在挫折感中没有未来:学习在我们的苦难当中喜乐
2018-11-19
| D. A. Carson

在前往澳洲的旅程中,我遇到一位曾经被神大大使用,在三个非洲国家传福音和植堂的圣公会主教,他有时候被称为“坦桑尼亚的使徒”。

自他从非洲的宣教工作“退休”后,他在美国设立了一间神学院。但当我见到他时,他罹患帕金森的病,并且已经严重到不能说话了。他只能透过颤抖的手比划出的大写字母沟通,但几乎无法辨认,一个字他时常要画个三、四次,我才能明白他说的。

我们“聊了”些他的内心事——至少我确实“聊过”,而且试着以他能够表达是或否的形式来问他我大部份的问题。在我与他度过的短暂时刻里,我感受到一位信仰坚定的人,我鼓起勇气问他是如何面对疾病的:经过几十年大有果效的事奉之后,他怎样处理他自己的苦难所带来的试探,就是感到他如今毫无用处和无法结出果子?

在我搞懂他的话以前,他写了两次他的回应:在挫折感里没有未来。

与神和好

在圣经里,特别对神的百姓来说,苦难是管教最主要的形式。

在罗马书第五章中,这样的管教和“成为基督徒是什么意思”相关,也与其产生出什么样的品格相关。保罗开始揭示出因信称义教义的一些含义,称义在他的思想中有一定的优先性——并非必然是所有其他基督教教导都围着这要点转,而是进入基督徒生命和作门徒的入口。“所以,我们既然因信称义,就借着我们的主耶稣基督与神和好”(罗5:1)。

与神和好是我们最缺乏的事,正如保罗在此书开始时努力证明的,我们按本性抉择都在神的忿怒之下,而写给罗马人书信的戏剧,就像整本圣经的戏剧一样,都在说只会招致神忿怒的悖逆者要怎样才可以与神和好。

以神为乐

答案就在耶稣基督的福音里,就是祂到来、死亡和复活的好消息。神差祂来代替我们死,“好在现今显明他的义,使人知道他自己为义,又称信耶稣的人为义”(罗3:26)。因为基督所背负的,那些相信他的人被“称为义”:他们是被圣洁的神亲自称义的,不是因为他们是义人,或因为他们的罪无关紧要,而是因为基督代替了他们的位置。保罗写到:我们“因信称义”的结果,就是“我们透过我们主耶稣基督与神和好”。

这一切都是神恩典的工作,尽管祂忿怒,祂的怜悯仍将这我们不配得的恩惠赐给像我们这样贫穷的罪人。保罗继续讲到,这是透过耶稣,“我们也凭着信,借着他可以进入现在所站的这恩典中”(罗5:2),这当然是无比喜乐的原因。

这意味着我们于此于今不仅仅与神和好了,而且有一天必要在祂完全的荣耀中见祂,这就是保罗加上这句话的意思:“并且以盼望神的荣耀夸口”(罗5:2,新汉语译本)。“盼望”这个词在这里不单纯意谓可能,而是特定的远景,我们所夸口的是有一天看到神荣耀的远景。

证实

所以眺望远景会改变我们一切优先次序,在这堕落的世界里最大的安慰目前在进度上落后。真正的问题是我们现有的环境如何与我们在耶稣基督里的信仰、我们与神的和好和看见祂的远景有关。所以保罗坚持,我们不仅在神荣耀的盼望中喜乐,而且“不但如此,我们也以患难夸口,要知道患难生出忍耐,忍耐生出老练,老练生出盼望”(罗5:3-4,新汉语译本)。

那么,这就是一种苦难哲学,一种同时与现在我们享受的救恩和当神的荣耀完全显现时救恩完成相结合的远景,像体能训练的纪律一样,苦难会生出毅力。

这不是放诸四海皆准的规则,因为苦难可以生出怨言和不信。但是当苦难与第1-2节的信心交织在一起,并乐于与神和好时,苦难就会生出忍耐。我们信仰的持久力无法被证实或发展,要直到被苦难考验后才能如此。

感受到基督

但是当忍耐迅速增长,“老练”就形成了。老练这个词暗示了“证实”,被“证明”或“验证”达到了某种成熟度,就像被火提炼的金属。随着老练或“证实”形成,盼望花开了:我们对神荣耀的期待(第2节)得到了滋养和坚固。

这盼望“是不会令人蒙羞的”(罗5:5,新译本)——这不是幻觉,所以盼望永远不会把我们留在困境里,对我们愚蠢的信仰感到羞耻,远得很呢!这盼望的目标是确定的,盼望已被坚固,而且证实了令人满意,“因为神借着所赐给我们的圣灵,把他的爱浇灌在我们的心里”(罗5:5,新译本)。

圣灵赐给了信徒,作为头期款和全额产业的凭据,有一天都会是我们的。这位圣灵是把神的爱浇灌在我们心里的媒介:这就是感受到基督,而保罗在其他地方表明,这种对神爱的丰满的经历,是基督徒成熟的必要成分,是要为此祷告的(弗3:14-21,特别是17-19节)。这种对神的爱的经验还不是神异象的全部,但这完全令人满意,而且坚固了盼望,并且把我们的苦难放在光明之处,有一定存在的“感觉”。

基督透过苦难成长

有某种特定的成熟只有透过苦难的磨练才能达到。

耶稣在地上生活的日子里,他向能拯救他脱离死亡的那一位献上祷告和祈求,因为他敬虔的顺服而蒙垂听。虽然他是圣子,他仍旧从所受的苦难学会了顺从,既然达到完全,他就成了所有顺从他的人得到永远救恩的根源。(来5:7-9,新译本)

这个说法不是说耶稣在他受苦难之前不顺服,而是在他道成肉身状态中,他也必须学会顺服的功课,顺服的程度唯有透过苦难才能达到。从此意义来说,成长到“完全”:不是说他在受苦难之前是不完美的,而这没有达到的完全,是以他人类或人性的身分上的完全来说的、此生对他天上父神的顺服,只能透过苦难的火来达到。

他达到的这种“完全”,结果不仅仅是“他就成了所有顺从他的人得到永远救恩的根源”,同时也是他能够“同情我们的软弱,他像我们一样,也曾在各方面受过试探,只是他没有犯罪”(来4:15)。

如果即使是耶稣都“从所受的苦难学会了顺从”,可怕的误解就会是——或是傲慢!——假定我们应该免除?

在他所受的苦上有份

确实,这就是在罗马书第五章里清楚阐述的一系列价值观,以及在希伯来书第五章所勾画出耶稣的例子,说明了使徒保罗在腓立比书第3章里的强烈说法,他掂量了一下世界所给的一切,对比一切他在基督耶稣里所拥有的,并下了结论:

不但这样,我也把万事当作是有损的,因为我以认识我主基督耶稣为至宝。为了他,我把万事都抛弃了,看作废物,为了要得着基督。并且得以在他里面,不是有自己因律法而得的义,而是有因信基督而得的义,就是基于信心,从 神而来的义。

——腓3:8-9,新译本

但这不是一成不变的:保罗致力于他对基督耶稣认识的增加,所以他加上:“使我认识基督和他复活的大能,并且在他所受的苦上有分,受他所受的死;这样,我也许可以从死人中复活”(腓3:10-11,新译本)。因此,我们怎样面对考验和磨练的苦难,并不只是取决于一点点我们所关注的事物。

这位圣公会的主教:“坦桑尼亚的使徒”确实是对的,他理解罗马书第5章和希伯来书第5章,在挫折感中没有未来——但我们在基督里有美好的未来。


原文刊载于渴慕神网站:There Is No Future in Frustration:LEARNING TO REJOICE IN OUR SUFFERINGS

译:杨忠道;校:讲道翻译团契

D. A. Carson(卡森 )是三一福音神学院(位于伊利诺伊州迪尔菲尔德镇)的新约研究教授,也是福音联盟(TGC)的联合创始人、福音联盟的主席,著有多本书;和妻子乔伊有两个孩子。
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