我终于休了一次安息假,有什么收获呢? 
2021-01-21
| Michael Morgan

我终于走到了这步。我在这里,落基山脉深处一条冰冷的河岸上,我希望重新找回我的男性角色,但手里却拿着一个印有粉红色猴子的零食袋。经历了长达十三年的城市事工、监狱事工和教会植堂之后,我已经濒临崩溃。我把零食扔在一边,跪在雪地和泥泞中,我开始祷告。

我手里拿着一张清单,上面列着我的60个失败例子。本来可以写得更长,但纸已经不够了。建立教会比我原先梦想中以为的要难,八年之后,虽然取得了微薄的成果,我却已经心力交瘁,而且对自己的呼召产生了怀疑。如果我的价值是由事工的规模决定的,那么我显然毫无价值。

在我最低谷的时候,我分享了我对继续留在教会服事的一些顾虑,我们的长老们慷慨地鼓励我和家人休个安息假(Sabbatical,有的事工将其译为学术假或研究假——译注)。也有许多人对我休安息假持谨慎态度,因为他们担心有的人休安息假只是为了预备辞职,然而我们却把它看作是对留下继续服事的重新承诺。

在接下来的五个月里,我与神的关系之旅出现了许多意想不到的转折。最重要的是,他把我带到了河边。

那天,岸边成了我的避难所。一个可以让很多事情顺流冲走的地方。我烧掉了我的清单,把灰烬丢在水里,求耶稣医治我。我想把所有的东西都留在那个山谷里。我意识到,过去我对神和对自己的认识都被扭曲了,我就是知道。那天,我是乃曼,这河是约旦河。

但我不知道的是,当我请求医治我的时候,神还要我为我的家人祷告。我想到了凯特、帕特里克、阿比盖尔和约书亚。我捡起一块石头,说出一个名字,把它扔进河里,表示我放弃对这个人的掌控、向神完全降伏。我建立的教会“井泉”(Wellspring)?我把她交在主的手里。我的未来?交在主的手里。就像从管子里拔出了塞子一样,一切都冲了出来。

那是尤斯塔斯和阿斯兰的时刻,犹大的狮子把一切都剥开了。

我突然想到,上帝叫我休安息假,就是为了那一刻——医治我的伤口,这些伤口如此之深,以至于我几乎不知道没有这些伤口的生活会是什么样子。我感受到让一切都被冲走的巨大冲击,感觉自己被剥得一干二净,我得着提醒:祂的恩典足够,他确实让一切都焕然一新。

那是我安息假的第42天。

现在我终于休完假了,以下是我得到的收获,希望可以帮助到你。

安息假告诉我们,我们比我们所取得的成就更重要

安息假是一份我不配得的礼物,就像福音一样。我不配得到它,但我确实需要它。这段离开的时间使我体会到,我与神的关系比任何成就对神来说都更重要。

安息假是给教会的礼物

我们的假期给了教会一个机会去爱我们的家庭,并帮助会众意识到我们也需要耶稣。在安息假中,整个机构都得着了成长的机会,领导层以惊人的方式挺身而出承担责任。对于一个有着多位牧师/长老的教会来说,这不是一个巨大的冲击。

安息假是给整个家庭的礼物,而不仅仅是给牧师的礼物

我的家庭很努力地活出一个健康的空间,但即便如此,我们的休假对我们所有人来说都是一笔财富。这是一次冒险,我们去到了新的地方,玩了很多的游戏,每天晚上依偎在一起听宣教士故事。对于牧师的家庭来说,在孩子年幼在家的期间,这样的休假可能只会发生一次(如果有的话)。他们会永远记住它,并为此感谢你。

安息假不是度假

有人说:“我希望有一份随时可以离开的工作。”我的一位长老却告诉我,“安息假就是你的工作。”他说的没错。每天早上我们都早早地起床,延长与神相处的时间。我每天阅读/研究圣经大约5个小时,并参加了一个住校的教牧学博士课程。我和妻子花很多时间散步、祷告和梦想。我定期与长老们交流,每月给全教会发一封祷告信。我们所有的长老都有一份我们的行程,甚至知道我计划阅读的每本书。

安息假需要谦卑

我听说,休假对于骄傲、喜欢微观管理的牧师来说非常必要。休假需要牧师把事工交给别人,赋予别人权力,相信他们的领导力,相信教会不是围着我们转的。要学会乐意看到整个教会的运作在没有你的情况仍然蓬勃兴盛,这需要谦卑。

安息假提醒我们,我们可以在没有电视、网络、手机的情况下生活

安息假是被迫排毒。我住在8400英尺高(2560米——译注)的山上,看不到一个手机塔。这极大地更新了我们,安息假让我们体验了安静和简单这一美好的恩赐。

安息假让我们想起了我们蒙召时的喜悦

在最后两星期,我以为我们享受的“上帝时光”已经接近尾声了。我错了。一次聚会结束后,我们走出一个附近不知名的小教堂,我很震惊地撞见了道格,一个老朋友和我以前的牧师。大约五年前,有人发现道格和他的秘书有染,他因此离开了事工。那天早上,他独自一人,看起来有些悲伤。当我拥抱他的时候,似乎神在我耳边低语:“迈克尔,服事神是恩赐。”

服侍基督是一种特权,然而当我们疲惫不堪、背负重担时,接受安息假并且来到祂面前是一份我们不应该因为太过胆怯而惧怕接受的礼物。约翰·牛顿(John Newton)曾对一位年轻的牧师说:“主如果给了你一颗服事他的心,他就会站在你身边。水手们有一句话,如果总是天气晴朗,老妇都会出海;但暴风雨才能验证水手的技能。相信你的领航员,管理好你的船帆,把剩下的交托给神吧。”

* 文中人物名字均为化名。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:What I Learned About Sabbaticals by Finally Taking One.

Michael Morgan(迈克尔·摩根)在科罗拉多州奥罗拉牧养他所建立的井泉教会(Wellspring Community Church)
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