对牧师妻子的五种常见误解
2019-03-12
| Lauren Chandler

圣经并没有提及教会对一个牧师的妻子可以有什么样的要求,然而圣经对牧师与执事的资格在提摩太前书三章和提多书一章却有清晰的描述。那么牧师的妻子呢?至少没有一个明确的“职责描述”。

然而,有些教会有她一套对牧师妻子的不成文规定,而当中很多是不切实际的期望或是大量误解,这些会对牧师妻子造成不必要的压力。但这其实都可以避免,因为圣经没有正式为此下定义。

以下是对牧师妻子的五种常见误解:

一、“你拥有一切,生活美满。”

有些人会以为你已经克服所有问题。你当然可能有过挣扎,但都是些小困难而已。

姊妹们,让我给你一点鼓励。在这个世界,我们的肉身总会遇上各种困难。天父会帮助我们吗?当然!但“我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。”(约翰一书1:8) 我们摆脱困难后,不是要去犯罪叫恩典增多,而是要活出蒙神喜悦的生命——一个蒙基督宝血救赎的生命,而不是靠我们自身的血汗与泪水去让生活变得更好。

在丈夫马特任职The Village Church牧师的三年后,我参加了“十二步项目”(12-step program)。让我澄清一件事:我这样做不是因为他是牧师,而是我要从沉迷于靠好行为去获取神恩宠的景况中回转过来。虽然我口里说人得救是单单借着信心,我也认为自己真的如此相信,但在我心深处却仍是依靠自己的表现。我就像在说:“神啊,感谢祢拯救我,但接下来不需要祢了。”

在某个周四的晚上,我在教会里,站在那些只认我是牧师妻子而忽视我也是普通成员的人们前,说:“主叫我在某些事上降服。”我是如此惧怕他们对我可能有的看法,以至于都站不起来。但当我站起来的那一刻,感觉很奇妙。我感到轻飘飘的。我感到解脱。然后,泪如雨下。我担忧人们会怎样看待我;我以为接着会听到惊诧与窃窃私语,但取而代之的却是我得到了与众人同心同行。我原来不是那么令人难以接近。对他们来说,我成了真实的人,真的需要救主。

二、“你与你丈夫的恩赐应当相配。”

虽然你与你丈夫二人是一体,但你们不是同一人。神创造你是个不同的人。而祂将你俩放在一起,必有其心意。祂绝不会犯错的。

靠神的恩典,你当尽力在你的恩赐方面做到最好。你喜欢在家招待客人吗?或者你善于教导?你聆听姊妹倾诉心事时,是否感兴趣?

马特是个优秀的传道人和教导者。我虽曾多次获邀作为讲员去教导,但我对这却不是很有兴趣,多数时候都会推辞。我反而在带领敬拜方面充满热诚;无论是带领五个人或五百人唱诗,我都很起劲。马特虽然爱唱歌,但相信我,你可不会想让他领唱的。

我不是马特,而他也不是我。赞美主!

三、“你再也不会拥有挚友。”

选择向谁倾诉你的希望、渴求与挣扎是需要智慧的;当要透露丈夫的缺点时更是如此。并不是每一个人都能有礼、成熟地处理这些信息。但请不要相信“你不能拥有挚友”这种说法。否则,你和你的丈夫会失去与其他信徒进入美好团契的机会。教会里每个人都应明白你俩都是个罪人;并非因为你们做了有罪可耻的事,而是因为约翰一书1:8这样告诉我们。

在过去十二年,我的挚友包括教会同工、他们的配偶、和其他会众。同时我亦有与分布各城市、各州、甚至国外的教会牧者结为好友。不过,拥有天天见面的朋友的好处是,他们可以观察到我生活中的种种不一致,然后给我忠告。

会不会有令人尴尬的时候,或是有争执?当然有的。但当我们在困境中能排解分歧、彼此饶恕、彼此相爱,神坚定不移的爱就会照耀得最亮。

四、“你必须与每一个人成为朋友。”

即使你不是个牧师妻子,你认识每一个人能有多深?与每一个人都成为相同程度的朋友是不可能的。你可以尝试,然而大多数的关系只会很浅薄。我们的能力有限!我们要懂得谦卑,承认自己无法与每一个人都成为好朋友,要信靠神会满足各人的需要。

虽然如此,如果你的朋友圈十分紧密,多年来都没有大变动,你应当反思一下。你这样交朋友是体现你的好客呢,还是在排斥他人?你无法控制别人的想法,但你可以使自己变得温暖、和蔼可亲、灵活。而且,你更可以保护自己不致因追求友谊的多少而失去深度。

五、“你的子女是教会里最能成圣的。”

信仰不是一种可以遗传的属性。虽然我们的家庭应当以圣经所描述的为本,子女仍然是独立个体,各自有其信仰。正如我的丈夫常常说的,我们能将各式各样的燃料放到子女心中,例如家庭灵修、讨论圣经、培养宽恕心、寻求耶稣、为子女祷告等。但把这些燃料燃烧起来的却是圣灵。

我们的子女就像别人的一般,他们会跌倒失败,会做坏决定。我的孩子常常待在教会里,他们熟悉每一个角落,各种小秘密。教会的同工与他们都互相认识。这种熟悉感常使他们惹麻烦。然而他们又不像非同工的子女那么好好谨守自己;他们会觉得不需要时刻都保持最佳品行。我们教导他们要尊重别人,但其实他们也如我们各人一样,会有无礼的时候。我的子女与其他小孩一般需要耶稣。

姊妹们,无论你遇到哪种误解,请紧记你的身份终究是在乎于基督如何当你的救主,而不是作为牧师妻子的表现。


译:Thomas Kwan;校:JFX。原文刊载于Crossway出版社博客:Pastors' Wives: 5 Misconceptions,蒙允发表。

Lauren Chandler(劳伦·钱德勒)是马特·钱德勒牧师(Acts29植堂网络主席)的妻子,她喜欢写作、歌唱,也是大会讲员。
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