欢迎加入被掳的行列
2021-06-01
| Alistair Begg

我小时候,曾学过这首诗歌:

这世界非我家,我无一定住处;
我积财宝在天,时刻仰望我主。

老实说,现在我才明白当时我唱的是什么。我们这些讲英文的西方人往往会觉得这世界就是我们的家,我们的财宝就在我们眼前。

也许只是在过去几年里,我们这些美国人才最终面对圣经所说的事实:我们确实是这个世界的客旅,是寄居的(彼前2:11)。在大多数西方世界,这一现实已经被教会的规模和保护政策遮蔽和掩盖。但这世界确实不是我们的家。我们不应该定居在这里。我们不应该期盼教会变大、有影响力和受人尊敬。

这世界会越来越把基督徒看为另类。我们将越来越多地在顺服和舒适之间作出选择。未来的几十年带来的不是对福音的冷漠,而是对立。这没问题,毕竟,在历史上绝大多数时间里,这是大多数神百姓所面对的现实。

就这一意义而言,当我们随着时间向前迈进的时候,我们正回到第一世纪教会所处的世界,甚至进一步回到被掳巴比伦的时候。因此,我们可以从早期的基督徒,以及像但以理和他的朋友们身上学到很多教训。

塑像与石头的对比

当我们想要从但以理书中汲取对后基督教世界(post-Christian world)的灵感时,我们可能会本能地想到火窑、墙上的字或狮子坑。但就在这些事件之前,神托梦给信仰异教的君王尼布甲尼撒,并给予祂敬虔的仆人但以理能力解释这一异梦,这故事有着给我们这时代的丰富真理,因为这里有一个关于教会是什么,以及这世上强国和列国是什么的教训。

正如但以理为尼布甲尼撒王解释的那样,下面是这个梦的内容(但以理书2:31-35):

王啊,你梦见一个大像,这像甚高,极其光耀,站在你面前,形状甚是可怕。这像的头是精金的,胸膛和膀臂是银的,肚腹和腰是铜的,腿是铁的,脚是半铁半泥的。你观看,见有一块非人手凿出来的石头打在这像半铁半泥的脚上,把脚砸碎,于是金、银、铜、铁、泥都一同砸得粉碎,成如夏天禾场上的糠秕,被风吹散,无处可寻。打碎这像的石头变成一座大山,充满天下。

这塑像代表古代世界的诸多强国,以尼布甲尼撒的帝国为首。而所有的一切都被一块小石头所胜过,并归于无有。这是什么意思?“天上的神必另立一国,永不败坏,也不归别国的人”(但2:44)。

这里有一个简单而重要的事实:神掌管人类历史,祂也有一个必将实现的目的。这梦的信息是给年轻的被掳者,也是给那个拥有一切权柄的君王。神会取代所有的国,并带来祂永远的国。当祂差派的儿子宣告“神的国近了”(可1:15)的时候,神的国就已经成就了。耶稣就是(现在也是)那块从无中生出的石头。这就是神永恒的国度。看起来,罗马的偶像把祂钉在十字架上、打碎了那块石头,然而,即便死亡也不能拘禁这位君王(徒2:24)。

即便在当时,在第一世纪之交,罗马帝国看起来一定不会消逝和灭亡——然而它确实消逝和灭亡了,就在君王耶稣的国度在整个罗马帝国和地区增长的时候。石头打碎了像,打碎了这像的石头变成了一座大山,充满天下。

对于年轻、被掳的但以理来说,这是多么令人安慰的信息。对我们来说,这是一个多么建立信心的真理:神是神,祂在掌权,祂的国度没有敌手。

祂的国度没有敌手

我们看到的比但以理看到的更多。我们知道那块石头的名字;我们可以回顾历史,环顾我们的世界,看看这块石头如何变成了大山。然而,最近我们开始抱怨所有的事,回想以前美好的旧时光,并为教会无法在咄咄逼人的后基督教时代存活感到忧心。福音派呈现的公众形象太多是愤怒的宣泄或恐慌——而不是祈祷、谦卑、冷静和自信地相信有一位掌管一切的至高神。

我们将如何面对逼迫呢?我们将如何面对因为我们信仰的缘故失去工作呢?我们如何面对公共敬拜场所的关闭?我们会不会放弃,或变得颓废、愤怒?不会!但我们要记住神是神,祂在掌权,祂的国度最终没有敌手。

在20世纪20年代,瑞斯(Reith)勋爵帮助建立了英国广播公司(BBC),并担任第一任台长。他来自苏格兰高地,是一个有点严厉的人。当BBC开始被20世纪60年代席卷英国的世俗主义浪潮带着走时,一位年轻的制作人在一次会议上站起来对瑞斯勋爵说,世界正在变化,BBC不需要继续做宗教类的节目了。他说,人们不再对宗教感兴趣,教会正变得过时。

身高198公分的瑞斯勋爵让这个年轻人坐下。然后他站起来说:“教会将会站在BBC的坟墓面前。”

你知道吗?他说的没错。当BBC(CNN和Fox也一样)萎缩和死亡时,教会仍然站立。当其他所有的组织、机构和帝国走向灭亡时,神的国度将屹立不倒。

把自己献给教会

你的教会可能看起来很小。当你周日开车去神的家时,你可能穿过数百间房子,这些房屋的居民对你所做的事情没有过多的想法,只是礼貌地(或不那么礼貌地)嘲笑你在做的事。教会可能让人觉得很渺小。但神的国坚不可摧,它在你的附近设置了大使馆,就是教会。当你们聚会时,不要灰心,不要因人数减少或是敌对的媒体增多而心烦意乱。相反,要委身教会。

服事你们的教会。把自己献给教会。因为当主借着我们的劳力、恩赐和奉献建造祂的教会(人数和成熟)时,祂就是在使用我们建造神唯一永恒的国度。没有什么会代替神的国。所以,你要将最好的献给这个国。教会看起来渺小,但这样献上绝不是徒劳的,因为这国度是永恒的,这国就是神的国。因此,我们不惊慌,也不宣泄,即使世俗主义的浪潮与我们的信仰背道而驰,我们依然在坚信中享受神的国。神是神,祂在掌权,祂的国(教会)没有敌手。


译:STH;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Alistair Begg: 'Welcome to Exile. It's Going to Be OK.'

Alistair Begg(阿利斯泰·贝格) 是基督教标准圣经(CSB) 司布真圣经研读版的总编辑,也是俄亥俄州克里夫兰市帕克塞教会(Parkside Church, Cleveland, Ohio)的资深牧师,同时也是生命的真理 (Truth for Life) 的圣经老师,可透过广播和线上全球收听。他毕业于伦敦的神学院,并在搬至俄亥俄州前于苏格兰的两所教会服事。阿利斯泰与苏珊 (Susan) 共结连理,共同育成三个孩子,现在有五名孙子孙女。
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