九个事实帮助你认识教会年历
2019-12-10
| Joe Carter

12月1日是2019年将临节(Advent)的第一个主日,也是教会年历的第一天。以下是九个事实,能帮助你了解许多教会都采纳使用的教会年历。

第一,基督教年历(也被称为教会历 [liturgical calendar] 或礼仪年 [ecclesiastical calendar]),其实是一个贯穿全年的日程表,标注出和救恩相关的日期或时段。一些宗派——包括圣公会、路德宗、循道宗和长老会——都会遵循大部分的传统节日予以纪念或庆祝,而另外一些宗派——比如浸信会或大多数无宗派的福音派教会——他们只留意个别节日,一般就是圣诞节和复活节。在宗教改革期间,许多改教家选择性地保留了一些被他们称为“福音性节日”的日子但以理·海德(Daniel Hyde)说“现在我们(教会)已经不再把这些日子作为获取救恩的必要条件。事实上,教会会在这些日子里庆祝在基督里已经成就的救恩。其中包括了:道成肉身(圣诞节),受死(受难日),复活(复活节),升天到父的右边(耶稣升天节)和赐下圣灵(五旬节)。教会借助这些宝贵的日子来庆祝基督和祂的福音。”

第二,将临节(也做“降临期”),是一个新教会年的起头,从将临节主日——也就是圣诞节前四周的星期天——开始。将临节(Advent)这个词源于拉丁文单词Adventus,意思是“抵达”“即将到来”,是从希腊文Parosia翻译过来的——这个希腊词指的不仅仅是基督第一次以肉身的降临,也包括了他的第二次再来。将临节是一个通过圣诞节纪念耶稣基督来到这个世界的节日。(四周中的)前两周,人们会更加专注于对耶稣第二次再来的等候,而后两周则是为了庆祝(耶稣第一次道成肉身的)圣诞节。(教会历史学家)雷恩·里夫斯(Ryan Reeves)写道:最早关于将临节的书面记载出现于现代西班牙和当时的欧洲,而首次官方提及将临节则在萨拉戈萨大会上(公元 380年)。因为圣诞节被确定为每年的12月25日,那么每年将临节的开始时间就都不一样了。

第三,在教会年历中,圣诞节后的一段日子常常被称为“圣诞季” (Christmastide),从12月25日开始,持续12天,止于主显节(Epiphany)也就是1月6日。“圣诞节”(Christmas)是一个组合词,原意是“基督的弥撒”(Christ’s Mass),源于中世纪英语中的“Cristemasse”。圣诞季的12天从12月25日开始(含),包含到次年1月5日。在一些宗派里(比如路德宗和圣公会),12月24日被视为将临节的最后一天,而在另外一些宗派里(天主教和一些循道宗),圣诞夜(12月24日)那天的太阳一下山,就意味着圣诞季开始了。

第四,主显节这个词是从希腊词“manifestation”来的,是为了庆祝基督的道成肉身。在某些宗派里,这也被称为“三王日”Three Kings’ Day),因为这一天是为了纪念“圣诞节后第12天”,或者说是“基督降生后的12天”——根据教会传统,也就是东方的博士们见到马丽亚、约瑟和他们孩子的日子。(当然在《圣经》里从未提及有几位博士,也没有记载当时的日期)。在另外一些教会传统中,主显季(Epiphanytide)(译者注:类似圣诞季为圣诞节后的一段日子,主显季为主显节后的一段日子)结束于圣灰星期三(Ash Wednesday)之前的那个主日,圣灰星期三标志着大斋期的开始。大多数五旬宗教会会在最接近1月6日的那个主日庆祝主显节。

第五,在一些传统中,从主显节到复活节之间的这段日子被称为大斋期(Lent)——这个词源于古英语的“lencten”,意思是“春季、春天”。从圣灰星期三开始,到圣周六(Holy Saturday),大斋期是这个期间扣除星期天的40天。这40天代表着耶稣基督在旷野中的40天,胜过撒但的试探,预备祂的事工。泰德·奥尔森(Ted Olson)解释说:“如同许多基督教的‘圣日’(holy days)和‘节日’(holidays)那样,(大斋期)在历史的发展过程中会有改变,但是其目的始终如一:省察,悔改,操练自我否定,预备复活节到来。”大斋期结束于濯足节(Maundy Thursday)(译者注:星期四,耶稣在受难前,为门徒洗脚的日子)或圣周六的日落时,不同的宗派传统有一些区别。

第六,受难周(Holy Week)是复活节前的那一周,这一周有许多宗教节日,包括了:棕枝主日(Palm Sunday),濯足节,受难日(Good Friday)和圣周六(Holy Saturday)。许多新教徒都只过受难日,来纪念耶稣基督在加略山上被钉十字架受难。(译者注:受难日的英文直译为“好星期五”。我们并不知道最初教会为何使用“好”这个词,一些词源学家认为“好”这个词在古时候和“圣”(holy)是一个意思)。传说在初代教会时期,人们会聚在耶路撒冷过受难周。最初关于受难周的文字记载出现于公元第四世纪亚历山大主教(Bishop of Alexandria)亚他那修(Athanasius)的作品中,康斯坦西亚(Constantia)的主教爱比法(Epiphanius)也提到过这个节期。受难周不包括复活节主日。

第七,复活主日(又称“主复活日”,拉丁文是Pascha),是教会年历中最需要被分别为圣的日子,在这一天,人们纪念耶稣基督从死里复活。根据圣经的记载,耶稣基督的死和复活发生在犹太人的逾越节前后,而逾越节则是在春分(太阳自南向北穿越赤道的日子)之后的第一个月圆之夜。主后325年的尼西亚大会把复活节定在春分后,月圆当日或之后的那个主日。因此,复活节可以是3月22日到4月25日之间的任何一天。

第八,耶稣升天日(也被称为“升天星期四”或“圣周四”),用来纪念耶稣基督的身体被接升天的事件。耶稣升天日通常在周四,也就是复活节后的第40天(根据马可福音16:19,路加福音 24:51和使徒行传 1:2可知),尽管有一些宗派把这一天的庆祝放在了那天之后的周日。

第九,五旬节(星期天)是为了纪念基督教教会的生日,也就是圣灵降临在第一批信徒身上的那一天(使徒行传 2:1-4)。五旬节(Pentecost)这个词源自希腊文的“七七节”,是犹太人庆祝丰收的节日,是献摇祭后的第五十天(利未记 23:16)。在教会年历上,五旬节是复活节后的第五十天,也就是复活节主日后的第七个主日,从耶稣升天日算起的第10天。


译:之是;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:9 Things You Should Know About the Christian Calendar

Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。
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