、马丁·路德、约拿单·爱德华兹、约翰·牛顿、芬妮·克罗斯比、J.C.莱尔,贾艾梅(Amy Carmichael)以及彭柯丽(Corrie ten Boom,《密室》作者——译注)。这些作者仍然透过他们所写下的文字教导、坚固、劝诫、并鼓励我们。

当我们不从古旧的智慧学习时,就会有巨大的缺失。但古旧的写作又如何与现代年轻的信徒有所关联呢?来自不同时代、拥有不同经历及使用不同词汇的基督徒又能在今天教导我们什么呢?

以下是古旧的书籍能够教导年轻基督徒的三样东西:

1.如何与文化接触

我们很容易相信自己生活的时代是独一无二的——就是说很少来自过去的人可以有见解地,具体性地给今天的我们以适合的忠告。但这不是真的。从被驱逐出伊甸园开始,人类就一直在面对同样的罪恶及苦楚。肯定的,这是以不同方式在不同的世代中显现出来,但来自过去的古老基督徒可以让人意外地与我们有所相通。

举个例子来说,J.C.莱尔的《对年轻人的思考》(Thoughts for Young Men, 中文名暂译)充满着让人信服及有力的见解,是针对年轻的基督徒——男性女性都不例外——就是那些渴望在一个不断转变的文化背景下仍然扎根于真理的人。

2.如何处理恋情

尽管古代的基督徒给人以讽刺或是刻板的印象,但是不是每一位都是过分正经严肃的人。他们很多人都自如地在他们的写作中谈论着性纯洁、恋情、婚姻及恋爱。

信不信由你,约拿单·爱德华兹及查尔斯·司布真两位也曾年轻过。他们年轻的时候,在20多岁和30多岁都经历着一些和你同样的挣扎、压力和情绪。他们的写作并不是和你自己的经验毫无关系的;实际上,他们所分享的智慧是基于他们的人生经历——尤其在谈论恋情及性纯洁这些方面上。

比如说,对于奥古斯丁从一个性欲享乐主义的生命转变到一个以上帝为中心的纯洁生命,在他的《忏悔录》(Confessions)中充满着他对此的实际反思(包括他是如何承受一个惨淡的分手经验)。

3.如何与试探争战

在我们居住的世界里,试探席卷着我们。但事实是一直以来都是如此。过去的基督徒在数千年前就已经写下了如何面对试探的方法。

从与罪争战到追求圣洁,他们都亲身经历过了,而如今他们所赐给我们的智慧是只有信仰上的前辈才能够给予我们的。

比如说,贾艾梅的《如果》(If)是一本充满力量而又实用的书籍,藉着默想基督的大爱来与试探争战。

最好的古旧书

然而,当我们在阅读并从敬虔的作者所写的书籍中学习的时候,我们依然不能忘记最好的古旧书籍:圣经。

就如司布真的名言:“探访许多好书,但在圣经里生活。” 上帝的话语是唯一完美的书,在所有的书当中我们必须视它为最珍贵的。

但这并不代表说我们就不应该阅读其它古旧的书。然而,这应该推动我们的渴望去向过去的基督徒学习并阅读他们的写作,因为他们忠实地爱惜并从这最伟大的书中进行教导。

年轻的基督徒们,上帝已经赐给你机会去向古旧的书学习并从中成长。不要轻视它,不要拒绝它,也不要浪费它。


译: Lin;校:胡天津

Jaquelle Crowe(贾奎尔·克罗) 是《这将改变一切:福音如何改变青少年时期》(This Changes Everything: How the Gospel Transforms the Teen Years,Crossway,2017,中文名暂译)一书的作者。 她也是 “年轻作者作坊” 的联合创始人,她生活在加拿大东部。
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