九个事实帮助你了解优生学
2021-05-25
| Joe Carter

最近田纳西州监狱中的囚犯若自愿进行输精管结扎术或参与节育计划将获得减刑的消息,引发了人们对优生学的关注。优生学是困扰美国一个多世纪的反人类运动,而关于优生学及其相关的运动,你应该了解以下九个事实:

第一,优生学(Eugenics)是一个起源于18世纪的术语,指的是整个人类历史上已经存在的一套信念和一系列的实践:一种在生育过程中通过限制或排除特定遗传特征以改善人种的尝试。优生学通常分为两类:“积极”优生学尝试通过鼓励生育遗传特征的人类,扩大“优良人种”的数目;“消极”优生学则尝试通过限制生育具有负面遗传特征的人类,减少“缺陷人种”的数量。

第二,优生学一词最早由英国地理学、统计学家弗朗西斯·高尔顿(Francis Galton)创造,他所普及的观念是,改善人类可以通过鼓励“最适者”生育更多,以及完全阻止社会中“不适者”进行生育来进行。高尔顿(Galton)在1869年写了《遗传的天才》(Hereditary Genius)这本书,他提出,安排优秀的男性与富裕的女性结为夫妻,人类终将成为才华横溢的种族

第三,高尔顿被认为是“优生学之父”,因其将这一学科发展成为严肃的科学探究话题。 1904年,他在伦敦大学学院设立优生学研究奖学金,并按照其意愿,为学校的优生学教授提供经费。1907年,他成立了优生学教育协会(后来称为英国优生学协会),以在整个英国推广优生学家的观点。他启发了美国高尔顿学会(1918-1939)的成立,这一组织帮助提高了优生学在美国的声望。

第四,高尔顿对其表弟查尔斯·达尔文(Charles Darwin)产生了重大影响,但他也同样受达尔文进化论研究工作的影响。赫伯特·斯宾塞(Herbert Spencer)汲取了两人的观点,并将它们结合到了“社会达尔文主义”理论中。如同韦真尔(Gene Veith)所说:“根据斯宾塞,为了取得社会的进步,‘适者生存’必然存在,‘不适者’则终将被淘汰。应当终止那些帮助‘不适者’的努力(包括为穷人开设的慈善机构,精神病医院,为弱势群体提供的政府计划),这实际上干扰了社会的发展。同时,不受限制的经济环境和社会竞争将有利于‘适者生存’,而他们将迎来人类进化的下一个阶段。”

第五,20世纪初,优生学在美国成为一种流行且受人尊敬的运动。优生学的观点获得了众多的支持,其中包括西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)和海伦·凯勒(Helen Keller)等名人。计划生育的创始人玛格丽特·桑格(Margaret Sanger)是优生运动,特别是消极优生学运动的主要倡导者之一。 在《女人与新种族》(Woman and the New Race)这本书中,桑格(Sanger)用了一章来回答问题:“女人什么时候应该避免生孩子?”她的劝诫包括:“尽管父母身体健康,但发现他们的孩子身体上或精神上有缺陷时,就不应该继续生育”,“无论如何,当父母患有结核病,淋病,梅毒,癌症,癫痫,精神病,陷入酗酒或存在精神障碍时,就不应该再生育孩子了”。

第六,几十年之内,消极优生学,特别是对诸如少数民族和精神病患者之类等不受欢迎之人的绝育,开始被写入州法中。到1925年,有20个州通过法律形式,授权对监狱及精神病院等机构内的人员进行强制绝育。当弗吉尼亚州的绝育法受到质疑时,美国联邦最高法院在巴克诉贝尔案 (Buck v. Bell,1927)中裁定,“保护国家及人民健康”优先于生育的自主权。在8比1的判决意见中, 小奥利弗·温德尔·法官(Oliver Wendell Holmes)写道:

“与其继续等待那些堕落的人们犯罪后才判刑,或让他们因无能而挨饿,社会可以预防那些明显低劣的人生育后代,这对全世界来讲都是一件好事。就如强制实施接种疫苗的原则一样,强制执行输卵管切除术也适用……三代低能已经足够了”。到1942年,已有30个州制定了绝育法。到1961年,已有62,162名美国人进行了优生绝育,其中61%的人为女性。联邦最高法院至今仍未推翻巴克诉贝尔案(Buck v. Bell)的判决结果。

第七,1933年,纳粹德国通过了《防止遗传性疾病扩散法》(Gesetz zur Verhütung erbkranken Nachwuchses,授权对某些患有身体障碍和精神障碍的人进行强制绝育。这一法律成为了对身体障碍人群,精神障碍或精神病人、罗姆人(吉普赛人),“反社会份子”,非洲裔德国人进行强制绝育的基础。德国众教会对此的态度有感到矛盾的,也有支持的。一家天主教机构的负责人说,“如果我们完全拒绝,我们将因不是坚定的纳粹而面临被控告的风险。我们将不再有任何客户。”一位基督新教徒社工在其报告中写道,“我们的土地和人民处于一个意义无限的转折点。我们的(祖国)不但需要优生学上更为优秀的人,也需要道德品质上更佳的人…只要罪恶还存在于世界上,我们将需要好的科学来与之斗争。”

第八,在纳粹优生项目暴露了这一运动的恐怖之处后,大多数各种形式的优生学不再受到支持,但还有些被主流文化所接受。当今在美国,最常见并被广泛接受的优生学做法,是流产那些检测出基因缺陷儿童,如唐氏综合症。根据1995年至2011年的妊娠终止率测算,大约有67%的产前唐氏综合症诊断会导致堕胎。而更多最近的研究表明,在产前诊断后堕胎已经使美国患有唐氏综合症人口下降了大约30%

第九,尽管自20世纪40年代以来,大多数的优生学聚焦于“消极”形式(例如绝育、堕胎),但新的基因编辑技术(Crispr-Cas9)或不久可以扩展其“积极”形式的可能。今年的早些时候,中国研究人员使用Crispr技术清除了正常胚胎中带有导致血液病及其他疾病遗传性状的基因。不过,生物伦理学家警告说,该技术可能很快被用于筛选或改善诸如身高,外貌或智力等特征,而这一“新优生学”运动将被人们广泛接受。


译:薛俊杰;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:9 Things You Should Know About Eugenics.

Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。
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