《教会:让人看得见的福音》
2019-12-31
| Nathan Finn

华盛顿特区国会山浸信会的主任牧师狄马可在过去二十年间异军突起,成为福音派世界一位举足轻重的牧师—神学家。虽然狄马可著作颇丰,但是最有影响力的的作品都和教会论有关。最广为人知的著作莫过于《健康教会九标志》Nine Marks of a Healthy Church,中译本由美国麦种传道会出版)这本极富实践意义的教会论指南了。2007年,狄马可也在《教会神学》(A Theology for the Church, B&H Academic, 2007)一书中贡献了技术性很强的一章,《教会神学》是美南浸信会中得到广泛使用的一本系统神学教科书。而我想为大家介绍的这本《教会:让人看得见的福音》The Church: The Gospel Made Visible,中译本由健康教会九标志中文事工出版)则是狄马可对那一章的极大扩充

这本书从前言和导论开始,这两章都是为这本书而特别写的。在前言中,狄马可解释说这本书阐述了“教会论这一重要领域相关的教义,对浸信会教会来说尤为重要。”在更长的导论部分,狄马可反击了福音派中颇为常见的论点:圣经没有为教会该如何运作给出很多的命令。狄马可指出,圣经对建立教会论来说是足够的。狄马可同时也介绍了他的几个重要信念,包括:会众制教会治理、重生的人才能加入教会成员、矫正性的教会惩戒,以及多位长老共同带领。顺着这样的方向,这本书的后续被分为三个部分,这三个部分都是根据《教会神学》中那一章的话题而来。

第一部分都是解经。狄马可以主题而非逐卷的方式查考圣经,逐渐建立关于教会的神学主题,并且定义了教会的本质、属性、标记、成员制和教会治理架构、教会惩戒,以及教会的目的和盼望。狄马可解释圣经的方式对浸信会读者来说非常熟悉,然而来自其他传统的基督徒则可能会在一些话题上与他有不同的见解,并发生争论——特别是在教会治理模式和圣礼(或称命礼)的话题上。从更广泛的角度来说,在关于教会的使命这一话题的论述上,狄马可采用某种两国论立场(Two Kingdom theology)。他认为,教会原则上的宣教使命就是传福音和培育门徒,然后让成长成熟的基督徒去关心社会的正义和怜悯。然而也有很多教会更加正式地回应后者(社会正义和怜悯)的需要。

第二部分则是对教会论神学的历史性回顾。虽然狄马可主要是从浸信会的角度来写的——也正因如此他花了一些笔墨在浸信会内部的争议例如地域主义(Landmarkism)和主餐的方式上,这一部分的论述仍然是很有帮助的,狄马可在这一部分中分析了历史上围绕着教会论、命礼、体制、惩戒、教会盟约以及认信主义等发生的争论。虽然这部分篇幅不长,狄马可仍然有效地向读者介绍了基督徒中间对教会论的一些主要争论,尤其是在浸信会和其他福音派自由教会(即非国教教会——译注)当中常见的争论。

第三部分大概是狄马可最能发挥强项的地方,他回到了指导性的口气,给出了教会论实践上很多有帮助的指导。首先,他强调一个新教教会非常重视的观点:教会要把注意力放在福音宣讲上,同时有形教会应当在福音宣讲中有一个重要的地位。然后,他开始建构浸信会的教会论,包括:重生的人才能加入成员、有规律地聚会以共同敬拜、长老带领的会众制,以及信而受洗是加入教会成员和领受主餐的前提。然后他挑战了浸信会教会论中的左翼观点,认可了互补主义的教会带领(即弟兄带领),也谈到了相当多的实践考量。这些内容大多和狄马可其他教会论著作中所说的相仿。

描述与指导

《教会》一书对于认识浸信会教会论来说是一本非常有帮助的导论。可能正因为这本书出自系统神学教科书中的一章,狄马可在描述和指导之间达成了一个很好的平衡。这本书的结构(导论、解经、历史和实践)让它可以被用作教科书,也可以被用在牧师与同工的学习讨论中,还可以被用在实习生项目中。非浸信会的福音派朋友们大概会拒绝狄马可的很多结论,但那些认可教会论重要性的神学家们仍然会认同这本书的很多观点。不过,很多认可狄马可教会论的读者(例如我)仍然会就他对待某些议题的想法想要与他争论,让我举几个例子:

当讨论一个人受洗时间的时候,狄马可有些前后矛盾。在这本书的前面,狄马可说受洗应当在悔改归主之后,而且只有一次(38页,此为英文版页码,下同)。他指出这是新约的模式。但在后面,狄马可又说儿童的洗礼需要被延后,直到他的重生与否能够得到清晰的确认(153-55页),他说这是早期浸信会教会的做法。这个话题虽然敏感,但应当得到更前后一致和更丰富的解释。

狄马可也反对教会的多堂点(一个教会多个聚会地点或者一个地点分多个堂次)。他的这一观点很大程度上基于对希腊文单词“教会”(ekklesia)的解读:一个聚会。简单地说,狄马可认为,如果你有多个聚会,你就是有多个教会。当然,我认同说多堂点教会有很多牧养上的问题,但把一个教会架构仅仅因为一个单词的解释而加以否定,未免太草率了。无形大公的教会也是一个ekklesia,但却有很多聚会的实践和地点。从这个角度来说,多堂点教会也有道理,或至少有些道理。

也有一些认同狄马可的读者会不同意狄马可对教会使命的看法,或者不同意他所主张的长老带领的会众制,也可能会不认可他所声称的“合一”。但无论如何,狄马可都是浸信会教会论一位尖锐的发言人。尤其对今天来说,教会论即便在保守的福音派圈子里也是一个不受待见的争议领域。狄马可在他的浸信会朋友们中间尤为重要,他勇敢地抗拒今天浸信会教会论中出现的一些下滑趋势,而这些下滑是过去的奋兴运动、实用主义和与世界同质化所带来的结果。

《教会》可能是对浸信会教会论最好的一本现代导论性书籍。如果你想更多地、更丰富和更有架构地学习教会论,那么我推荐约翰·哈麦特(John Hammett)所著的《浸信会教会的圣经根基》(Biblical Foundations for Baptist Churches, Kregel, 2005)或者《客旅与异乡人:教会论》(Sojourners and Strangers: The Doctrine of the Church, Crossway, 2012)

编注:《教会:让人看得见的福音》一书在九标志事工中文网站上可免费下载。


译/校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:The Church。

Nathan Finn(内森·芬)博士毕业于浸信会东南神学院,是浸信会北格林维尔大学(North Greenville University)的教务长。
标签
教会
教会论
书评
浸信会
狄马可