今天我们说某个学校或医院是“基督教的”还有什么意义呢? 
2021-02-24
| Greg Phelan

编注:福音联盟荆棘与蒺藜专栏旨在信仰,工作和经济领域给出基于圣经的智慧忠告。


问题

我读研究生时所在大学和我生孩子所在医院体系都是基督徒们很久以前出于爱邻舍的缘故而建立的,但现在却很难称这两个地方为“基督教”的。我知道西方世界的很多大学和医院都是这样。我想知道,继续称呼这些大学或医院是“基督教大学”或“基督教医院”还有什么意义呢?如果这个组织中的成员早已不以其最初的使命为动力,这对这个机构来说会有什么损失呢?

思考 

你是对的,离开了原先的福音性使命对这个机构来说大有损害。当激励医护人员去医治,或激励教职员工去教学的动因不再是他们的信仰之后,他们就需要另一种动力。在某些情况下,有的时候,这动力就是帮助别人的愿望。顺便说一句,帮助别人也是一种欲望,这欲望源于沉淀在我们文化中的基督教价值观。但当事情变得艰难时,这种模糊的动机就会崩溃。道德动机崩溃后,人们的动机就会停留在合同和报酬上。

我所说的合同,是指比正式的法律文件更重要的东西。我指的是两方(或多方)之间的协议,规定什么时候应该发生什么。有些合同是明确的,比如我告诉我的学生,我将如何根据他们在整个课程中的工作来决定他们的最终成绩。还有一些是隐性的,比如家庭成员在需要的时候互相帮助,“合同”就是你合理地期望对方做的事情。很多时候,这样的合同为多方提供了明确性和指导性,我们甚至可以称之为“普遍恩典”。

使命激励

那么,合同和报酬能让人们继续追求使命吗?

在某些情况下,我认为是可以的。这是一个非常好的消息。它不仅能让各种组织实现让世界变得更美好的目标,还能让基督徒与非基督徒一起努力,共同实现这些目标。我们共同的人性使我们能够与各种人合作,为他人的利益而努力。

评估激励措施

虽然如此,事情仍然有可能变糟。在拿薪资和奖金作为激励的时候,我们往往必须根据我们可以衡量的事情——如学生有更好的测试成绩或病人报告的痛苦减少,或根据这些来给予激励——如更多的报酬或更高的职位。但这时候其他目标,比如教导批判性思维或考虑病人的长期健康,则很难甚至无法评估。所以我们不做这样的评估。

也许你已经发现了这个问题。如果我们只奖励容易评估的考试成绩,我们最终会发现老师们并没有教授创造力或批判性思维。如果我们只奖励容易控制的疼痛程度,我们最终会让医生开出过量的止痛药物,而不是选择更痛苦却有效的治疗方法。

多重测量

所以,任何时候,当一项工作比把齿轮放在机器里更复杂的时候,你都需要多种指标来弄清楚是怎么回事。我是一名教授,所以我工作的一部分是成为一名有效的教师。其中一个衡量标准就是学生给老师的打分——如果有的话,那就是衡量教师质量的一个不完美的标准。因此,我们系的教员们会互相听对方的课程。我们对学生进行一对一的访谈,以便更好地了解课堂上到底发生了什么。

这些措施中没有一项是完美的,但把它们放在一起有助于讲述一个故事。如果它们讲述的故事是一致的,那就意味着我们可以或多或少地信任它们。

从评估到激励

作为基督徒,我们希望自己有内在的动力去做好整体工作。我们不应该需要外在的激励来教授创造性的思维,或者提供超越改善自我报告疼痛的医疗服务。

另一方面,假设我们对外部激励没有反应是有些幼稚的。即使是最有内在动力的人也会受到现有奖励结构的影响。而即使是最有内在动力的人也需要有某种方式知道自己是否做得很好。因此,即使是一个深具基督教信仰的人,对卓越和努力工作的承诺也能从良好的合同和激励措施中受益。

但如果你的医生或老师不是委身跟随的基督徒呢?合同和激励措施够用吗?

我们希望能够说:“如果你做了这个或那个,就会发生这样的事情,如果发生了这样或那样的事情,我们作为一个组织就会这样做。”但你不可能预估所有可能发生的事情。有多少人在3月前就写好了面对疫情应急计划?也许我们有一个“危机计划”,但我们不知道该计划什么样的危机。

诺贝尔经济学奖得主奥利弗·哈特(Oliver Hart)指出,当合同在这个意义上是不完整的时候,往往正确的做法是规定谁在什么时候负责。这就是为什么对于基督徒领袖来说,品格比恩赐更重要。如果一个基督徒领袖常常思考的问题是“我该如何操练我的恩赐?”那么我们就会思考如何激励自己去更好地管理、讲道、教导和接待。但我们不仅仅是回应激励的机器人。我们需要我们的领袖成为有品格和正直的人,因为他们常常会遇到一些没有剧本的突发状况。

这就凸显了当医院和学校离开他们的基督教根基时会有的危险。问题不在于基督徒是否更擅长做常规手术或教代数——我们也并不见得如此。问题是,当激励机制不存在时,人们将如何回应。

闪耀的机会

当然,非基督徒也可以像基督徒一样诚实和投入。但是,如果医院或学校的工作(或其他任何事情)有一个基本的基督教根源,如果有一个基本的基督教导向,即工作应该如何进行,那么当一个基督徒在不可预见的时刻没有回应自己的呼召时,就会损失巨大。

因此,我们支持在医院或学校工作的基督徒弟兄姊妹至关重要。因为正是在那些我们看不到的时刻——那些没有明确剧本的时刻——基督徒才有最好的机会在他们的环境中发光。

金钱有可能是好的动机,甚至非基督徒也有可能为了爱而服务。但教导或医治的最好理由是植根于基督的爱——这也是这些学校和医院的初衷。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Does It Matter if Schools and Hospitals Remain 'Christian'?

Greg Phelan(格列哥・费兰)是威廉斯学院(Williams College)经济学助理教授。他早年在耶鲁大学取得学士及研究院学位,他的研究集中在宏观经济及金融理论。他住在于马萨诸塞州的威廉斯顿(Williamstown, Massachusetts),是当地社区圣经教会(Community Bible Church)的长老。
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