当你的爱犬死去时,神在哪里?
2020-09-29
| Robert W. Yarbrough

我们家的白色德国牧羊犬名叫大狼,它两个月前被诊断出患有肿瘤。

尽管它才9岁,行动却越来越困难。我们注意到它目光中与日俱增的痛苦,以及曾经精力充沛的步伐变得越来越缓慢。

它得的是一种脾脏和肝脏部位的恶性肿瘤,这肿瘤会逐渐增大并最终破裂。有谁会想亲眼目睹自己的爱犬在痛苦中整夜挣扎?更何况这挣扎是日日夜夜的?

因此,我们做了一个决定。一名兽医会在2小时内达到我们的村庄,而我已经在树林与院子交界处的岩石和泥土中挖了一个坟墓。

我用镐头、铲子、铁锹和撬棍,花了两个小时汗流浃背地挖掘。大狼则躺在旁边看着,疑惑地接受这一幕,当我造完他的安息之地时,它正艰难地喘着气。

一位朋友帮我做了块墓碑,上边用德国哥特字体刻着“大狼”。我则立了一根结实的角柱来挂墓碑。

顾惜的神

神认识我们的宠物吗?祂在乎它们吗?

也许你还记得《约拿书》的结局,“何况这尼尼微大城,其中不能分辨左右手的就有十二万多人,还有许多牲畜,我岂能不爱惜呢” (拿4:11)神不仅爱惜那十二万人,神也爱惜他们的牲畜。

耶稣论到我们那些长羽毛的朋友时,如此说:“你们看一看那天上的飞鸟,也不种也不收,也不在仓里存粮,你们的天父尚且养活它们。你们不比飞鸟贵重得多吗?”(太6:26)神就是爱(约壹4:8,16),当然也对当今世上的18000多种鸟类有情感。神喂养它们这一事实,以及它们奇妙的美丽与复杂性、多样性和实用性,都向我们诉说着鸟类在神眼中的价值。

圣经也教导了这一点,义人顾惜他牲畜的命;恶人的怜悯也是残忍。(箴12:10),残忍地对待动物不是敬虔人该做的事。诗篇145章告诉我们,上帝的公义和祂对“一切有生命”的仁慈是相通的(15-17节):

万有的眼目都仰望你, 
你按时给他们食物。 
你张手,
使一切有生命的都随愿饱足。
耶和华一切所行的,无不公义,
一切所做的,都有慈爱。

千百年来,宠物一直都是神子民生活的一部分。正如一位聪明的妇人对耶稣说:主啊,桌子底下的小狗也吃小孩子的碎屑呀!(可7:28,和修)。又比如勤奋的牧羊人,他留下99只羊,找到了迷失的那1只,耶稣如此描述,他为这一只羊欢喜,比为那没有迷路的九十九只欢喜还大呢”(太18:13)。

甚至连上帝的先知拿单也把对宠物的爱当作值得尊重的品质,“穷人除了所买来养活的一只小母羊之外,一无所有。小羊在他家里和他儿女一同长大,吃他所吃的,喝他所喝的,睡在他怀中,在他看来如同女儿一样。”(撒下12:3)。拿单显然希望从平民到国王的每个人都能理解我们对动物的情感。

可以肯定的是,宠物对上帝来说不像人那么重要,基督并没有为了让四条腿的生物可以悔改得救而死。上帝赐予造物中的人类(而非动物)荣耀冠冕(参诗8)。然而,因为神创造了动物,所以神顾惜它们。因为神关心祂的子民,所以对神子民有深刻意义的事,对上帝也有深刻意义。

所以,是的,当你的狗(或猫、或马、其他亲爱的宠物)走到生命尽头时,上帝会在意;当你悲伤的时候,祂会在意你。

希望之光

大狼是一只90斤重的野兽(名副其实),在将近十年的时间里,它一直为我驱赶附近一个异国农场的各种入侵生物。多年来,大狼不顾自己的安危,却对我们的安危抱有无限热忱,它对付过公牛、一头巨大而充满敌意的驼马、长角牛和一群狂奔的马,甚至还有两头骆驼。

在大狼带有主场光环的盛怒下,即使对方扑腾着蹄子或咬牙切齿也不得不让步。它无数次挽救了我们辛辛苦苦种下的花草灌木。当我出国旅行时,我的妻子仍感到安全,因为大狼的存在,她始终知道自己并不孤单。这条狗从幼年到临终前,都在尽职尽责地保护并忠于我们。

这些年来,尊贵而灵敏的宠物鼓舞了我们的情绪和士气,这些贡献绝对非同小可。心爱的狗可以陪伴我们一起走过那些曾遭遇过的争战,它们以身作则,提醒我们那句熟悉得让人难以忘怀的格言,“要与喜乐的人一同喜乐,与哀哭的人一同哀哭” (罗12:15)。优秀的狗能感受到你的内心,并听你分享一些有的没的。当忧伤袭来,你可能会避开人,却会拥抱你的狗。

失去宠物的悲伤会以惊人的力量打击我们,但那悲伤其实可以帮助我们了解神的厚赐。在神的护理中,祂赐下一些我们称之为家养动物的存在。这些动物代表了上帝普遍恩典的手段,并且赐予那些善待动物并进入它们所带来的这段关系之人。但它们的寿命通常比我们的寿命短得多。赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。(伯1:21)。我们不必达到约伯的损失程度,也能体会那种切肤之痛。

所以我们四处寻找安慰。多年来,我学会回想耶稣所说的:“我就常与你们同在”(太28:20)。我在这句话中找到了盼望,因为我如今格外地意识到,我和妻子可以运用一些属天的帮助。我们希望在面对这一刻时不要过度绝望(毕竟我们谈论的是一条狗),并感谢上帝曾赐予我们大狼这个礼物。

至于那个经典的问题,即狗(或其他动物)是否会上天堂,圣经没有说,我也不知道。但当我挖好坟地时,我想起了基督的话,“闪电从东边发出,直照到西边。人子降临也要这样。”(太24:27)

所以当我为大狼下葬时,会把它的脸朝向东边,以防万一,这样它到时也能看到那闪电。


译:许志斌,校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Where Is God When Your Dog Dies? 

Robert W. Yarbrough(罗伯特·亚伯勒)是位于美国密苏里州圣路易斯市的圣约神学院(Covenant Theological Seminary)新约教授。同时他也活跃于其他大洲,在那里宣扬福音。
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