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兴起长老的四个原则
2021-05-14
—— John Folmar

合乎圣经的长老对教会的健康至关重要,教会是“真理的柱石和根基”(提前3:15)。忠心的长老会使教会更加繁荣,并使福音得到保护和传扬。但是,当牧师发现一个教会没有长老,或者没有合适的长老时,他应该怎么做呢?

2005年,当我成为迪拜联合基督教会(UCCD)的主任牧师时,我对在那里开展事工的可能性感到兴奋,但带领教会上的挑战却令人生畏。长老们都是爱主的好弟兄,但他们却持有不同的神学和不同的事工理念。他们把大部分的会议时间都花在了事工项目和停车问题上——这些问题很重要,但不应该是长老的首要事工。如何才能改变这种文化?

以下是在复兴教会的过程中培养和兴起长老的四个原则,所有这些原则在这一牧会事工中都对我很有帮助。

第一,教导

在你召开成员会议之前,在你宣布新的领导结构之前,在你做任何事情之前——简单地来说,你要教导圣经。如果你要寻求带领,首先要显明自己是一个顺服权柄的人。委身于定期、连续地解经式讲道,以消除会众当中任何以为你有目的或有偏见的想法。当你遇到圣经中论及带领的经文时,要停下来解释和应用——无论你是看到摩西如何从多元的带领中受益(出18),还是大卫如何赞美带领者的美德(撒下22:3),或者保罗和巴拿巴在每个城镇都专门选立了众长老(徒14:23)。

在教会中分发有关合乎圣经的教会带领文章和书籍,与人们一对一地交谈,带他们查考使徒行传、提摩太前书、提多书、雅各书和彼得前书,向他们展示早期教会中被称为“长老”或“监督者”的那些属灵领袖。相信神的子民如果被神的灵浸润,就会发现经文有说服力,令人信服。

许多教会对如何带领感到困惑是因为他们没有得到教导。他们偏向于企业模式、时髦的潮流、任何最有效的方式,但教会的属灵生命则在慢慢死亡。长老们不是董事会,他们是牧师——无论是否领薪,他们爱教会,通过咨询、教导、一对一的门训、讲道和祷告来领导教会。他们不见得会自己得出对教会带领的这一观念,你的会众需要你来教导。

第二,祷告

不是牧师“制造”长老,制造长老的是圣灵(徒20:28)。这就是为什么除了教导和培训之外,教会领袖必须致力于祷告。神才是那个通过祂的话语事工兴起忠实牧人的人。

在UCCD成立之初,有些人怀疑我在试图让“我的人”担任领袖,其他人则害怕失去权力。我对此无能为力。我痛苦地意识到,我没有能力靠自己的力量来改革教会。所以我开始祷告,希望主能改变整个长老团队,这过程虽然缓慢,但结果确实发生了。

我的祷告得到了回应,回应之一就是理查德。他从赞比亚来后不久就加入我们的教会。每当教会聚会时,他都在那里,他有意与人们进入属灵的对话,他不顾自己是否得到荣耀都为他人服务。感谢他以前的教会,我们得到了一个现成的长老。很快,会众就认识到他是这样的人,从他开始,我们的长老团队组成人员开始一个接一个地改变。

第三,爱

牧师以多种方式表达爱,但其中一个重要的方式是与潜在的长老单独会面,进行刻意的门训。耶稣对十二门徒进行了深入的投资,对三人(彼得、雅各、约翰)更是如此。我们必须以同样的方式栽培长老,选择几个有潜质成为长老的人,对他们进行门训。

兴起长老和训练潜在长老当然需要教导,但不止于此。使人作门徒和培养长老不像是在课堂上,而更像是在养育孩子。正如科林·马休和东尼·潘恩所观察到的,“这是一种深刻、无法逃离的关系。若我们看一看保罗和提摩太之间的关系,就会立刻发现,在提摩太接受门训的时候,所涉及的远不止是信息的传递。”

狄马可当年在门训我的时候,我忍受了很长时间的赛百味三明治。当时我还是一个新鲜出炉的基督徒,我很想知道为什么我们总是去同一个地方吃午饭?要不要来点变化?后来我才知道,狄马可选择在那里吃饭,是因为他在有计划地与柜台后面的家庭建立关系——在这一点上,他为我树立了我作为长老所需要的刻意性和对传福音的忠心。

使徒保罗说:“但命令的总归就是爱”(提前1:5)。这种爱会在教会的生活中倍增,所以要向你正在门训的潜在领袖们树立榜样。

第四,留下来

培训长老更像是耕作,而不是工厂的装配。正如安泰博(Thabiti Anyabwile)的明智建议:“要有耐心,注意那些随着时间的推移证明有渴慕的人。观察一个人,并且鼓励他。在果实累累的季节,在干涸的时候,在他充满喜悦的时候,在他悲伤的时候,观察他的欲望。”从长计议是有帮助的。以年为单位思考,而不是以月为单位。

来自埃及的纳德(Nader)来到UCCD时还是个年轻人。他和蔼可亲,善于鼓励人,自然而然地与我们讲阿拉伯语的成员联系起来。随着纳德结婚并开始养家糊口,他对宣教的兴趣也越来越大,并被确认为我们的宣教执事。然后人们开始注意到他的牧养天赋。他从牧师的角度关心我们受支持的工人,并定期检查他们的情况。他开始更多的教导,我们的会众最终认可了一位在我们中间成长起来的长老。

在培训长老方面要有长远眼光。“给人行按手的礼,不可急促”(提前5:22),兴起长老需要时间。有了长远的眼光,我们就能培养出下一茬的人。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:4 Principles for Raising Up Elders.

John Folmar(约翰·福尔马尔)是迪拜联合基督教会(UCCD)的主任牧师。此前他在国会山浸信会中任职。他和妻子凯丽(Kari)有三个孩子。
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