如果你二十多岁的生活和你想象的不一样……
2020-05-25
| Jackie Knapp

过去几个月里我和朋友们就生活的现实进行了很多激烈的对话。我们谈论过不孕的心痛、育儿的问题、无法挽回的分手、婚姻冲突、“不得已”的单身和因此带来的性方面的挣扎、有几个公务员朋友突然被解雇,还有一些因为与带领者关系艰难离开了海外宣教禾场……梦想不止一个,但事实并非那么简单。

从长远来看,这些受过良好教育的人,他们的生活似乎已经很满意了,他们中间绝大多数人在中产阶级教会家庭中长大。他们取得了很多成就,很多人是他们所在社区的领袖。如果你没听过他们的故事,你不会知道他们二十岁的样子都不是他们原先想象的那样。在所有的这些谈话中,有一个共同的主题:我们没有想到这些年会这么辛苦。我们大多数人意识到:我们曾经以为在人生这么早的阶段应该没有大问题发生,而且真正的麻烦是为中老年群体预备的。无论我们是否承认,我们都以为二十岁的生活会是无忧无虑、幸福快乐的——在公路上旅行、酒吧之夜和疯狂的冒险视频中放着“我们是年轻人”的歌曲。但我们的20多岁并非如此……为什么我们错得这么离谱?

想改变世界

从小学自尊心讲座到中学团契青年课程,到大学 “你可以随手传福音的10/40窗口”宣教大会,这些里面都有振奋我们心灵的地方,都再鼓励我们准备改变世界。在“真爱需要等待”和“不再约会”上签署承诺之后,我们期待完美的婚姻和家庭。我们做过了雅比斯的祷告(译注:历代志上4章10节,成功神学常用的求福经文)和穿了足够多的基督徒T恤衫以期待为耶稣赢得世界,那又有什么错呢?我们做了我们应做的部分:服事受助儿童,参与30小时禁食活动,以及为受迫害的教会祷告。神当然会因为我们所付出的,赐我们美好的生活,不是吗?

尽管我们总是问耶稣会怎么做(WWJD),但是没人告诉我们学习耶稣如何对待苦难是多么重要。尽管我们可能逃过了许多上一代人的苦难,但我们没有能力应对现实的生活。我们能区分美国梦和伟大事工之间的区别,但是我们中多数人都没有准备好承受弟兄姐妹的死亡、经济困难、癌症或家庭冲突。十年后,这就是我们现在的样子:我们在努力应对艰难的事,我们在与自己的罪争战,我们还要接受苦难不是老年人的专利这一严峻事实。

我不是要推卸责任,推卸责任是我们这一代人最擅长的:当我们没有得到我们想要的东西时,就会扮演受害者的角色,并在网上做个键盘党。我们需要对自己幻想中的角色负责,我们其实在购买基督教流行文化而不是圣经,我们其实在随从这个世界的文化并相信青春是最好的年纪。我所说的不是我们面对艰难没有反应或是当有人试图告诉我们真相时不听的借口,即便我们已经准确地认识到教会中很多做法在让我们陷入幻想、以为生活可以很完美,但我们仍然必须承认自己怀有教会的玩世不恭和苦毒。

悲伤破碎的梦

现在,我呼吁大家受苦——即使大部分人拥有很大限度的自由和选择,受苦会让我们意识到我们没有办法掌控结局。我们需要学会为我们破碎的梦想悲伤、明白它并接受失望,遇到没有答案的问题可以站立得住以及在当前的处境中学会信靠神而不是掩盖事实。尽管我们现在可能没有考虑更换膝关节,但是我们需要知道我们生活在一个破碎的世界,并且很快我们的身体也会损坏。我们需要放弃对美好生活的期望,为艰难的事做好准备,并且意识到堕落的发生影响到这世界的每个角落。我们需要明白没有任何地方可以让我们脱离罪,因为我们不能脱离自身而存在。如果我们已经浪费了几年的生命,那么我们需要学会将我们的痛悔带到耶稣的面前,他会在我们羞愧中与我们相见。

与此同时,我们还需要提高新的期望,也就是等候神以我们无法想象的方式出现,以期使自己在困难中充满喜乐和恩典。当我们的旧梦想不能实现的时候,我们需要勇敢寻求新梦想。当我想到我和朋友们谈论那些困扰我们生活的事情时,最精彩的部分莫过于困难的处境带来了新的生活方式:这位赐下严苛恩典的神如何帮助我们与圣经的深刻真理摔跤,以及我们渴望天堂如何超过渴望我们过往所希望有的生活。

我们还谈到了我们需要如何听取老一辈的意见,他们如何面对艰难的事情并为信仰而战。我们需要他们的观点、他们的智慧和他们的言语进到我们的生活。我们想从牧师和领袖那里听到更多他们如何在挣扎中前行。我们希望教会能更诚实,让成瘾、陷入罪恶和伤心欲绝的人不会觉得孤单,这样我们可以进入教会并在教会中真诚。我们大部分人不在乎音乐的风格和建筑的美观,我们更渴望与那些愿意进入到我们的困境并将我们引向耶稣的人保持真诚的关系,这是我们最希望教会拥有的特性。

我们许多人都在以某种方式投资下一代:希望向他们展示现实而又真实的生活画面,告诉他们即使是“最好的”岁月也会有心痛和烦恼。我们希望他们拥有作为年轻人那样的激动人心的理想,但我们希望这种热情能被智慧所满足,并被现实所雕琢。最重要的是,我们想告诉他们我们一路走来所发现的一切美好:我们如何重新学会生活,我们如何展望未来的几十年,神能从我们破碎的期望中创造出一些新的东西。


译:STH;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:What if Your 20s Weren't What You Expected?

Jackie Knapp(杰基·纳普)是加利福尼亚州奥尔巴尼市索拉诺社区教会(Solano Community Church)的儿童事工负责人。在过去的十年中,她一直在加州圣克拉丽塔的硕士学院(The Master’s College)和密歇根州东兰辛的大学归正教会(University Reformed Church)为大学生提供辅导和咨询。
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