为什么你需要读士师记
提摩太·凯勒论圣经中一卷常被忽视的书
2019-10-25
| Matt Smethurst

如果你想感受温暖和舒适,我不推荐你读士师记。它是一个令人感到悲凉的故事:整整21章的恶性循环,欺骗、压迫、偶像崇拜、谋杀、强奸,还有叛教和数不胜数的罪恶。与你记忆中的儿童主日学所学到的完全不同,甚至它所描绘的“英雄”——也就是基甸和参孙——他们也不是所谓的英雄。

提摩太·凯勒所著的释经丛书第二本《永不失败的神:士师记解密》(Judges for You: For Reading, For Feeding, For Leading,Good Book Company,中文版由台湾校园书房出版)旨在帮助传道人和平信徒理解和应用士师记这卷奇书在他们的生活中。另外,凯勒基于此书还著有《士师记查经材料:缺陷英雄与无瑕基督》(Judges: The Flawed and the Flawless)可用于小组和个人的研经中。

最近,我采访了时任纽约市救赎主长老会主任牧师的凯勒,我问了他一些关于士师记的问题,我想知道为什么经历了启蒙运动的现代人还要读这本书,它跟耶稣有关吗?下面是我的采访。

根据你的研经成果,好书公司(Good Book Company)最近出版了一本关于士师记的释经书。对一个出版商来说,做这个决定很需要勇气。为什么对21世纪的基督徒来说,士师记是一卷伟大的圣经著作?

所有的经文都是被圣灵感动所写并且与我们有益的,但士师记对我们来说可能是特别有益的。我们看到今天的基督徒生活在异教群体中,被异教群体包围着。同样,以色列人未能占领所有给予他们的土地,这意味着他们也生活在多元文化中。这和今天许多基督徒发现自己所处的环境相似——我们也生活在一个多元的异教文化中。而且我们今天这样的状况部分原因是因为我们过去没有能够按照我们应有的方式生活和教导。

总的来说,正如一位学者所说:士师记是一个悲惨的、“渐进性恶化”的故事。这卷书在圣经中起了什么作用呢?

这卷书在神学上向我们展示了人类的堕落、人性的弱点以及对真正的君王和救主的需要。人类无法自救; 他们需要一个拯救者。

学者们一直在争论士师记的主题究竟为何,有的人认为是关于以色列的领袖的(期待一个君主政体),也有的人认为是在讲要对神忠心(侧重于以色列的偶像崇拜)。你认为这卷书的主题信息是什么?这一主题如何影响用这卷书教导和讲道?

我一直认为这两个都是士师记的主题,而且这两个主题都指向耶稣。是的,我认为这本书在某种程度上是为君主政体——尤其是大卫——辩护而写。如果没有一个真正的国王(用一个现代的短语来说)“事情就会分崩离析、国家就没有中心、世界就会陷入无政府状态。”但如果放在整卷圣经的全部内容下来看,这一主题又支持另一个主题:我们都是罪人,我们不能拯救我们自己,因此“救恩出于耶和华”——完全依靠神的恩典和力量。尽管人类作者无法有意识地预见到他,但士师记却指向了最终的大卫和真正的君王耶稣基督。

以色列人对迦南的征服似乎为帝国主义、圣战和种族灭绝提供了依据。开明的现代人怎么能认真对待像士师记这样的书卷呢?

是的,在教授士师记时,你的确需要处理这个问题——你不能忽视它。在这本简短的小书中,我甚至无法列出对这一问题的各种反对意见和回应。也许最基本的观点是,如果你相信整本圣经教导的其余部分——只有一位真正的上帝,而且他有一段时间通过先知和祭司胸牌中的乌陵和土明直接对以色列说话,而现在自基督降临,祂通过祂的圣言向我们讲话——那么祂命令以色列人去征服迦南就是有道理的。

为什么? 首先,只有上帝才有权判审判人,只有神知道人类应该得着什么,以及如果不加以阻止他们会做什么,只有神有夺取人生命的权利。其次,在征服迦南的“圣战”中,以色列并没有试图像帝国主义一样扩张其财富和权力,而是充当神对迦南人审判的工具。第三,如果你相信圣经的权威是认识上帝对我们心意的唯一可靠方法,那么再发动圣战是不可能的。神没有命令任何人今天还这样做。这就是我们在阅读圣经时所看到:在新约完全成就了旧约之后,耶稣特别禁止基督徒以他的名义拿起剑、以武力传播基督教信仰。总之,如果你相信圣经教导的其他内容,那么以色列人当时的“圣战”就是有道理的。因此,反对“圣战”观并不是拒绝圣经有关上帝其他内容的理由。

在士师记中,耶稣在哪里?

他是最终的士师,他是完美无瑕的基甸和参孙;他是我们尚未拥有但是我们需要的最终君王。即使在士师记可怕的尽头,看到一个男人为了保护自己不被凌辱而把自己的妾交给暴徒,我们也不禁想到耶稣是我们真正的丈夫,他为了拯救我们而付出生命。像圣经中其他书卷一样,耶稣在士师记中,他无处不在。


译:Rebecca.C;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Why You Need Judges

Matt Smethurst(马太·斯摩瑟斯特)是福音联盟的执行编辑,也是《帖撒罗尼迦前后书:12周研究》(1–2 Thessalonians: A 12-Week Study , Crossway ,2017)的作者。他和他的妻子Maghan 住在肯塔基州的路易斯维尔,育有三个孩子。他们在第三大道浸信会聚会,马太是这间教会的长老。
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