从约伯记受益的五个读经建议
2020-02-27
| Bill Kynes

我们相信 “圣经都是神所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的……”(提后3:16-17)然而,圣经中的有些书卷阅读起来较其他书卷更有难度。

要读好约伯记,读者需要有所准备。因为从很多角度来看,它是一卷难读的书。

约伯记的确是一卷难读的书

约伯记很难读,因为它处理的是一个艰难的主题:苦难。约伯经历了噩梦般的苦难。他的财富、孩子和健康(不用说他在乡邻中的声望了)都被惨烈地剥夺了。这都是剧烈揪心的遭遇,不是内心柔弱的人所能承受的。

约伯记很难读,因为它不总是提供我们想要的答案。我们想要知道为什么好的、敬虔的人会遭患难,但书中丝毫没有处理这个问题。事实上,上帝在约伯的遭遇中所起的角色反而是令人困惑不安的。

约伯记很难读,因为书中大部分内容是约伯朋友的话语,而那些人是最终要被上帝宣布为说错话的。所以读者怎么知道应该相信什么?并且,如果要对这本书释经讲道,怎么基于他们错误的观点来写证道讲稿呢?

那么约伯自己呢?在好像没完没了的对话中,约伯对上帝讲话的态度似乎更是埋怨的而不是忍耐的。他与上帝争执并抱怨他的处境。整卷书像是一篇冗长的哀叹。然而基督徒不应该是常常喜乐的吗?

约伯记很难读,还因为它百分之九十五的篇幅采用了诗歌的形式。欣赏诗歌文学需要读者对暗喻和明喻的艺术形式,以及对各种希伯来语并列结构的细微差别高度敏感。在与原书作者巨大的文化距离下,我们理解欣赏这些特点的能力受到很大的挑战。

约伯记很难读还有一个很简单的原因:它有长达42章的篇幅。其中大多数章节既重复又让人感到压抑。约伯和他的朋友们喋喋不休地互相争吵,寸步不让。所以有人说:“我们通常说的 ‘约伯的耐心’ 更应该是 ‘约伯记读者的耐心’。” 那句话里应当有真实的成分。

如何从约伯记受益?

约伯记很难读,但却可以带来很大益处。以下是五点建议,帮助读者在阅读时能够挖掘出书中的宝藏。

第一,欣赏约伯记的文学体裁

约伯记的开篇与结尾的叙事段落仅提供了一个框架,而这本书的核心是中间的诗歌。约伯记不是一部关于苦难的抽象哲学论文;它关注的更是真实苦难中的真实体验,以及这一切在个人与上帝的关系上意味着什么。

约伯记用了诗歌而非散文的体裁,意味着它不单要触达我们的头脑,也要触达我们的心。诗歌的形式反映了约伯经历的情感动荡。为了能够领会其中的信息,读者必须以某种方式参与到那种情感中。你不能够冷漠地阅读这卷书,然后还期待能收获它要传达的情感。

你必须让自己感受到约伯的感受——尽管那非常令人不安。

第二,不要太快

约伯记有长达42章的篇幅是有原因的。

痛苦与哀伤下,情感的动荡是持续的。没有容易的答案,没有快速的修复,治愈需要时间。约伯与他朋友们冗长的对话,伴随着种种冲突与困惑:那是真实苦难经历的再现。全书对约伯的问题没有清晰的答案,而这正是患难的人在痛苦中经常经历的。整本书呈现了一幅人类在堕落世界真实经历的图景,在其中提出问题后得到的答案反而让人更加迷失困惑。最终,人们只能无奈地信靠上帝。

约伯记邀请读者踏上一段持续的旅途。在那个过程中,我们的生命或许也会受到震动,但是最终会经历转变。

第三,对约伯记的戏剧性有所意识

要注意到约伯三个朋友的细微区别:在他们与约伯对话的态度上,在争吵变得越发激烈越发责难人的过程中。

又比如在整个故事线索中考虑28章中关于智慧的那番话。那是作者在结尾章节之前安排的插曲吗?为什么神秘的以利户在约伯作最后陈述之后的32 章中突然出现?关于我们应当怎样定位以利户在书中的角色,作者给出了什么线索呢?

这卷书是一部戏剧体裁艺术的杰作。就让它的写作手法成为它所传达信息的一部分吧。

第四,以同理心阅读约伯的话语

约伯一开始敬虔地回应他的考验,这让我们都仰慕不已(伯1:21;2:10)。但后来迷失陷入了他的心,哀叹抱怨的话像洪流一样爆发。约伯在一开始感受到的亮光黯淡了下去,深深的黑暗降临,那是灵魂的黑暗。

约伯的抗辩不是冷静的哲学思辨;那是当一个人陷在痛苦哀伤的汹涌洪水中时,情绪白热化的爆发。要认识到虽然约伯话语尖刻,但他仍在继续追寻上帝。他要与上帝对峙,这对他比什么都重要。他更在乎的是与上帝的关系,而不是问题的答案。

最终,约伯受到了上帝的赞许。他在信心中忍耐到底了(雅5:11)。

第五,对约伯提出的问题有个人的纠结

你敬拜神仅仅是为了得到好处,还是因为你的神本身就值得敬拜?

让上帝在结尾章节的启示能够挑战你:我能以超过信靠我自己的智慧的程度,去信靠上帝掌管祂世界的智慧吗?这正是该书的核心问题。

心里动荡却有安全感

是的,阅读约伯记会让你不安。

但它也能让你在面对这个世界的困惑时去仰望神的荣耀,让你对苦难中的人有同理心,并且它会装备你,让你能藉着信心去面对患难考验。


译:Alex Liu;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:5 Ways to Rewardingly Read the Book of Job

Bill Kynes(比尔·奇聂斯)道学硕士毕业于三一福音神学院(TEDS),后于剑桥大学获得博士学位。现任弗吉尼亚州安南戴尔市(Annandale, Virginia)房角石播道会(Cornerstone Evangelical Free Church)主任牧师,同时也是福音联盟理事会成员。
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