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新牧师第一年该做些什么?
2020-10-16
—— David Qaoud

我以前曾是一名兼职的教会员工。近十年来,我也曾以各种方式非正式地参与过事工。但在去年之前,我从未做过全职牧师,全职副牧师这一职位对我来说完全是陌生的。

我做得怎么样呢?靠着神的恩典,就我所知,一切都进行得很顺利。主要是因为我得到了很多帮助。

到目前为止,我学到的一个重要功课是:每个新牧师都需要很多帮助,尤其是在他牧养事工的第一年。

以下是帮助我度过第一年的六个优先事项,我向所有新牧师推荐这些优先事项。

第一,与教会成员建立关系

读完道硕可能让你得以进入做牧师的门槛,但牧师可不能只站在门口。圣经知识、神学敏锐度和讲道能力是至关重要的,但如果没有信任,它们就毫无用处。要让这些恩赐发挥用处,你需要得到会众的信任。但如果要教会成员们对你有信任,只有通过与他们相处才能实现。

所以,要尽可能多地认识教会成员。你可以邀请他们来吃饭,你可以开始一个小组。当闲聊变成两个小时并且喋喋不休地谈论看似无关紧要的话题时,不要为此感到气愤。这些“苦楚”有助于建立关系。而如果你想让教会跟随你,这种信任是必须的。

第二,了解你教会的历史

你的新教会某些事工方式很有可能会让你措手不及,甚至给你带来困扰。会不会是他们的错?也许是。他们需要悔改吗?有可能。但要认识到,一个教会以这样的方式运作的原因,通常不是因为有许多邪恶的人试图扼杀教会,而只是因为他们一直以来都是这样做的——这是他们知道的运作教会的唯一方式。

了解你所在教会的历史,会帮助你同情你不喜欢的部分。

我的教会有100多年的历史,所以我无法开始了解它的一切。但是,在我与那些几乎一生都在这间教会的成员们(其中一些人已经80多岁了)交谈过,并阅读有关教会历史的文之后,它让我对我们教会的状况有了更好的理解。如果不了解你教会的过去,你就不会了解她的现在。

第三,缓慢前行

在不到一年的时间里,我们有了第一个孩子,当时我刚从神学院毕业并开始了新的牧养角色,我们刚搬进了新家。我筋疲力尽,我的妻子也是。我是如此的疲惫,以至于我认为我的身体出了问题。因此我没有精力在教会里做什么快速的大幅度改变。每天到教会后我都得先喝一大杯咖啡才能正常工作。

回想起来,这是神对我的恩典。我后来意识到,我这种慢慢改变的速度可能是一个健康的速度。如果我太有精力的话,可能会走得太快。我们这些年轻人都想马上点燃改变,马上结出果子。但事奉是一场马拉松。正如扎克·艾斯文(Zack Eswine)所说:“你想做大事情,出名又快。但大多数真正重要的事情,都需要长期、微笑的爱,这样的爱常常遭到忽略。”

慢慢做出改变。只有傻瓜才会进入一个新的教会后马上着手快速改变一切。我听过一些人说他们会等一整年才改变任何事情。这听起来可能是矫枉过正,但在做出改变的时候,最好还是谨慎一些。要谨慎行事。

第四,阅读,阅读,阅读

当我开始牧养时,我很疲惫,发生了一个令人气馁的事情是,我对阅读的热爱下降了。现在欲望又回来了,我又开始贪婪地阅读了。但在最初的几个月里,我的阅读量比以前少了很多。这使我心灰意冷,尽管我觉得自己没有能力,但还是继续阅读。

在我成为牧师的第一年,我读的最有帮助的两本书是《神学院不能教我的15件事》(15 Things Seminary Couldn't Teach Me)和《新牧师的帮助》(Help for the New Pastor)。如果你是一个新牧师,你会想在这些书上留下你的指纹,并听从其中的建议。它们就像你手中的小导师一样。

第五,寻找导师

我曾经听一位牧师说过,孤独的骑兵必死无疑。这句话抓住了这样一个精髓:如果你不找人帮忙,你的事工终将结束。牧者弟兄们,无论你在服事中如何忠心耿耿,你需要年长的敬虔弟兄在你身边。

我每隔五周左右就会和一位牧师见面,讨论面临的挑战,并征询他的智慧,谈论任何困扰我的事情。在我事奉的第一年,他是我最大的祝福之一。没有他,我不可能有一个健康的情感。我知道这很难,甚至令人感到难为情,但还要想办法接受指导。

第六,作为一个传道人的成长

“到目前为止,你的讲道得到了什么反馈?”一位教会成员问。“他们说我的讲道很好。”我说。“我也听说了。”他回答。在那一刻,我明白了一件事:在我的公开事工中,我被评价最多的方面就是我的讲道。我觉得自己既受到了鼓励,同时也感到自己被完全曝光在公众面前。

那次谈话之后,我又买了几本关于讲道的书。第一年你最好至少读一本如何讲道的书。认真对待成员的反馈,即使是痛苦的反馈。而且千万不要在没有准备的情况下踏上讲台。寻求在你的讲道中不断成长。

期望

当然,还可以说得更多。降低你对自己第一年事奉的期望值也许会有帮助。一定要感谢神,他不仅拯救了你,而且还把牧养他子民的角色托付给你。

这是一个不应该得到的特权,我们永远不应该认为是理所当然的。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:I'm a New Pastor. What Should I Do During My First Year?

David Qaoud(大卫·乔德)道学硕士毕业于圣约神学院(Covenant Theological Seminary),现在在密苏里州圣路易斯市的毕士大福音教会担任副牧师一职。
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