造就优秀长老的素质
2018-10-18
| Jason Helopoulos

上周与我一同服侍过的其中一位优秀长老荣归天家。我失去了一位亲爱的朋友,这让我反思是什么造就一位优秀长老。当然,一位优秀的长老要符合提摩太前书第3章和提多书第1章的资格要求。他必须是一个有品格的人,一个以神的话语和祈祷为念的人。他应当乐于接待人,不贪财,好好管理自己的家,只作一个妇人的丈夫。这些只不过是按一些圣经上的资格要求而已。但除了圣经对侍奉的实际要求之外,还有一些素质造就了一位优秀长老。以下是我在过往岁月里观察到的素质:

重视神学,但极其注重应用:他明白圣经,以神圣言的教义和神学为极大喜乐。与此同时,他知道如何把圣经的这些真理应用在他有幸服事的人的生命当中。这人服侍时,在他牧养之下的人听到的不是陈词滥调。会众也不需要拥有神学博士学位,才能弄清楚他的忠告和辅导是什么。他在思想上重视神学,在应用这神学时极其注重应用。

身为领袖,也是甘心乐意的部下:会众对他马首是瞻,他没有戴着一个标记,宣告自己是一位领袖。他不大声要求人跟从他,他们自然而然就跟从。他的品格,他在基督里的生命,几乎要求会众来跟从。但他也甘心乐意作教会中众位牧师和与他同为长老之人的部下。他并不总是需要站在前面,这对他而言不是一个关乎自我的问题,不是非要不可的事。

满有尊严,但又和蔼可亲,令人惊叹: 一位长老应散发出尊严的气质。他严肃看待基督徒人生,他知道生命短暂,不浪费生命。但这种尊严气质并不让人对他敬而远之,相反却促使人到他这里来。所有人都会发现他和蔼可亲,他是那种人,大家觉得很自然就会坐在他面前,抬头看他说,“和我讲一讲神的事情。”

善于聆听,也智慧地发声:他慢慢地说快快地听。他有分辨地听,能把重要的事从平凡的事中过滤出来。其他人因他仔细聆听而得鼓励。但若需要,他也愿意发声表明意见。他不沉默。他说话时,人就聆听。他出声时,不是靠大声压制,而是通过智慧劝服。

充满勇气,但富有牧师的魅力:教会里的众牧师知道这位长老会得到他们的支持。教会里的每一位长老都知道,这是一位能共患难的弟兄。面对艰难的讨论,困难的冲突,或教会里熬炼人的人物,他不会退缩。他是一个堵住破口的人,但不大肆宣扬。他不勉强与人交往,而是富有魅力。他不主动挑起冲突,但也不会逃避。

坚持,但灵活:在没有商量余地的事情上,他如磐石坚定。他不会动摇,偏离圣经教导。但在证明他错了,或不是极其重要的事情上,他灵活,愿意向他人退让。他并不总是要求、坚持按他的想法办事,如果不是中心问题,他愿意、甚至乐意妥协。

有恩赐,但存心谦卑:他快快使用恩赐服事基督的身体。他晓得主如何赋予他恩赐在教会中服事。另一方面,他也非常清楚知道他并没有的恩赐。无论在什么服事领域,他都乐意顺服比他更有恩赐的牧师和长老。

是教会领袖,但首先是仆人:他认识到长老职分是一种职分,他肩上负有职分,有责任和特权。但这并不是他要辖制他人的职位,他认识到长老职分第一和首要是服事的职分。

重视教会,但也爱人:他爱作为基督身体的教会,这让他在做重大决定时权衡利弊,从教会中解决实际问题的角度思想问题。这些是他关注的,但这总是以爱人为驱动力。他爱教会,因为他爱教会里的人。他能与保罗对腓立比教会说这番话时的感情产生共鸣:“我所亲爱、所想念的弟兄们,你们就是我的喜乐,我的冠冕。”(腓4:1)

忠诚,但也深思熟虑劝勉人:他会很自然支持他的牧师,他愿意这样做。他没有守门人的心态,不是一个专门挑错的人。但有必要时,愿意合宜地向与他同为牧师和长老的人发出挑战。他不盲从。

为着神已经呼召在教会中服事的长老感谢神。我特别有幸,与一些我曾认识的最好的人同工。他们挑战、劝勉、鼓励和塑造了我。我的那位朋友是其中一个最擅长如此行的人。趁着我们还可以与他们在一起,让我们好好珍惜。


译/校:古旧福音

Jason Helopoulos(杰森·海洛布鲁斯)是密西根州东兰辛市大学改革宗教会的主任牧师,也是《家庭敬拜:蒙恩从家庭敬拜开始》(A Neglected Grace: Family Worship in the Christian Home, 中文版由中国主日学协会出版)的作者。
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