九万个小时:神如何借着工作使我们成长?
2020-11-12
| Drew Yancey

在我青少年的时候,我为家族企业打工。当时主管分配给我一项不光彩的工作:为我们大型配送仓库的所有货架吸尘。那是一项很痛苦的工作,更不用说仓库里的炎热了。暑假结束时,我问父亲为什么要给我安排这样一个毫无意义的工作。你猜他的回答是什么?借着他,我才明白,只要心存正确的态度,任何类型的工作都是有价值的。

回想起来,我很感谢这段经历。身陷所有工作可能带来的心情高低起伏,我们很容易忽视神对工作的目的。在《呼召:为工作的目的而苏醒》(Calling: Awaken to the Purpose of Your Work)一书中,作者皮尔斯·布兰特利(Pierce Brantley)探讨了这样一个问题:基督徒如何才能在工作中体验到目的和满足?这是一个适时的话题:研究表明,只有大约10%的人觉得自己在工作中很投入,超过80%的青年基督徒职场人士不知道自己的信仰与专业生活的关系是什么。

神透过工作使我们成长

布兰特利是一个企业家,也是一个职场精英,他提出了一个令人信服的论点:如果我们把工作当作与神的关系的一种,那么基督徒无论在他们的职业历程中如何起伏,都能体验到神所定意的目标。正如他所写的那样,“你可以在生活中的任何工作、任何上司之下、任何地方进入你的呼召”(14页)。为了说明这个问题,他从好几个主题入手。首先,布兰特利表明神设计了让工作成为塑造人的核心方式之一。当我们把工作当作管家职责并且是为了神的荣耀而加以使用时,我们就能从工作中得到最大的益处,并从中实现神对其最大的目的。

布兰特利接着展示了这一观念如何能够重塑我们对待工作的方式——不是依赖自己,而是能够安息在圣灵每天的供应中。所有的工作都是从神而来的恩赐,我们可以怀着感恩的心去接受它,“这就把焦点放回了供应者——神——的身上”(65页)。只有圣灵能救赎我们的劳作,使之具有永恒的意义。这种观点挑战了任何对待工作的“属灵”和“世俗”二分法;这也意味着,特别是对于我们这些在世俗工作场所谋生的人来说,我们对待的热情和追求卓越都是至关重要的。正如布兰特利所言,“有意义的工作意味着要好好工作”(21)。我们的职业经历很可能会面对修剪,或者面对移植——前者准备我们更有能力、更大影响,后者则使我们能够实现它们。

无论在什么季节,我们都要把盼望定睛在我们工作的最终目的上:神的荣耀。

重要贡献

布兰特利的书是为普罗大众准备的,它是一本简单的读物。他把实用的信息和个人故事结合起来最有果效。我最喜欢的一个故事是神如何使用他在油桶行业中工作的经历来唤醒他对平面设计的热情,我也喜欢每章结尾的灵修祷告。

作为一个投身于“信仰与职业”运动的商务人士和神学家,我认为《呼召》这本书给基督徒带来三个重要贡献。

第一,挑战工作的偶像化。对我们许多人来说,我们在工作场所度过的时间比其他任何地方都多。虽然工作对人类的价值和意义很重要,但我们很容易误解它。布兰特利提醒我们,工作不会因为外在的因素——职位、薪酬、成功程度——而成为呼召。相反,当我们让神使用日常的工作来塑造我们时,这工作就成为一种呼召。

第二,在感恩中回顾过去,同时在盼望中前瞻。工作是神证明他每天恩典和供应的主要方式之一。我知道在我的事业历程中,我很容易因为总是追求一些未来的愿望——新的机会、更大的薪水等等——忽略了这一点。布兰特利警告说,如果没有神的引导,我们的工作伦理“就会变成肉体驱动的努力”(190页)。

第三,重新找回工作的美好。也许我最喜欢本书的部分是布兰特利对“是什么让工作变得美好”这个问题的回答。他从圣经中至少引出了三个特点:好的工作是主动的、能促进关系、并需要花时间(184-90页)。这对思考劳动的内在价值是一种有益的实用方法,与我们更广泛的文化倾向于将工作的意义降低为单纯的价值效用形成鲜明对比。

工作、信仰和圣经

但在其他地方,布兰特利对经文的使用似乎有点过于灵意化。我们在寻求解释和应用时,需要警惕将 “工作”这样的现代概念不加批判地引入经文中。例如,布兰特利根据王上10:1-13中示巴女王对所罗门王的拜访,建立了在我们的工作中寻找意义的六个原则(56-64页)。虽然这些原则很有帮助,但我并不相信它们是从经文而来的。 

我自己对“信仰与职业”运动的研究让我意识到,我们没有很好地区分现代专业类别与旧约和新约中的工作,而这一缺乏可能会导致无益的滥用,我们把“神的国度”应用于任何和所有形式的当代职业就是其中一例。但耶稣常常把“国度”形容为对无节制、自我中心地追求金钱和权力的根本挑战。我们需要在自己如何联系信仰和工作的过程中继续保留这些挑战,毕竟我们大多数人都沉浸在高度个人主义的文化中。

将工作与上帝联系起来

我们大多数人花在工作上的时间会比其他任何地方都多——平均一生中会有近9万个小时。虽然我们通常会用一个宽泛的大概念来定义我们的职业,但我们如何参与日常工作其实会对我们的信仰和品格产生最大的影响。

总的来说,我很欣赏《呼召》这本书,也会向那些希望将日常工作与神的救赎大能重新联系起来的人推荐这本书。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:90,000 Hours: How God Grows Us through Our Jobs

Drew Yancey(德鲁·杨西)是丹佛信仰与工作研究院(Denver Institute for Faith and Work)负责领导力合作伙伴事工的副总裁,同时也是一位商业顾问,帮助客户解决风险、战略和创新等方面的挑战性问题。
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