成为一间欢迎特殊家庭的教会
2021-07-06
| Sandra Peoples

生命路调研机构(LifeWay Research)发布的一份调查结果表明,“几乎每位牧师(99%)和参与教会崇拜的人(97%)都会说,如果有一位残疾人来到教会,他将会受到热情的款待,并融入教会。”

但是,像我这样的家庭看到这些数据时就会觉得:这与现实不符。

因为我妹妹患有唐氏综合征,我一生都是特殊家庭中的一员。在我成长过程中去过的教会对我们家都非常热情。但是,直到十年前我们的儿子雅各被确诊为自闭症时,我才意识到,我丈夫所牧养的这间教会,其实并没有出现过任何有特殊需要的家庭。如果有人问起,我们可能说过这间教会欢迎残疾人,但我们并没有真的活出这一宣称。

面对身患残疾的孩童、青少年和成年人,教会如何才能提高接纳度呢?当我反思自己所在教会过去十年间所作出的努力时,我相信,每间教会都能够实现从“我们觉得残疾人群在这里会被接纳”到“我们确知他们在这里会被接纳”这一转变。

下面,我列出了教会可以朝着这个方向努力的四种方法:

第一,建立一套残疾神学

斯蒂芬妮·乌巴奇(Stephanie Hubach)在她的《相同的环境,不同的人生》(Same Lake, Different Boat)一书中提出了三种看待残疾的视角。现代主义视角看残疾是正常的世界中一种非正常的生命。后现代主义则看残疾是正常的世界中一种正常的生命。但从圣经的角度看,残疾是非正常的世界中一种正常(可预期的)的生命。

诗篇139中说,我们受造“奇妙可畏”(诗139:14)。神同样精心地把特定数目的染色体放在一个天生患有唐氏综合征的人的身体中。在撒母耳记下9章中,大卫以神的慈爱待约拿单那瘸腿的儿子米非波设,邀请他与王同席吃饭,看重他们的关系,足以打破因羞耻和不便产生的障碍。

在约翰福音9章,当门徒们问耶稣,一个人生来瞎眼是他自己犯了罪,还是他的父母犯了罪?耶稣纠正了他们的假设,说是神“要在他身上彰显神的作为”(约9:3)。

把特殊需求看为在这个非正常的堕落世界中一个意料之中的现实,这会帮助我们建立起一套正确的残疾神学,珍视一切按神形象所造之人。

第二,相信基督身体的每一部分都不可或缺

要完成基督的身体——教会——的使命,这身体上每一部分都不可或缺。身体的某些部分比其他部分弱一些,但仍然意义重大(林前12:12-27)。甚至可以说,“若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦;若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐。”(林前12:26)

如果只是根据我的儿子雅各看上去能为我们教会摆上的多少来评判他,你可能会把他列入有价值教会成员名单的末位。他就是无法用语言正常与人沟通,这就意味着他更可能用自己最爱的电影台词来回应你跟他说“早上好”,而不是以我们认为恰当的回应方式。

但经过几周帮助他适应崇拜过程中的灯光和声音之后,在这次母亲节那天唱诗的时候,他已经能够和我们一起站在前排了。他戴着降噪耳机,靠在爸爸身上,但雅各的出席对我们这些周围的人来说已经是极大的鼓励了。

接下来的日子里,我们陆续收到一些邮件和信息,关于看到我们的儿子和我们一起参与崇拜对他们而言意义重大。这一幕让教会看到,神的恩典在我们面对挑战时也是足够的,而且每个人都可以用他受到的鼓励继续鼓励他人(林后1:3-4)。

第三,在便利性上成长

陪伴这些身患残疾的人很大一部分是要打破便利设施方面的障碍。每个人都应该有机会接触到福音、社区和参与崇拜。教会理应愿意留足空间,即便需要付上更大代价。

从周日早上崇拜到小组学习,从运动营会到搭伙吃饭,我们组织的每项活动都应当尽可能使更多人方便参加。这可能会花费更多钱,需要更多志愿者,但是相信神的供应是何等的蒙福!或许神已经在你的教会预备了可以帮助有特殊需要的家庭的一些人,那就找到他们,并邀请他们用这种方式来服侍教会。

当教会开始寻找这些资源,就会发现越来越多可用的资源。

第四,寻找有特殊需要的家庭

在美国,每五个家庭中就有一个的家中会有一位身患残疾之人。但如果我们没有特意寻找他们,就无从期待他们加入我们教会。

我们教会针对有特殊需要的家庭专门策划了传福音的活动,诸如sensory friendly电影活动,包场一段时间的充气式游乐园。我们会给妈妈们或者看护人安排让他们喘息休息的夜晚或白天。我们没有满足于让人来教会走马观花地看一下,而是主动寻找不太可能来教会的家庭。我们希望他们知道,他们是受欢迎的,而我们则委身于学习如何最好地服事他们的家庭。

我们也会提醒那些身患残疾的成员,教会中有特殊需要的家庭,还有那些做护理和特殊教育的成员,他们就是宣教士。他们了解那些家庭面临的挣扎,明白那些缩略词和诊断用语常常给他们造成的困惑。作为教会,我们努力地鼓励和装备这些前线的宣教士。

要成为敞开欢迎残疾人群的教会,就需要我们在大事或小事上向着自己死。但得到的奖赏是大的:教会的身体反应出了耶稣对每一类人的怜悯。


译:SJH;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:4 Ways to Be a Welcoming Church to Special-Needs Families

Sandra Peoples(桑德拉·琵珀士)是有特殊需要家庭中的一位妈妈和姐姐。她和她的家庭住在休斯顿郊外,她在教会担任有特殊需要家庭的联络人。她也担任美南浸信会德州联会(Southern Baptist of Texas Convention)的特殊需要事工顾问。
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