教会事工
里根·邓肯与山姆‧史东谈单身基督徒在教会生活中的融入
2022-08-04
—— Sam Storms , Ligon Duncan

里根·邓肯(Ligon Duncan)与山姆‧史东(Sam Storms)两位牧者参与了一次福音联盟组织的座谈,话题是单身基督徒如何在教会中服事,以及单身弟兄是否可以担任长老。

点击这里观看当时的录影视频,下面是简单编辑后的文字记录。如果要引用文字,请观看视频以确保文字纪录的准确性。


山姆‧史东:

里根,很高兴今天能和你一起谈这个问题。下面是我想向你提出的问题。如你所知,大部分的教会生活都以家庭为单位开展,作为传道人——例如你和我——当我们讲道时用故事或举例说明时,通常与配偶或孩子有关。为此,单身人士常常感到被边缘化,他们觉得自己在地方教会中不合群。

他们有时会想,我在教会中的角色是什么?我在这个教会有什么价值吗?因此,请分享一下,你认为地方教会可以做些什么来发现、鼓励他们,并将单身者、未婚者以更有活力的方式带入教会生活中?作为牧师和领袖,我们怎样才能以一种合乎圣经价值观的方式与他们交流,让他们感受到自己在基督里的真正身份——即便他们没有配偶或者没有孩子?

里根·邓肯:

我认为很重要的一点是,教会要把自己看作是一家庭,而不是仅仅一家庭。教会不是很多家庭聚集在一起,教会整体是一个家庭。家庭就需要每个成员,或者换成另一个新约中已经有的比喻:教会是一个身体,我们需要身体的所有肢体。

因此,如果你所处的环境不只是重视已婚夫妇,而是重视整个教会作为一个家庭,我们就需要这些家庭的所有成员——无论他们是单身还是已婚,一起服事,以便做所有我们一起才有能力而个别基督徒(或家庭)做不到的事情,那么你就会有这样一种态度:家庭寻找单身成员,将他们纳入自己的家庭生活,领袖们寻找单身和已婚成员参与教会的事工。

因此,这一点很重要,就是我们要有一种态度,努力地接纳别人到自己的生活(圈子)中。在我事奉的前十五年,我是一个单身基督徒,我必须说我在地方教会里有很美好的体验,包括与家庭的关系。他们非常友好地把我带入他们的圈子,邀请我到他们家里吃饭,让我参加家庭敬拜、观察他们的家庭生活,从来没有给我要结婚的压力,让我作为一个单身弟兄操练对主的忠心。先参加教会作为一个家庭的生活,然后教会领袖就让我参加教会的事奉。

我有非常快乐的经历,但就像你刚才说的,我知道很多地方单身基督徒确实感到被边缘化、被忽视甚至被丢在一边。单身基督徒在地方教会中服事和生活在这个世界上时常面临独特的挑战和挫折,因此我认为,如果一个教会注意将每个人都纳入教会这一个大家庭,每个人都融入教会,并最大限度地提高每个人的服事参与,而不仅仅是让已婚成员参与,那么这就可以大大帮助我们解决这个特殊问题。

现在,你知道,对于另一个问题,单身成员可以在事工中担任领袖吗?这是一个不同的问题。你知道,我想到像约翰·斯托得这样的人,他一直独身未娶,他显然具有你在长老中要寻找的那些标志,而且可能在家庭事务上也很有智慧,而我作为丈夫和父亲却没有他那样的智慧。

我想你在做这个决定时,只需看看谁有这方面的恩赐,谁有圣经所说的品格和其他你在长老中寻找的恩赐资格。我想知道,山姆你在自己的教会中是如何处理这个问题的?

山姆‧史东:

我们教会有12位长老,他们都是已婚的,但我们一点也不反对单身弟兄担任长老。

我不认为新约排除了单身弟兄担任长老这一可能性,我们要思考这个事实:保罗应该合乎长老资格,保罗应该可以成为我们教会的长老。你知道,人们会说长老必须能够很好地管理自己的家庭,但我认为这是在假设他已经结婚的情况。长老资格也包括了只做一个妇人的丈夫,但这也是一个假设,其实只是简单地说,如果你有一个女人,你需要对她忠心,不要把你的感情给另一个人。

所以我们会对有一个单身弟兄加入我们的长老团队持开放态度。我们教会中有几个合格的单身弟兄,将来神的灵很可能会兴起他们来担任这个职务。我认为有一件事,在谈论另一个话题之前,我只想为各位牧者和其他人做一个总结,我认为我们需要学习如何为单身喜乐。

你想一想,我们庆祝结婚纪念日,我们为即将出生的新生儿举行派对,我们有母亲节,我们有父亲节,我们在哪里留出时间来为那些上帝可能没有让他们结婚的人庆祝呢?不结婚并不是不理想,这可能是上帝对他们生活的独特呼召,让他们对神的国有不分心的委身。

因此,我认为重要的是开始有意识地、主动地思考,我们如何为那些单身的人高兴,承认他们的成就——不管是毕业还是工作上的晋升,还是其他对他们的经历来说独特的事情。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Ligon Duncan and Sam Storms on Empowering Singles in the Church.

Sam Storms(山姆‧史东)是位于奥克拉荷马州的奥克拉荷马市Bridgeway教会负责讲道和异象的主任牧师。他也是福音联盟(The Gospel Coalition)的理事之一。
Ligon Duncan(里根·邓肯)博士是改革神学院的校长兼首席执行官,约翰·理查兹系统和历史神学教授。写了或合著、编辑了超过35本书,包括The Underestimated GospelPerspectives on Christian Worship。他是共同致力福音(Together for the Gospel)的联合创始人之一,并在许多董事会和理事会任职。里根和他的妻子安妮有两个孩子。
标签
单身
服事
家庭
教会生活