常见问题解答:不明飞行物(UFO)
2021-06-22
| Joe Carter

为什么不明飞行物(UFO)成了新闻?

前总统唐纳德·特朗普去年12月签署的2.3万亿美元新冠病毒救济和政府资金法案的一部分包括了一项规定,即五角大楼和国家情报局局长必须提交一份非机密报告,对海军情报局和联邦调查局收集的“不明空中现象数据进行详细分析”("detailed analysis of unidentified aerial phenomena data")。该报告将于本月提交到国会。

这项规定是佛罗里达州参议员马可·鲁比奥(Marco Rubio)添加的,他说他所关注的不是外星人,而是这些物体对国家安全构成的威胁。鲁比奥在上周播出的一集“六十分钟”节目中说:“任何进入领空的物体,如果它本不该在那里,就是一种国家安全威胁。”他还补充说,“UFO这一俗称”不应妨碍美国政府“认真调查”许多军方飞行员看到过的不明飞行物。

上个月,国防部发布了卢比奥所指的视频。这是三段已经解密的海军视频,一段拍摄于2004年11月,另两段拍摄于2015年1月。这两个视频在2007年和2017年未经授权发布后,一直在公共领域流传,你可以在这里这里看到这两段视频。

什么是UFO?

UFO这个词是“不明飞行物”("unidentified flying object")的缩写。如果一个物体要被归类或定为UFO,它必须是飞行的(即在地球的大气层中运动),并且无法被识别为已知的飞行物体——如鸟或飞机。

虽然这是该术语的技术定义,但口语意义上的UFO通常是指由外星生命体直接或远程操控的地外飞行器。根据《牛津英语词典》,美国空军的一名军官声称他在1957年发明了这个术语,以取代自1940年代以来一直使用的“飞碟”("flying saucer" )一词。

由于UFO具有特定内涵,所以美国国防部通常使用“不明航空现象”("unidentified aerial phenomena")来称呼。

目击事件的历史是什么?

在载人飞行出现之前,市面上并没有UFO目击事件的报告。第一批关于UFO的报告开始于19世纪90年代末,大约是在热气球发明十年后和第一艘飞艇(即可操控的气球)诞生四年后。

从那时起,公众对UFO的目击往往与对三个因素的兴趣增加有关:太空技术(如卫星的发射)、超自然活动(似乎超出正常科学理解范围的事件或现象,如千里眼或鬼影)和阴谋(尤其是涉及政府掩盖的阴谋)。公众对UFO的迷恋似乎在20世纪70年代到90年代的某个时候达到了顶峰。通讯设备的兴起——如带摄像头的手机和互联网——似乎导致了人们对这个话题的普遍兴趣下降。

“看看现在,所有的人都有了个人相机,”英国国家档案馆的UFO顾问大卫·克拉克(David Clark)在2012年说,“如果有来自其他星球的结构性物体飞来飞去,你会认为现在已经有人拿出了一些令人信服的镜头——但他们没有。”

“之所以没有,是因为互联网,”克拉克补充说。“现在如果发生了什么事,互联网就会帮助人们弄清事情的真相,找到解释。在没有互联网的时候,人们只能从信件和杂志上看到这类事情,而他们其实无法回应。这样,问题就变得神秘或者好像保密了,其实只是因为没有得到解释而已。”

令人惊讶的是,对UFO兴趣的下降发生在UFO目击事件报告一直在增加的时候。全国UFO报告中心(National UFO Reporting Center,一个致力于搜集UFO信息的非官方私人团体)在2006年记录了147起目击事件。但到了2014年,这个数字几乎跃升到9000。

基督徒可以相信有外星人吗?

相信正统基督教的信徒已经相信至少有一种形式的智能生命存在,而且不是在地球上创造的:天使(尼9:6;西1:16)。出于这个原因,一些基督徒认为,如果外星人存在,他们就是堕落天使(魔鬼)的一种形式。但是,宇宙中是否有可能存在其他形式的智能外星生命呢?

答案取决于我们如何解释圣经,以及我们对上帝主权的看法。

《圣经》没有明确肯定或否认非天使的地外生物存在。有些人的立场是,这意味着这种生命不仅不存在,而且不可能存在。例如,有些人指出《威斯敏斯特信仰告白》中的这句话(1:6):“上帝全备的旨意,也就是关于祂自己的荣耀、人的得救、信仰和生活所必需的一切事,或已明确记载于圣经之中,或可用合理的推论,由圣经引申出必然的结论”并将其应用于关于外星人的问题。他们声称,如果外星人存在,上帝应该会在圣经中告诉我们。

其他信徒则认为圣经的沉默是一个开放的态度,我们从中可以得出的结论是:这种生物有可能存在。如果对外星人的发现是在教会成立2000年后,那么为什么圣经需要提到它们呢?如果这种知识不会影响到历史上数十亿的基督徒,为什么还需要这种知识呢?

另一个因素是我们对上帝主权的看法,即上帝有权利和能力做祂决定要做的一切(约伯记42:2)。上帝是否有权创造外星智能生物而不在祂的话语中告诉我们这些?许多基督徒会说祂确实有这样的权柄,因为祂已经明确表示:“我的意念非同你们的意念;我的道路非同你们的道路。”(赛55:8)

事实是,这样的生命要么存在,要么不存在,无论怎样神都知道,因为创造他们的仍然是神(西1:16)。事实上,如果外星人不存在,那是因为上帝选择不创造他们,这也是神的主权。也许我们应该更加信靠神的主权和创造大能,而不是专注于研究祂是否用这种大能创造了外星人。

归根结底,由于《圣经》中既没有命令也没有禁止相信外星人,我们应该把这个问题看作是“所疑惑的事”(罗马书14:1)之一。虽然我们可能喜欢讨论这个问题,但我们不应该让它给我们带来分裂。

以西结书的异象是什么?

在UFO猜测的高峰期,有人声称先知以西结的首个异象(以西结书1:1-28)讲的是UFO。因此,1974年美国太空总署有一位航天工程师写了《以西结的飞船》(The Spaceships of Ezekiel),认为先知在天上看到的轮中之轮并不是与上帝的相遇,而是与来自另一个星球的古代宇航员几次相遇中的一次。

还有一种说法,经常是厚颜无耻地提出,该异象看到的就是字面意义上的UFO,即不明飞行物。

但这两种说法都是错误的。这个异象既不是外星人,也不是不明物,而是神的显现(theophany)。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:The FAQs: What Are People Saying About UFOs?

Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。
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