多结善果的基督徒生活秘诀
2019-08-09
| Dana Ortlund

编注:就像C. S.路易斯(C. S. Lewis)所建议的那样,我们要帮助我们的读者“让这几个世纪以来干净的海风吹过我们的心”(出自 On the Incarnation: Saint Athanasius with an introduction ——译注)。也正如他所指出的那样,“只有通过读经典的方式”才能达到这样的效果。我们接下来要审视一些被遗忘的但是依然和现今的教会相关,并且能帮助今日基督徒的经典著作。 


就像要让一辆车能经历得起长途跋涉,它的引擎就需要被好好地照料一样,我们若想要在漫长的人生中茁壮成长,我们的心就需要被好好地照料。引擎驱动着汽车;同样的,心驱动着我们去做一切的事。心是我们一切动机的源头,也是赋予我们所有渴望、恐惧和行动的核心。

我们的堕落一直试图使我们的成长局限于外在层面,而非内在心灵层面。但智慧的基督徒知道一个喜乐的基督徒生命秘诀,就是在于无时不刻地保守自己的心。

为此,清教徒约翰·弗拉维尔(John Flavel, 1627-1691)写下了这本小册子:《保守你心》(原标题: 《真是一个圣徒》A Saint Indeed或《在不同生活境况下基督徒为了保持内心所做的巨大努力》The Great Work of a Christian in Keeping the Heart in the Several Conditions of Life)。这本小册子有很多不同的版本。但众多版本中最美的一版可能是有巴刻(J. I. Packer)作序,基督教传统(Christian heritage)出版的版本。

对这本书起到了指导性作用的经文出自箴言4:23:

你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效,是由心发出

生命中的逆境

一个人应该如何遵行箴言4:23呢?

弗拉维尔的回答不论是在心理学上的深度还是在挖掘圣经的深度上都是无可匹敌的。弗拉维尔深知堕落的心是如何运作的,他的书就像一位智慧的父亲拥抱我们,温柔帮助我们在属灵上成长健全。

在重复了这么多遍心对于属灵活力的至关重要性后,弗拉维尔接下来要涉及这本书的骨干了:需要警醒保守你心的12个人生阶段之教牧思考

  1. 繁荣(Prosperity
  2. 患难(Adversity)
  3. 逼迫(Persecution of the church)
  4. 危险(Danger)
  5. 环境需求(Circumstantial needs)
  6. 职责(Duty)
  7. 来自他人的恶待(Mistreatment from others)
  8. 试炼(Trials)
  9. 诱惑(Temptation)
  10. 猜疑和属灵昏暗(Doubting and spiritual darkness)
  11. 因为宗教而受苦(Suffering for religion)
  12. 面对死亡(Nearing death)

我们的心如何胜过恐惧

为了体现弗拉维尔作为牧者的敏感度和智慧,这里把他处理第四种人生境遇(危机时刻)作为一个例子。他知道我们人有多么容易被恐惧奴役(他所作的另一本书就叫《实用恐惧论:详论和诊治恐惧的各种种类、用处、起因、效果和缓解》A Practical Treatise of Fear, Wherein the Various Kinds, Uses, Causes, Effects, and Remedies Thereof Are Distinctly Opened and Prescribed),所以他的解药并不是激情的讲道、鼓动人心或是苛刻的评论。取而代之的是爱与逻辑的结合。他冷静地通过枚举14个基督徒必须无畏的原因来给我们的心做着手术。

比如,(在原因二中)他说:

请记住,这个万物之主的上帝,也是你的天父。他比现在的你或者你能想象的到最好的你还要温柔。

原因五很引人瞩目:

仔细地想想,我们惧怕的事情终将发生,这些我们惧怕的东西可能也很可怕,但是惧怕本身会对我们造成更坏的影响......恐惧既是一种不断激增的情感也是一种痛苦的情感。它体现了一种比所害怕的事物更大的问题,因此比痛苦本身更能折磨灵魂。

在原因九里,弗拉维尔就像一位细心的外科医生一样,探入了我们的心。

将基督的宝血撒在你们的良心上,使你们的心脱离惧怕。是罪疚让我们的良心变得软弱,让灵魂变得胆怯......真实的危险并不一定能让一颗洁净的心怯懦,而仅仅是幻想出来的危险就能让罪疚的良心胆怯。

以上提及的只是十四个原因中的三个,而这十四个基督徒需要无畏的原因只是他书中十二个观点的其中一点。弗拉维尔让我们没有心急的理由(心急中的“急”出自以赛亚书28:16)

书所带来持续属灵意义的秘诀

慢慢地消化这本书的内容,并以一个开放坦诚的心态面对上帝。我们可以发现这本书在滋养着我们。弗拉维尔的这本书比我今天在这里所写下的更能让我们深刻地、愉悦地回到与他的交通的状态。

第一眼扫过这本400年前写的书,我们不难发现,虽然这本书所涉及的场景只与21世纪现代人的生活有些许联系。但是之所以四个世纪过去了我们还在读弗拉维尔的书是有原因的:那就是人类人格的重要驱动中心——心,至始至终都没有变过。诚然,一些导致我们惧怕的场景可能变了。过去的人可能会害怕船沉没或者爆发瘟疫,而我们害怕飞机坠毁或者患上癌症。但是内心静悄悄地远离上帝和祂的全善的这个癖性并没有变过。

当上帝赐予祂众多仆人中的一位揭秘人类的心是如何工作、如何迷失、如何回归正道这样特殊的诊断能力的时候,我们应该学会聆听。弗拉维尔让自己沉浸在圣经里,不论艰难困苦牧养他的会众,并且花费他毕生的精力使自己与上帝的交通越来越深。

在他的这本小书中,他提炼出了他是如何做到这些同时不让自己愤世嫉俗、避免自己的生命被罪所摧毁。

在我们艰难时带来帮助

弗拉维尔是这样展开他的书的:

一个人的心,是他重生之前所拥有的最坏的东西,但却是他重生之后最好的东西,因为心是他原则的所在地,是他行为的基准。上帝的眼定睛在人的心上,基督徒也当如此。在归正途中,最大的难处就是让心转向神;而在归正后,最大的难处就是保守自己的心继续向着神。

约翰·弗拉维尔在这个重要而且巨大的艰难话题上指导着我们,因为在几个世纪的教会历史中,对这个话题给出真正和实际教导的人不多。


译:Aisheng;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:The Secret to a Fruitful Christian Life

Dana Ortlund(德纳·奥特伦) 博士毕业于惠顿学院(Wheaton College),是位于伊利诺伊州威顿城的十架路(Crossway)圣经出版部门的执行副总裁。
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