帮助你的子女更爱神
建立美满家庭的箴言
2019-12-11
| Ray Ortlund

箴言中最广为人知的讲父母之道的经文是:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”(箴言22:6)这句话说的真是好。但是,箴言对父母所说的远不止于此。就家庭生活少遭苦难、多多喜乐方面,箴言提供了非常精辟的洞见,这些洞见也向我们更清楚地指出了“孩童当行的路”。

箴言第8章带我们回到神创世时祂感受到的快乐。作者读到创世记1:31“神看着一切所造的都甚好。”他凝视着这一节经文之后,便写出箴言8:22-31,并道出造物主的喜乐。以下是最精彩的一段,这里,他把智慧拟人化成为神创造世界的伙伴(箴言8:30-31):

……那时,我在他那里为工师,日日为他所喜爱,常常在他面前踊跃,踊跃在他为人预备可住之地,也喜悦住在世人之间。

那么,箴言第8章可以怎样帮助我们这些父母呢?经文对我们细说在创世中所展开的公开秘密。神喜乐的智慧在人类日常生活中每个细节中表露无遗,包括家庭生活。在我们的心理、关系、性别、生计等方面,神的智慧正掌管着我们所关心的每件事如何运作,以使祂得荣耀。

所以,我们身为父母,和孩子在这个神所创造的美好世界中同行的时候,首要的任务就是让孩子认识和期盼神的荣耀。

家:快乐繁荣之地

相信箴言的基督徒父母会接受自己在地上生活的局限性。他们不会因为神创造他们的方式感到尴尬。毕竟,神并没有后悔把我们造成人而不是天使。祂因创造了我们而喜乐。不错,我们因为亚当的堕落而受苦;不错,我们是罪人。但家庭生活本身并没有罪,包括玩桌游、散步、做功课和小睡,这些都不是犯罪。在这个堕落的世界里,“凡神所造的物都是好的”((提前4:4)。领受箴言教导的基督徒父母都应当喜悦这一真理,并把他们感受到的喜乐传给儿女。

我们作父母的,是否也应该提醒子女,撒但在神的世界中也布下了地雷呢?当然要了。箴言当中有不少警告,例如箴言6:27-29:

人若怀里揣火,衣服岂能不烧呢?人若在火炭上走,脚岂能不烫呢?亲近邻舍之妻的也是如此,凡挨近她的不免受罚。

但那并不是警告人不要享受神所赐下的性关系,只是警告人不要愚昧地破坏神的礼物。有些父母似乎很怕孩子犯罪,于是会过度保护,让孩子觉得一切都是要得到神准许才可以做。这些超级尽力的父母真诚地爱着孩子,但他们狭隘地限制了神的恩典,伤害了孩子。并且,他们不自觉地让孩子在年长的时候容易变得虚伪。苏格兰作家约翰·巴肯(John Buchan)写道:“如果你告诉一个人,真诚的欢愉在神眼中是罪,他会找方法得到欢愉,而又能保存敬虔的名声。而且呢,他因为受着良知责备,所享受的欢愉也不会再是真诚的了。”

箴言8:22-31的角度是多么不同啊!从神释放我们的良知而得的喜乐,能带来美丽的时刻,例如英国浸信会牧师司布真(Charles Spurgeon)在美国长老会牧师西奥多·克勒(Theodore Cuyler)来访时的这个经历:

经过一天劳苦和严肃的讨论,这两个属神的伟人一起到郊野渡假。他们兴奋地跑过田野,像刚放学的小男孩一样,倾谈、欢笑、撇下忧虑。克勒博士刚刚说了一个笑话,使司布真先生哄然大笑。突然,他转向克勒博士,高呼一句:“西奥多,让我们一起跪下,感谢神赐下欢笑吧!”就在那片如地毯般的青草地上,世上两位伟人在树下一起跪下,感谢上主赐下欢笑这美好和叫人喜悦的礼物。

你的孩子有听过你感谢上主赐下欢笑这美好和令人喜悦的礼物吗?如果没有,是为什么呢?在阴沉的家中,神的智慧到哪里去了呢?你有没有凭着对基督的信接受祂如何创造你呢?——就是你是人,有社交,会吃喝、工作、玩乐和当父母。如果没有,你现在就可以这样做,恭敬地降服在神的话语前。你可以从今天开始,把神的喜乐带到家中。

家:经历恩典之地

神赐给我一个按祂智慧而行的原生家庭。比如说,我爸爸在晚饭前回到家的时候,总会做同一件事。首先,他会去亲吻我妈妈,不是轻轻吻一下脸,而是认真地吻在嘴唇上!然后,他会转向我,说:“来吧,孩子,来摔跤吧!”然后我们就会到客厅,在地上扭作一团、挠痒痒、一起大笑和玩耍。我爸爸用箴言第8章的角度看生命,而我没办法抗拒当中的美。

我和太太开始做父母的时候,其中一个常常问的问题是:最终会是怎样呢?我们在思索的时候,想起了摩西祈祷说:“求你显出你的荣耀给我看。”然后神回应说:“我要显我一切的恩慈,在你面前经过。”(出埃及记33:18-19)于是我们就想,那好,最终就是神荣耀的恩典!

然后,我们就去建立我们小小的家——加州山景市布什街424号——对我们的孩子来说,这是一个浅尝神荣耀恩典的经验。我们希望家的环境让孩子更容易爱神。我们尽力地维系这个家,使它变成正面、充满人文气息和有神内住的地方,加上温柔、真诚、祷告、圣经故事、趣味、健康饮食、好书等基本事物,让孩子在这个家可以感受到神的恩典。

家:追求喜乐之地

有愚昧、放纵的父母吗?当然有!有些父母需要更加强硬,要学会对孩子有时说:“不!”而如果孩子说:“但教会里其他家庭都觉得那没有问题啊。”我们就会说:“但我们不是那些家庭,我们是奥特伦家,我们不会那样做。”

但是,同时还有一种管教方式,叫愚昧地辖制。我们当中认真严肃地对待上主的父母可能会倾向一种不合圣经的狭隘。

糟糕的是,这正好适得其反。当孩子长大,懂得为自己打算、又开始更多经历神的创造时,他们就会想,等一等,爸妈不让我接触那东西,但其实它没有问题,不知道爸妈还在什么地方怎样地误导了我呢?

神荣耀的恩典藉祂的创造显明,有智慧的父母会以此为乐,同时加入适当的警告。但这就是本文标题跟第二段所想要强调的。不要倒转那个次序和轻重。不只你的孩子值得得到全面的教导,面对世界中的生活,神也配得荣耀,值得你的孩子尊为供应一切美物的伟大赐予者。

你的孩子需要的,不止是对远离罪的保护。他们要得到启发,转向神。凭箴言第8章给予的信心告诉他们,让他们在人生各方面都知道神使人喜乐的智慧吧。藉着你的家庭价值观向他们证明,神是美善的。让他们从你身上看到信心,因此他们就难以抗拒神的荣耀。


译:V. Wong;校:JFX。原文刊载于“渴慕神”英文网站:Make It Easy for Your Kids to Love God

Ray OrtlundRay Ortlund(雷·奥特伦)神学毕业于达拉斯神学院,后在阿伯丁大学获得博士学位,现在是田纳西州纳什维尔以马内利教会的主任牧师,同时也是福音联盟的理事之一。
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