常见问题解答:基督徒该如何看待孤独?
2020-12-12
| Joe Carter

最近发生了什么?

根据政府负责公共卫生事务的健康专家们给出的报告,家人和朋友们之间的小型室内聚会正在推动着新冠疫情在全国范围内的蔓延。国家过敏和传染病研究所所长福奇(Anthony Fauci)甚至要求我们在这个感恩节避免家庭聚会,以降低家中体弱成员的感染风险。

福奇说,这并不意味着全国各地的人都应该取消过感恩节的计划。“但如果你处于这样的情况,就是你身边有体弱的家人,那你真应该先考虑和他们在一起的安全,你可能要避免把他们带到一个大的晚餐,或一个大的聚会上,那里会有很高的感染风险。”他说。

虽然采纳这个建议可能会减轻新冠疫情带来的风险,但它会加剧一位前外科医生所说的“孤独瘟疫”的威胁。

以下是你应该知道的关于孤独的知识,以及你如何在这个节日里为他人提供帮助。

什么是孤独?

虽然人们通常把孤独定义为一种孤独或独处的状态,但对孤独的更好描述是一种心理状态,在这状态中的人有一种与社会隔离的感觉。孤独是一种心理状态,其特点是个体对自己的人际关系或社会交往的需求或期望与个体在人际关系或社会交往中实际得到的体验有很大的差异。

因为一个人孤独与否基于他对社会交往的期望,所以不一定只有孤立的人才会感到孤独。一个人可以被他人包围,如大学校园里的大学生或大家庭中的兄弟姐妹,但仍然会感到孤独。孤独感也可能是由情境因素引起的,不管是暂时的还是永久的,也可能是由突然的生活变化破坏了人际关系,或者由焦虑或抑郁等情绪问题引起。

孤独感有多普遍?

虽然每个人都可能在某些时候感到孤独,但对很多人来说,孤独是一种慢性病一般的生活状况。据报告,有大约五分之二的美国人认为他们有时或总是觉得他们的社会关系没有意义,五分之一的人说他们感到孤独或社会孤立。

发现对孤独感有特殊风险的群体包括妇女、年轻(如年龄小于25岁)或年长(如年龄大于65岁)的人、独居的人、社会经济地位低的人以及精神和身体健康状况不佳的人。

孤独如何影响我们的健康?

孤独已经被认为是一个主要的公共健康问题,与精神和身体疾病、认知能力下降、自杀行为和全因死亡的风险增加有关。

研究发现,青春期和青年期的孤独感往往会带来青年期心血管危险因素(如体重指数、腰围、血压、胆固醇)升高,参与者在成长过程(即童年、青春期、青年期)中经历的孤独频次与青年期危险因素升高的概率成正比。

孤独还与阿尔茨海默症的发生概率、肥胖、血管阻力增加、血压升高、下丘脑垂体肾上腺皮质活动增加、健康睡眠减少、免疫力下降、独立生活能力下降、酗酒、抑郁症状、自杀意念和行为以及老年人的死亡率成正比。

根据发表在《心理科学展望》(Perspectives on Psychological Science)上的一项研究,目前的证据表明,因缺乏社会关系而导致的死亡风险甚至高于肥胖。

孤独会传染吗?

是的,已经有研究者发现,孤独具有某种社会传染性。持这一观点的研究者认为,态度、信念和行为可以在人群中传播,就好像它们具有某种传染性一样。“简单的暴露与接触有时似乎是社会传播发生的充分条件,”研究心理学家保罗·马斯登(Paul Marsden)这样说。“这就是社会传染理论;某种社会文化现象可以在人群中传播,或在人群之间跳跃,那更像是麻疹或水痘的爆发,而不是通过理性选择的过程。”

在一项长达十年的研究中,研究人员考察了孤独感如何在社交网络中传播,并发现“一个人的孤独感不仅取决于他朋友的孤独感,还会延伸到他朋友的朋友和他朋友的朋友的朋友”。整个社交网络的形态研究表明,如果一个与他们直接相关的人(也就是所谓的“一度分隔”)是孤独的,那么被调查者孤独的可能性会增加52%,对两度分隔的人(如朋友的朋友)影响大小为25%,对三度分隔的人(如朋友的朋友的朋友)影响大小为15%,到了四度分隔时,这种影响就消失了,这印证了社会网络传播的“三度影响”规则。

《圣经》提到过孤独吗?

因为孤独是人类状况的一部分,所以《圣经》中有人经历过孤独也就不足为奇了。在列王纪上19章中,先知以利亚似乎遭受了社会孤立感的折磨,使他几乎有自杀倾向。保罗很可能经历过孤独,就像他告诉提摩太的话:“我初次上诉时,没有人前来帮助,竟都离弃了我,但愿这罪不归在他们身上。”耶稣在被钉十字架的前夜(马太福音26:36-46)和在十字架上(马太福音27:46),似乎也曾在客西马尼园经历过孤独。

大卫在诗篇中也表达了他的孤独感。在诗篇25:16中,他说:“求你转向我,怜悯我,因我孤独困苦。”在诗篇142:4中,他说:“求你留意向我右边观看,无人认识我;我无避难之处,也无人眷顾我。

基督徒如何应对孤独?

要记得,在基督里你有一个朋友。在以弗所书2:14-17中,保罗说:“因此,我在父面前屈膝——天上地上的各家都是从他得名的——为要他按着他丰盛的荣耀,藉着他的灵,使你们内心的力量刚强起来;又要他使基督因着你们的信住在你们心里。” 永远不要忘记你在耶稣里有一位朋友(约翰福音15:15),圣灵住在你的内心,给你力量来处理这个孤独的季节。

“如果说人与人之间的友谊一旦因为有了耶稣这个朋友就无关紧要,那就太残忍了,”戴恩·奥特伦(Dane Ortlund)在《温柔与卑微》(Gentle and Lowly)这本书里这样中写道。“神造我们是为了团契,为了与其他人心灵上的联合。每个人都会寂寞——包括内向的人。”

“但基督对我们的心却是这样的:无论我们在地球上有什么朋友或没有享受到什么朋友,他都会成为我们永远不离不弃的朋友,”奥特伦补充道。“他为我们提供了友谊,这友谊藏在我们孤独的痛苦之下。虽然这痛苦不会消失,但它的刺痛却因耶稣更为深厚的友谊而变得完全可以忍受。”

要找到你的属灵家庭——诗篇68:6告诉我们,“神使孤独的有家”。如果你是基督的跟随者,神就让你“与圣徒同国,是神家里的人了(弗2:19)。因为你与基督的联合,你在灵里就与一个由兄弟姐妹组成的家庭相连,他们会爱你,与你永远同在。通过将自己委身于基督徒共同体中去寻找你的家庭。

伸出援手——如果你感到孤独,向你周围的人伸出援手,让他们知道。如果你怀疑你认识的人感到孤独,向他们伸出援手,让他们知道你想帮助他们。不要拖延时间,也不要为自己没有时间、能力或注意力找借口。当人们有需要的时候,基督徒应该赶紧去帮助,因为我们蒙了耶稣呼召去爱我们的邻居。

“这种爱意味着不要因为某人有问题就把他当成问题,”艾萨克·亚当斯(Isaac Adams)说。“这种爱意味着把别人的需要放在我们自己的欲望之前。这种爱意味着经历麻烦,如果这意味着让我们的邻居摆脱麻烦。”


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:The FAQs: What Christians Should Know About Loneliness.

Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。
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