福音派对互联网伪新闻与情绪的沉迷
2021-07-12
| Joe Carter

编注:一些读者可能认为这是在为福音联盟辩护。虽然福音联盟确实几乎每天都会受到这种伪新闻的影响,但这是一个正在破坏整个福音派的问题。另外,在我加入福音联盟之前,我已经针对这一现象忍耐了十年了。


你听过一位知名基督徒曾经发表的、骇人听闻的言论吗?

这位知名(臭名昭著?)的牧师、媒体人士和前政治家当时呼吁刺杀一个外国的总统。在几个小时内,他的这一言论出现在每个新闻节目中,并成为社交媒体上的主要话题。数以百计的人呼吁基督教领袖们要谴责这位牧师——当他们的谴责没有迅速到来时,抱怨就在网上四处蔓延。

如果你想知道你怎么会错过这条“新闻”,那是因为它不是今天发生的。它发生在十五年前,当时基督教电视布道家帕特·罗伯逊(Pat Robertson)在其电视节目《七百人俱乐部》(The 700 Club)中呼吁暗杀委内瑞拉总统查韦斯。

在当时,这是那天最受关注的问题,仅仅持续了一天。那天人们认为这一言论如此重要,以至于它垄断了整个国家24小时的注意力,但在短短几天后就被认为不值得讨论。即使你是当时被激怒的人之一,你也有可能已经完全不记得了。你不记得的原因是,即使在当时,它也没有真正的新闻价值。

但我们已经被世界塑造成媒体的贪婪消费者,即使没有新闻可以报道,新产品也必须——正如已故历史学家丹尼尔·博斯廷(Daniel Boorstin)所解释的那样——被创造出来。他说:

然后就有了24小时全天放送的媒体。没有新闻的“真空地带”很快就变得越来越狭窄,以至于为了给每一个新的阶段或每一个新的广播提供额外的“新闻”,就有必要事先计划好任何现成的新闻好被揭开。在周报和日报之后,出现了“号外”和众多的常规版本。《费城晚报》(Philadelphia Evening Bulletin)很快就有了一天七个不同版本。新闻工作者不再有休息。有了更多的版面,他必须更快地填满它。为了证明众多版本的合理性,越来越有必要让新闻不断变化或至少看起来在变化。随着广播在我们醒着的时候不断循环放送,记者们的问题变得更加尖锐。每小时都有新闻节目,有时每半小时就要插播新闻,节目随时会因特别新闻而中断。如何避免致命的重复、避免出现什么都没有发生的情况、避免新闻采编人员在睡觉,或者避免竞争对手更加警觉?随着印刷和广播成本的增加,在经济上有必要让印刷机一直工作、让电视屏幕一直忙碌。制造“伪新闻事件”的压力变得越来越大。新闻收集变成了新闻制作。

如果你觉得博斯廷的观察相当平庸和明显,请记住,他是在1961年写下这段话的。

在过去的54年里,新闻周期已经加速到了一个惊人的速度。我们不仅有24小时的新闻频道,还有Twitter和Facebook,博客和RSS订阅,我们可以在任何时间和任何地点通过智能手机获得对最琐碎的、谈不上新闻的最新报道。

因为没有足够的新闻来满足我们贪得无厌的需求,媒体(包括社交媒体)以博斯廷所说的伪事件为其食物。

伪事件就是具有以下特征的事件:

  1. 它不是自发的,而是因为有人策划、栽赃或煽动而发生的。一般来说,它不是火车失事或地震,而是一次采访。
  2. 它的出现主要是(不一定完全是)为了被报道或成为热点的直接目的。因此,它的发生是为了方便报道或转载,它的成功与否是以它被广泛报道的程度来衡量,其中的时序关系通常是虚构的或精心设计的;公告是提前发出的:“供将来发布”——写得好像事件发生在过去。与其问,“这是真的吗?”,不如问“它有新闻价值吗?”
  3. 它与基本现实的关系是模糊的。它吸引人的主要原因来自于这种模糊性。就一个“伪新闻事件”而言,“它意味着什么?”这个问题有一个新的层面。当新闻对火车失事的兴趣在于发生了什么和事故后果时,“伪新闻事件”的兴趣在某种意义上总是关注“这是真的吗?”和它背后可能的阴谋是什么。如果缺少这种模糊性,“伪新闻事件”就不会非常有趣。
  4. 通常,“伪新闻事件”的目的是要成为一个自我实现的预言。比如,报道某个酒店的30周年庆典,通过说该酒店是一个杰出的机构,实际上使它成为一个杰出的机构。

最常见的“伪新闻事件”之一就是民意调查。过去,新闻机构报道民意调查,现在他们则是在赞助民意调查,这样他们就可以报道他们赞助的民意调查。他们不报道新闻,而是创造一个“伪新闻事件”来报道。具有讽刺意味的是,这些信息(民意调查)被当作“新闻”来处理,并帮助塑造那些应该被民意调查所代表的人的判断。

例如,如果新闻告诉你现任总统的支持率是95%,那么你就更有可能也赞同他所做的工作。同样,如果他的评分很低,那么你对他的表现的看法也可能很低。如果你采取相反的观点,那么你将不得不为自己辩护——即便你的观点是基于对相关事实和证据的权衡。

媒体、政治家或公众人物创造了大多数的“伪新闻事件”,但社交媒体的出现让普通人也能参与其中。

一个最好的例子是“呼吁谴责”或“抵制”。

当然,并非所有谴责公众人物的言论或行为的呼声都是愤世嫉俗和毫无根据的。你通常可以看出哪些是真实的,因为它们往往是宽泛的和通用的(例如,“所有善意的人都应该谴责这种暴力言论。”)不过,当它们具有下列特征时,它们往往成为“伪新闻事件”。

  1. A君呼吁B君/团体谴责C君/团体——尽管A君与B君或C君都没有个人关系。
  2. B与C没有真正的联系,只是都是一个大型的具有共同特征的一分子(例如,都是穆斯林或者都是福音派)。
  3. 增加了时间因素(例如,“已经整整三个小时了,B还没有公开谴责C!”)。
  4. A对C的评论或行动并不感兴趣,而是想找到一个批评B的理由。

在你的社交媒体上搜索,你会发现这种趋势的例子。几乎在任何一天,你的社交媒体圈子里都有人在抱怨,因为X牧师或Y组织没有谴责某个与他们毫无关系的牧师或某个他们永远不会投票的政治家的言论。在即时媒体时代,仅仅看守我们的弟兄是不够的。现在,我们也必须成为他们全天候的、随时随地的谴责者。

问题不在于我们注意到“伪新闻事件”,也不在于我们偶尔对其进行评论。问题是,我们福音派基督徒似乎与文化界一样,对“伪新闻事件”和社交媒体塑造的愤怒上瘾。如果你每天或每周都沉迷于这种做法,那么你真的应该问问自己,这种对日常琐事的不间断关注是对上帝赋予我的时间和精力的最佳利用吗?

作为基督徒,我们被期望采取永恒的视角,不仅在历史背景下而且在末世背景下看待事件。但是我们不能在关注过去24小时内的“伪新闻事件”和社交媒体煽动的愤怒时做到这一点。我们无法关注重要的事情,而我们却在为一周内就会被遗忘的伪事件疯狂地在网上评论。

真正重要的事件并不总是出现在日报的头版,或在你的社交媒体上发现。马尔科姆·穆格里奇(Malcolm Muggeridge)是一名记者,他也承认这一点:

我经常想,如果在我们的主传道时我是圣地的一名记者,我大概会把时间花在调查希律王的法庭上发生了什么,或者发生的事情上。我想签下希罗底的独家回忆录,并探究彼拉多当时在做什么,而我将完全错过有史以来最重要的事件。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:Are Evangelicals Addicted to Pseudo-Events and Media Outrage?

Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。
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