亲爱的年长姊妹
2020-08-03
| Lisa Spence

孩子离家后,我开始面对全职妈妈生涯结束后必需的转变。我和朋友约定要一同抵制家庭主妇百无聊赖的刻板印象。但当我和她花了一整天购物、一起喝咖啡之后,我给她发了条坦白短信:“我可能也就是一个斯泰普福德主妇(小说《复制娇妻》中的理想机器人妻子——译注)而已吧”。我只需要在乡村俱乐部打几局高尔夫、主持一次女青年会的会议就有模有样了。

当然,我的短信只是个玩笑。我和朋友并不真的害怕成为刻板印象中的家庭主妇,但确实会担心我们追逐琐碎小事时,舍弃了生活中更重要的事。在我们身为人母的日常职责告一段落后,我们决心将自己的中老年生活过得比买新衣服、喝优质咖啡更有意义。

圣经教导年长女性应承担关键性的角色。在提多书2:3-4中,保罗鼓励年长女性“用善道教训人……好指教少年妇人”。年长女性可以在下一代女性中产生巨大的影响。

然而,作为一名年长女性——无论我如何厌恶这个称谓——我感到保罗的教导令人惶恐。我有什么资格觉得自己有权威或是有智慧?我那“丰富的经验”充斥着过失、迷惘,还有不少的见风使舵。做导师或是教导者这种活儿,或者不论保罗想着的是什么,自然最好还是交给别人——任何其他的人——来完成。

女性需要女性

或许你同样感到自己不够格。或许,像我一样,你也被想象中辅导者应有的样子吓得不行。也许,你觉得自己的过失让你能贡献出的智慧毫无价值。但保罗的教导清晰无误:女性需要女性。年长或是年轻,不管我们如何定义自己的人生阶段,我们都需要彼此。

我们需要通过彼此塑造充满恩慈和圣洁的生命。我们需要彼此抱着理解之心、带着经验之谈来讲实话。我们需要通过彼此彰显悔改和救赎的美好。我们往昔的过失和迷惘虽然给不了我们宣扬自己的资格,但我们可以宣告基督和他的荣耀恩典。

那我们从何做起呢?请看看那些已经在你生命中的女性,以及神划给你的影响范围内的那些女性。圣经告诉我们神已经预定了我们生活的时间和地点;那神将谁放在你的生命中自然也是他主权之下的预备。想一想教会中、工作中和左邻右舍的女性,你能如何服侍并勉励她们呢?

这里有一些点子:

第一,成为朋友

我也可以说“做导师”,但“导师”听起来太正式、吓人了。况且,辅导关系是从刻意培养友谊开始的。你能和谁开始发展友谊呢?或许你可以邀请一位年轻女孩进入你的家中、进入你的生活、也进入你的种种混乱之中。或许你可以请一位年轻的全职妈妈吃午饭,或是帮她照看宝宝,这样她能出一两个小时的门。

第二,成为义工

你可以在教会托儿班服侍、在暑期儿童圣经学校教一门课或是在足球队当教练。在我做义工的危机怀孕中心,我们欢迎有各类恩赐的人,从心理咨询到分拣尿布和衣服,无所不及。你能在哪里贡献你的时间、与女性交朋友,同时服侍他人呢?

第三,教导人

女性需要其他女性正确、热切地对待神的话语的榜样。女性同样可以通过勤奋学习获得对神的深刻认知!善于教导的女性是天国生活中不可或缺的一部分。

我知道“教导”这个词可能令人恐惧。没错,有很多教师很有知识和技巧。但当你伸手去取那张查经DVD想先做个学生,或是干脆无视我的建议时,让我来给你鼓鼓劲:圣灵装备我们,使我们具备资格。你开始教导事工的方式可以简单有效到就是与一群(年长和年轻的)朋友聚在一起读经。另外,有很多优秀的资源是由女性、为女性写的,比如凯瑟琳·尼尔森(Kathleen Nielson)、南希·葛丝瑞(Nancy Guthrie)和凯莉·弗尔玛(Keri Folmar)写的学习指南,这里只是举了几个例子。

第四,写作

在中老年时期写作的女性凤毛麟角,原因繁杂——但毫无疑问,因为年长女性的生活本身就是繁杂的。无论是年迈的父母,还是叛逆的青春期孩子,还是空巢生活,我们所经历的事情并不能一一分享。但有些事情可以分享。你可以开始写博客,投一次稿,或是将你对生活、福音和天国的洞察发表在社交媒体上。你要讲你的故事。你的视角至关重要。

亲爱的年长女性,你的姐妹需要你。让我们一起下决心,有意识地将我们的有生之年投入到交友、服侍、教导和写作上,避免化身为那饱受嘲讽的形象。我们可以去浇灌那些神用他的主权放在我们生活中的女性,以此让我们的中老年时光对永恒生活有意义。


译:二欣;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Dear Older Women

Lisa Spence(丽莎·斯潘思)居住于亚拉巴马,她在教会教主日学课程、带领女性查经小组,并在当地的危机怀孕中心做义工。
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