一封牧师写给会众的请辞信
2019-06-19
| Russ Ramsey

编者按:上个周日,罗素·拉姆西(Russ Ramsey)请求位于田纳西州纳什维尔的中城团契教会(Midtown Fellowship Church)的南12街分堂会众允许他离开牧师的呼召。是什么导致他辞职?并不是由于丑闻或不忠,而是谦卑和顺从。虽然当谈到职业时我们很难承认我们的局限性和脆弱性,但罗素向他的教会家庭敞开心扉谈到教会日益增长的牧师需求和他逐渐变化的对呼召的思考与回应。


宝贵的中城团契教会弟兄姊妹们,

希伯来书的作者告诉我们,落入永生神的手中是一件可怕的事。为什么? 因为这手属于一个塑造我们生活的雕塑家,祂承诺完成祂开始的好工作,这工作包括给予和带走。

几个月以前,我的太太和我一同进入了一个自我评估的阶段。我们带到主面前的问题是:我是否继续蒙召做这个教会的牧师?我们现在相信主已经引导我们得出结论:我不是。我请求你们允许我离开做你们牧师的呼召。

虽然在我向你们请求的时候,我也经历了心碎,但为了我在上帝和祂的教会面前的正直,我必须要请求你们。而且我请求你们给予我带领大家一同经历此事的殊荣——即使现在我们正经历这个艰难请求的开端。我要求你们允许我辞职的原因归结为两个基本点:(1)我对个人呼召的理解正在持续发展中,和(2)这个特定教会日益增长的牧长需求。让我先从最后一点开始。

教会日益增长的牧长需求

五年前,当我到这里带领这个教会时,我们大约有175人,只有一次主日崇拜。到现在,我们的规模翻了两番。世界上没有任何一个组织会承认带领175人看起来与带领700人是一样的。带领这种规模的教会需要一系列的恩赐——但这些不是我的恩赐。这是主的方式,祂给某些人一些恩赐,给别人不同的恩赐。主并没有指示我在这个规模上建立某种运动(指某种宗派或者体系——译注)。有时我希望祂有,但因祂的智慧,祂却没有。

我认识到这一点。有些认识我的人也看到了这一点。我不是出于一个自我厌恶或失败的姿态来谈论我的恩赐以及教会的需要。我是出于脆弱和诚实的姿态和大家分享的。我喜欢主已经壮大这个教会这一事实,我也喜欢我能成为其中的一员。而且我喜欢上帝忠实地拯救我这一事实,这使我永远不会想到我是成长壮大教会的人。这是一个很大的怜悯,因为我是一个骄傲的人。

我希望看到这个教会茁壮成长,而且我相信当我知道在中城教会这个新的阶段我并没有做你们的牧师所需要的远见和组织的恩赐时,试图掌舵将是一种我对于你们自我放纵的罪。

我对个人呼召的理解正在持续发展中

随着我们教会的成长,我个人的呼召(针对“我为什么在这里?”这个问题的答案)也在不断发展。我喜欢讲道,我喜欢教学,我喜欢写作——而且感觉蒙神呼召去写作。我对圣经文本充满热情。

我已经能够培养和使用这些恩赐——有些是在这个会众中,其他是在这个教会外的——我相信主正在让我进入一个磨练的季节,并且更多地使用这些恩赐和激情。

是什么让我得出关于我呼召的结论?主要是三件事情:

  • 祷告:我寻求主和主内兄弟姐妹的忠告,而这是他带领我妻子和我的心所去的方向。 那些认识我们很久很深入的人也同意。
  • 渴望:我非常喜欢写作,教导圣经和演讲。我喜欢过程,对语言细节的关注,以及语言如何在我们身上发挥作用。写作,教学和演讲使我活跃起来,因为这些都是我能够更好使用我的恩赐的地方。
  • 局限:自从2013年我的开胸手术以来,我就不一样了。虽然我的身体已经痊愈,但我仍然持续在情绪,头脑和心灵上恢复。主,作为一种爱我的方式,限制了我做一个大教会牧师所需要的事工的能力。我从祂的手中领受了这些限制。祂给了我弱点,并让我相信祂我在这之中要坚强。我不能站在这个讲坛上,一周又一周要求你相信上帝对你们的带领而自己却不做同样的事。

我和我的家人的下一步会如何

在我和妻子结婚20多年的每一次转变(虽然只有几个),我们一直都知道我们正在进入什么特殊的教牧角色。虽然没有任何重大的转变是很容易的,但是一旦我们实现了信仰的飞跃,知道我的家人将会落脚在哪里给了我们一个情绪根基。

这一次,我没有备用计划。我们并不确切知道主为我们预备了什么。这个缺失的细节是主对祂仆人的极度怜悯。以下是原因:

虽然没有关于另一份具体工作的呼召,但主正在呼召我和我的家人做一些非常真实的事情; 祂在呼唤我们顺服。我正在学习如何顺服主,并不是因为如果我到祂的面前,祂会奖励让我看清晰,而是因为呼召我的人是信实的。当我在考虑是否会跟随祂之前而要求看到我的奖励时,我剥夺了自己内心品味上帝的美好的权利。

我一直在祈祷一个清晰的未来,而神现在给予的清晰度需要勇气。所以我们因着相信主眷顾我们而顺从地走出去。为了忠于上帝对我们的呼召,我们走出去,相信如果这是祂在这个阶段对我们的计划,这也是祂对于我深爱的这个教会的计划。所以为了我们对主和祂的教会的爱,我请求你们允许我的请辞释放,我的家人也请求你的祈祷。

真心实意地,

罗素


译:Shaylene Grace;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:My Resignation Letter to My Congregation

Russ Ramsey(罗素·拉姆西)在田纳西州纳什维尔的基督长老教会(Christ Presbyterian Church, Nashville, Tennessee)担任牧师。他在印第安纳州长大,道学硕士毕业于泰勒大学(Taylor University),后来又在圣约神学院(Covenent Theological Seminary)获得神学硕士学位。
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